Níveis mais baixos de vitamina D podem indicar alto risco de infecção por COVID-19, afirmam médicos

"Pacientes com níveis adequados de vitamina D têm menor morbidade e mortalidade por COVID-19 do que aqueles que eram deficientes"

Por Meiling Lee

Enquanto o mundo aguarda um tratamento definitivo, cura ou vacina para COVID-19, estudos mostraram uma correlação significativa entre um baixo nível de vitamina D no sangue e um maior risco de infecção de COVID-19, revelando que dados mais robustos são necessários para determinar se a vitamina D pode prevenir a doença ou ser usada como terapia adjuvante.

A vitamina D, comumente conhecida como vitamina do sol, é um hormônio com uma vasta gama de benefícios além da saúde óssea e muscular. Também pode fortalecer o sistema imunológico, proteger contra doenças cardiovasculares e ajudar a prevenir o câncer de cólon, entre outras doenças crônicas. Ela vem em duas formas principais: vitamina D3 produzida pelo corpo e vitamina D2 encontrada nas plantas.

Enquanto se aguardam evidências conclusivas sobre os efeitos da vitamina D na COVID-19, os médicos estão enfatizando a importância de as pessoas terem seus níveis de vitamina D verificados para garantir que tenham um nível adequado do nutriente.

A Dra. Kecia Gaither disse ao Epoch Times em um e-mail que ela faz a triagem dos níveis de vitamina D de todos os seus pacientes, pois as mulheres grávidas ou amamentando podem não ter vitamina D suficiente. E é ainda mais importante fazer isso agora porque “descobriu-se que pacientes com níveis adequados de vitamina D têm menor morbidade e mortalidade por COVID-19 do que aqueles que eram deficientes”, escreveu Gaither.

“Junto com a suplementação de vitamina D, a exposição adequada ao sol é necessária, especialmente porque a vitamina D é produzida na pele”, disse Gaither. “A melanina inibe a produção de vitamina D na pele.”

A melanina é um pigmento da pele que torna a pele, os olhos e os cabelos mais escuros. É comum entre os negros americanos (que estão no grupo de alto risco) ter níveis baixos de vitamina D. Os negros têm uma alta taxa de mortalidade por COVID-19.

Uma pesquisa do Instituto Cooper observando como o condicionamento físico e o peso corporal afetaram os níveis de vitamina D em adultos negros disse: “Homens e mulheres afro-americanos com níveis moderados ou altos de condicionamento físico tinham 45% menos probabilidade de ter deficiência de vitamina D do que aqueles com baixo nível de condicionamento físico. Além disso, homens e mulheres afro-americanos obesos tinham 70 por cento mais probabilidade de ter deficiência de vitamina D do que aqueles com peso normal”.

Folhas de dispensa manual de médicos junto com tiras de teste de laboratório indicando um resultado negativo para os pacientes que receberam alta após terem se recuperado da infecção por COVID-19 no Estádio Kenyatta na cidade oriental de Machakos do Quênia em 3 de agosto de 2020 (Tony Karumba / AFP via Getty Images)
Folhas de dispensa manual de médicos junto com tiras de teste de laboratório indicando um resultado negativo para os pacientes que receberam alta após terem se recuperado da infecção por COVID-19 no Estádio Kenyatta na cidade oriental de Machakos do Quênia em 3 de agosto de 2020 (Tony Karumba / AFP via Getty Images)

O pesquisador principal Steve Farrell disse: “Algumas das disparidades de saúde que observamos em adultos afro-americanos podem ser parcialmente devido à alta prevalência de deficiência de vitamina D nesta população”.

Sintomas e dosagem

Os sintomas de deficiência de vitamina D podem incluir osteoporose ou enfraquecimento e fraqueza óssea, dores nos ossos e músculos, depressão, fadiga e infecções ou doenças frequentes.

O Dr. Mike Hansen, pneumologista e médico intensivista, diz em um vídeo sobre COVID-19 que muitos “pacientes com COVID-19 que precisam de hospitalização têm níveis baixos de vitamina D, e isso é consistente com o que estamos vendo”.

Para tratar a deficiência de vitamina D, expor a pele à luz solar direta por 15-30 minutos, evitando queimaduras solares e incorporando alimentos como salmão, cogumelos brancos e óleo de fígado de bacalhau pode ser suficiente para algumas pessoas atingirem níveis adequados de vitamina D. Para outros, um suplemento de vitamina D é recomendado por seu médico.

