Pentágono acredita que líder militar da Al Shabab foi morto em ataque de drones dos EUA

Por VOA

Os militares dos EUA confirmaram ao Vozes da América que um dos principais líderes do al-Shabab provavelmente morreu em um ataque por drone no mês passado.

“Acredita-se que Bashir Mohamed Mahamoud, também conhecido como Bashir Qoorgaab, tenha sido eliminado” em um ataque aéreo dos EUA em 22 de fevereiro, disse o porta-voz do Comando dos Estados Unidos para a África (AFRICOM), coronel Chris Karns, ao VOA.

O ataque ocorreu na cidade de Saakow, na região de Middle Jubba.

Qoorgaab foi um dos comandantes de batalha mais duros do ramo militar de Jabhat do grupo al-Shabab. Mais recentemente, ele liderou três unidades da al-Shabab Jabhat, duas das quais estão operando no Quênia, incluindo a famosa unidade Jaysh Ayman na área da baía de Manda.

“Isso é progresso”, disse Karns à VOA. “A eliminação de ameaças, como esse terrorista, torna os africanos e americanos um pouco mais seguros e envia uma forte mensagem a um inimigo comum cuja ambição é exportar violência e causar sérios danos a parceiros africanos, americanos e internacionais”.

O AFRICOM havia relatado em 25 de fevereiro que um líder da Al-Shabab que estava por trás do ataque de 5 de janeiro à Baía de Manda foi morto no ataque de Saakow. O comunicado à imprensa dizia que a esposa do líder, que também era membro do grupo terrorista, também foi morta.

Um parente da esposa contou à VOA sobre sua morte junto com o marido.

No ataque de 5 de janeiro, militantes da Al-Shabab penetraram em uma base militar queniana usada pelas forças americanas na Baía de Manda, matando um soldado e dois contratados americanos. Os militantes também destruíram seis aviões.

Jaysh Ayman executou o ataque, embora os agressores possam ter vindo de uma das unidades de comando da al-Shabab, de acordo com um oficial de inteligência da Somália.

Embora Qoorgaab estivesse encarregado das operações no Quênia, ele procurou replicar esses ataques em outros países como a Tanzânia, de acordo com Abdirahim Isse Addow, um ex-funcionário da corte islâmica que conhecia Qoorgaab.

Ele não era o líder geral do al-Shabab, mas certamente não era menos importante para os combatentes do al-Shabab, acrescentou Addow.

Foi oferecida uma recompensa de US$ 5 milhões pela cabeça de Qoorgaab, a segunda maior recompensa do al-Shabab, atrás do atual líder Ahmed Diriye Abu Ubaidah, cuja recompensa é de US$ 6 milhões por sua cabeça.

Qoorgaab havia sido um membro principal da al-Shabab por mais de uma década. Antes de comandar o Jabhat, ele dirigiu os comandos especiais da milícia al-Shabab conhecida como “Jugta Ulus”, treinando os combatentes e enviando-os para o campo.

Até o momento, o AFRICOM realizou 24 ataques em coordenação com o governo da Somália contra a al-Shabab este ano.

 
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