Policial aponta arma para manifestante que segurava cartaz do Epoch Times em Hong Kong 

Por Anastasia Gubin

Em uma impressionante demonstração de desafio, uma manifestante desarmada de Hong Kong segurou um cartaz produzido pela edição de Hong Kong do Epoch Times, enquanto um policial apontava uma arma para ela.

O Epoch Times não conseguiu identificar a mulher, mas foi informado que a polícia não disparou a arma e que a manifestante deixou a cena do protesto de maneira segura no dia 22 de dezembro.

Um manifestante segura um cartaz produzido pelo Epoch Times com a seguinte mensagem: “O céu destruirá o PCC”, em uma manifestação em Chater Garden, Hong Kong, em 23 de dezembro de 2019 (Sung Pi-lung / The Epoch Times)

O cartaz contém uma mensagem que se tornou popular entre os manifestantes de Hong Kong e que diz: “O céu destruirá o PCC [Partido Comunista Chinês]”, tanto em chinês quanto em inglês.  O slogan se espalhou por todos os cantos das ruas, muros e obras de arte de Hong Kong, em meio aos protestos pró-democracia dos últimos meses.

 Um manifestante explicou anteriormente que o slogan significa “que Deus tenha piedade de derrubar o Partido Comunista”.

“Queremos que o PCC entre completamente em colapso”, disse ele.

 O incidente no domingo foi um dos últimos em mais de seis meses de protestos em Hong Kong contra o que os manifestantes vêem como a crescente invasão do regime chinês nos assuntos da cidade.  Os ativistas exigiram cinco ações, incluindo o verdadeiro sufrágio universal e uma investigação independente da suposta brutalidade policial.

 No domingo, os manifestantes organizaram a manifestação em apoio à minoria uigur reprimida na região noroeste da China, Xinjiang.  A polícia prendeu pelo menos dois manifestantes tentando queimar uma bandeira chinesa e usou cassetetes e spray de pimenta para dispersar os outros.

 A verdade da frente de batalha

Os repórteres do Epoch Times têm relatado a situação desde o primeiro dia dos protestos pró-democracia em junho, para fornecer informações independentes e sem censura sobre o movimento ao povo de Hong Kong, China e resto do mundo.

No entanto, coberturas independentes pagam um preço.

No mês passado, quatro invasores mascarados atearam fogo à imprensa da edição de Hong Kong do Epoch Times, um incidente com as características das táticas do regime chinês.

Dois dos homens carregando cassetetes retráteis intimidaram a equipe de impressão, antes dos outros dois derramarem um líquido inflamável no chão da fábrica para criar um incêndio.  O incêndio danificou pelo menos duas máquinas de impressão e quatro rolos de papel de impressão.

 

O armazém de impressão sofreu vários ataques antes do incêndio.  O incidente ainda está sob investigação.

O ataque provocou duras críticas de legisladores e grupos de defesa nos Estados Unidos, que pediram às autoridades que investigassem o incidente.

 “A polícia deve tomar medidas imediatas para deter os responsáveis ​​por atear fogo à imprensa do Epoch Times e garantir que eles sejam responsabilizados”, disse Steven Butler, coordenador do Programa Asiático do Comitê para a Proteção de Jornalistas, em um comunicado em 22 de novembro.

Um policial aponta uma arma durante um comício em Hong Kong em 22 de dezembro de 2019 (captura de tela)

 “Qualquer ataque à liberdade de imprensa é um ataque à liberdade prometida ao povo de Hong Kong”, disse o senador Josh Hawley (R-Mo.) Em resposta ao incêndio criminoso.

 “É um ataque à função básica de uma democracia”.

 “Apenas um regime totalitário tem medo do que a imprensa escreve”, disse o senador Bob Menéndez (D-NJ) sobre o incidente.

Em abril deste ano, o 7-Eleven em Hong Kong (a franquia de Hong Kong que não tem relação com a empresa norte-americana) cancelou abruptamente seu contrato de distribuição com a edição de Hong Kong do Epoch Times e retirou os jornais nas prateleiras.

Cédric Alviani, diretor do Escritório de Repórteres Sem Fronteiras do Leste Asiático, disse na época que “ele não vê outra razão a não ser a pressão das autoridades chinesas para essa retirada”.

Os repórteres do Epoch Media Group, do qual o Epoch Times faz parte, também estiveram próximos às retaliações com de gás lacrimogêneo e água na linha de frente.