O Dr. Abe Malkin escreveu em um e-mail para o Epoch Times que, geralmente, uma “dose segura de suplemento diário seria 2.000 UI [unidade internacional] diariamente, mas para aqueles que são mais deficientes, podem tomar até 5.000 UI diariamente.” Malkin, que é o fundador e diretor médico do Concierge MD LA, diz que os suplementos de zinco e vitamina C devem ser tomados ao mesmo tempo “para ajudar a fortalecer o sistema imunológico”.

O Escritório de Suplementos Dietéticos do National Institutes of Health recomenda 600 UI para pessoas de 1 a 70 anos e 800 UI para adultos de 71 anos ou mais.

Embora rara, a toxicidade da vitamina D pode ocorrer quando muito do nutriente é consumido, normalmente na forma de suplementos, e por um longo tempo. Isso causa cálcio excessivo no sangue, pois a vitamina D ajuda o corpo a absorver e regular o cálcio, causando sintomas de “náuseas, vômitos, fraqueza, problemas renais e dores nos ossos”, de acordo com Gaither.

“Aqueles que têm níveis elevados de vitamina D naturalmente não devem tomar suplementos”, disse Malkin. “Isso seria determinado por um exame de sangue para verificar os níveis de vitamina D.”

7.807 pessoas que foram testadas para COVID-19 em Israel, descobriram que o nível médio de vitamina D no plasma era notavelmente mais baixo entre os 782 que testaram positivo em comparação com os 7.025 negativos, mostrando uma associação independente entre os baixos níveis sanguíneos de vitamina D e a ocorrência e gravidade de COVID-19. A forma circulante da vitamina D no corpo é chamada de 25 (OH) D, que é testada para determinar a deficiência ou toxicidade da vitamina D.

Mas os pesquisadores em um estudo no Reino Unido disseram que suas descobertas “não forneceram evidências para apoiar um papel potencial para a concentração de (25 (OH) D) para explicar a suscetibilidade à infecção por COVID-19, seja em geral ou na explicação das diferenças entre grupos étnicos”. O estudo recrutou 348.598 indivíduos (mas apenas 449 testaram positivo para COVID-19) do Biobanco do Reino Unido para examinar se seus níveis de vitamina D no plasma estavam correlacionados com o risco de COVID-19 usando a linha de base dos participantes 25 (OH) D que foi registrada 14 anos atrás , entre 2006 e 2010.

O uso do estudo das medições de linha de base dos participantes de mais de uma década atrás levantou preocupações para vários cientistas que foram coautores de uma resposta argumentando que a avaliação de linha de base não era “representativa do nível atual, visto que as concentrações geralmente rastreiam ao longo do tempo.” que a associação de vitamina D e COVID-19 ainda permaneceu obscura e que “embora a deficiência possa não estar associada ao risco de incidência, ela ainda pode estar associada ao risco de gravidade que este trabalho não examina”.

Crianças constroem castelos de areia na praia de Blackpool em Blackpool, Inglaterra, em 31 de julho de 2020 (Anthony Devlin / Getty Images)
Crianças constroem castelos de areia na praia de Blackpool em Blackpool, Inglaterra, em 31 de julho de 2020 (Anthony Devlin / Getty Images)

Em certos países, governos ou instituições médicas começaram a recomendar aos cidadãos que considerem tomar suplementos de vitamina D e se exporem ao sol.

O governo escocês atualizou sua orientação sobre a vitamina D em 29 de julho, afirmando que “é importante que as pessoas mantenham níveis suficientes de vitamina D” e que as pessoas em grupos de alto risco devem “tomar um suplemento diário”.

A Academia Nacional de Medicina da França (pdf)  já havia começado a enfatizar a importância da vitamina D contra a COVID-19 em maio. As recomendações feitas pela organização eram para que qualquer pessoa com menos de 60 anos tomasse um suplemento de vitamina D de 800 a 1.000 UI imediatamente após a confirmação do diagnóstico de COVID-19. Para adultos com 60 anos ou mais com COVID-19, eles devem receber um teste de vitamina D, “e se for encontrada deficiência, uma dose em bolus de 50.000 a 100.000 UI” é administrada.

Os suplementos dietéticos não são regulamentados pela Food and Drug Association dos EUA, portanto, não precisam atender aos mesmos requisitos estritos que os medicamentos. Para saber se você está comprando um suplemento de qualidade, verifique se há um rótulo “testado por terceiros” no frasco, bem como uma verificação da USP, e escolha marcas com boa reputação. Mas é melhor consultar seu médico para garantir que você está tomando a quantidade certa.

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