Relatório revela mais de 250 colaborações dos EUA com investigadores militares chineses

"Os riscos para a segurança nacional são graves, pois esses desvios podem minar ou eliminar a superioridade militar dos Estados Unidos, com consequências letais no caso de um conflito armado"

Por Cathy He

A comunidade acadêmica dos EUA colaborou extensivamente com pesquisadores chineses afiliados às forças armadas chinesas, comprometendo a segurança nacional, de acordo com um novo relatório.

Analistas da Hoover Institution da Stanford University descobriram 254 documentos nos quais pesquisadores americanos colaboraram com seus colegas em sete grandes universidades chinesas afiliadas ao exército do regime, o Exército de Libertação do Povo (EPL). Eles identificaram 115 universidades e laboratórios de pesquisa dos EUA apoiados pelo governo que trabalharam com essas organizações vinculadas ao EPL, colaborando em tópicos de pesquisa, desde novas tecnologias de energia até engenharia aeronáutica.

O relatório divulgado em 30 de julho descobriu casos em que o investigador chinês teria tentado esconder seus laços com institutos de defesa. Alguns co-autores chineses também trabalharam em programas de armas classificadas.

O relatório concluiu que essas colaborações comprometiam a segurança nacional porque permitiam às instituições conectadas ao PLA “coletar pesquisas de C&T dos EUA em sua fonte e desviá-las para a pesquisa de defesa dos EUA. República Popular da China] e o desenvolvimento do programa de armas”.

“Os riscos para a segurança nacional são graves, pois esses desvios podem minar ou eliminar a superioridade militar dos Estados Unidos, com consequências letais no caso de um conflito armado”, afirmou.

Qualquer colaboração com essas universidades de defesa tem alimentado a estratégia de “fusão civil-militar” do regime, um plano de desenvolvimento militar que busca integrar inovações do setor privado à base industrial do EPL, segundo o relatório. O documento acrescentou que as parcerias de pesquisa são contrárias ao interesse nacional dos Estados Unidos “mesmo que a pesquisa relevante não seja classificada, seja considerada básica ou fundamental e, em última análise, seja publicada em fontes abertas”.

As descobertas ocorreram quando o governo Trump intensificou os esforços para combater o roubo de investigação dos EUA, aprovado pelo Estado chinês. Na semana passada, o governo ordenou o fechamento do consulado chinês em Houston, acusando-o de ser um centro de espionagem. Autoridades dos EUA disseram que a equipe do consulado se envolveu em numerosos esforços ao longo dos anos para recrutar pesquisadores de instituições biomédicas locais para participar dos planos de talentos apoiados pelo Estado chinês, o que os incentivou a transferir propriedade intelectual e Conhecimento dos Estados Unidos em relação à China.

O departamento de justiça também entrou com uma série de processos contra investigadores chineses e americanos por supostamente esconderem seus laços com planos de talentos chineses e trabalharem para universidades chinesas. Recentemente, pelo menos quatro investigadores chineses foram presos e acusados ​​de fraude de visto, e os promotores alegaram que eles eram realmente agentes disfarçados do EPL. O Federal Bureau of Investigation entrevistou policiais suspeitos disfarçados em mais de 25 cidades.

Em maio, o presidente Donald Trump emitiu uma ordem executiva proibindo estudantes chineses de ensino superior ou superior de organizações afiliadas ao complexo de fusão civil-militar do regime chinês.

Os analistas da Hoover, no entanto, alertaram que é provável que o regime tente evitar a proibição alterando a colaboração on-line ou no exterior ou usando coletores de entidades não capturadas pelo pedido.

O relatório analisou documentos liberados entre janeiro de 2013 e março de 2019 recuperados de um banco de dados chinês apoiado pelo Estado. A pesquisa baseia-se em trabalhos anteriores do instituto de política estratégica australiano, o Australian Strategic Policy Institute, que em um relatório de 2018 descobriu que mais de 2.500 cientistas e engenheiros militares chineses viajaram para o exterior para estudar desde 2007, mascarando seus laços militares.

O relatório Hoover recomendou que as instituições de pesquisa dos EUA aumentassem a devida diligência em colaborações de pesquisa estrangeiras, formulando um conjunto de padrões éticos para garantir que as parcerias não ajudem as capacidades militar ou repressivas de regimes autoritários.

As sete universidades chinesas mencionadas no relatório estão entre as principais instituições de ciência e tecnologia do país e têm uma longa história de apoio às forças armadas chinesas, disse ele. Eles são conhecidos como os “Sete Filhos da Defesa Nacional”.

O relatório encontrou co-autores chineses que trabalharam em projetos para os vários ramos do EPL, programas de desenvolvimento de armas classificadas, bem como para as principais empresas de defesa estatais chinesas.

Em um aparente esforço para mascarar seus laços com os programas de defesa do regime, alguns pesquisadores chineses usaram rótulos ingleses inofensivos como “laboratório chave do Estado” em vez do termo chinês “laboratório chave da defesa nacional” para descrever suas afiliações, segundo o relatório. Em outros casos, alguns co-autores chineses não incluíram nenhum curriculum vitae em suas páginas da faculdade, acrescentou.

O relatório também descobriu que pesquisadores de vários laboratórios nacionais do Departamento de Energia publicaram documentos com colegas de seis das sete universidades de defesa chinesas. Alguns estudantes chineses dessas universidades apresentaram dissertações que alegavam ter sido apoiadas pelo Instituto Nacional de Saúde e pela Fundação Nacional de Ciências dos EUA.

“Nossas descobertas são um monumento a uma colossal falha de visão que impediu a empresa de pesquisa dos EUA de perceber os riscos que essas colaborações representam e de adotar salvaguardas apropriadas por conta própria”, diz o relatório. “Não mudou muita coisa a esse respeito, e muitas das mesmas vulnerabilidades persistem.”

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