Dingding Ou, que realizou transmissões ao vivo dos protestos para a afiliada do Epoch Times, NTD, foi atingido por bombas de gás lacrimogêneo e desmaiou durante uma transmissão ao vivo de um protesto em agosto, depois de respirar o gás.

 “Embora as operações policiais possam ser violentas, queremos fornecer informações verdadeiras e em primeira mão ao público”, disse Dingding Ou após o incidente.

Frank Fang, do escritório do Epoch Times em Taiwan, enquanto cobria confrontos entre policiais e manifestantes em Mong Kok na noite de terça-feira, também foi vítima de gás lacrimogêneo usado pela polícia para dispersar manifestantes.  “Sinto que o cheiro de gás lacrimogêneo ainda está no meu nariz ou nos pulmões”, disse ele horas depois dos confrontos. Naquela noite, a polícia também disparou um canhão de água na direção de uma dúzia de manifestantes.

 “É realmente emocionante e humilhante para nós ver o quão corajoso o povo de Hong Kong é e o importante papel que a informação independente desempenha no Epoch Times”, disse Jasper Fakkert, editor-chefe das edições americanas do jornal.

Missão principal

Fakkert disse que a reportagem do Epoch Times em Hong Kong fala sobre a principal missão do jornal, que é fornecer a verdade aos leitores.

 “Nosso lema é Verdade e Tradição, e a maneira como nossos repórteres e leitores arriscam suas vidas em Hong Kong é um exemplo claro disso”, acrescentou.

 “O Epoch Times é um meio de comunicação verdadeiramente independente.  Estamos livres da influência de qualquer governo, corporação ou partido político – é isso que nos torna verdadeiramente diferentes.”

 A edição de Hong Kong também se destacou como um dos poucos jornais da cidade que sempre se recusou a ceder à pressão do regime comunista.

As primeiras páginas de oito dos principais jornais de Hong Kong são exibidas em 12 de novembro de 2019. Seis delas publicam um comunicado de Pequim, enquanto apenas o Epoch Times (canto inferior esquerdo) e o Apple Daily cobrem o cerco da polícia na Universidade Chinesa de Hong Kong  (Sarah Liang / The Epoch Times)

Em 12 de novembro, por exemplo, seis dos oito meios de comunicação locais publicaram um anúncio em sua primeira página pedindo aos eleitores para “se oporem aos tumultos” (expressão usada pela mídia de propaganda do regime para caracterizar os protestos) enquanto o Epoch Times decidiu cobrir o cerco policial da Universidade Chinesa de Hong Kong que aconteceu na noite anterior.

Como resultado de suas reportagens independentes, o Epoch Times viu um aumento acentuado nos leitores em Hong Kong e no mundo todo.

Ataques da mídia nos Estados Unidos

Enquanto em Hong Kong, os repórteres do Epoch Times estão arriscando suas vidas e nossa imprensa foi queimada, nos Estados Unidos houve vários ataques da mídia contra o Epoch Times nos últimos meses.

Em agosto, a NBC News fez várias alegações falsas sobre o Epoch Times – repetindo parcialmente a propaganda produzida pelo Partido Comunista Chinês – como resultado o Epoch Times ficou impossibilitado de anunciar seu conteúdo e seus produtos no Facebook.

Em 20 de dezembro, organizações de mídia nos Estados Unidos e em todo o mundo relataram alegações imprecisas do Facebook de que o Epoch Media Group está conectado a uma empresa de mídia que havia sido punida por seu comportamento inautêntico.

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 “The Epoch Times” é uma organização independente de mídia.  O que significa que nossas reportagens geralmente são diferentes das de outras mídias.  Não podemos falar sobre os motivos de outras organizações de mídia, mas estamos desapontados com as informações imprecisas e contínuas sobre nós”, disse Stephen Gregory, editor das edições em inglês nos Estados Unidos.

Em uma carta datada de 15 de novembro ao CEO do Facebook, Mark Zuckerberg, o representante republicano de Indiana, Jim Banks, expressou sua preocupação com os esforços do PCC para reprimir as vozes dissidentes no Ocidente.

 “O resto do mundo precisa de um jornal dissidente chinês agora mais do que nunca”, escreveu ele na carta.  “As empresas americanas devem apoiar os valores dos Estados Unidos, não os da China.

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