EUA expandem sua presença no Indo-Pacífico com novas bases e tropas

Os Estados Unidos estão tentando expandir sua pegada militar na região do Indo-Pacífico para conter a presença do Partido Comunista Chinês (PCC). Como parte do esforço, a Austrália concordou em hospedar mais aeronaves e militares americanos em seu solo, e os Estados Unidos estão buscando construir novas bases militares na região.

Após a revelação do pacto de segurança AUKUS , os líderes de defesa da Austrália e dos Estados Unidos anunciaram em uma coletiva de imprensa conjunta que suas nações trabalhariam juntas para expandir implantações rotativas de todos os tipos de aeronaves dos EUA para a Austrália, bem como uma tripulação e tropas para fornecer apoio logístico.

Mais tropas americanas para a Austrália

Especialistas dizem que o aumento do número de aeronaves e soldados americanos operando no Território do Norte da Austrália melhorará a coesão entre os dois países e promoverá uma maior influência americana nas questões de segurança regional.

“Quanto mais os militares dos EUA estão em uma área, mais influência eles têm”, disse Grant Newsham, pesquisador sênior do Center for Security Policy, por e-mail. “E quanto mais ele planeja, treina e opera com militares locais, mais influência tem – e os benefícios são operacionais e políticos.”

“É necessário um compromisso de ambas as direções para trazer militares estrangeiros para outro país e operar como parceiros”, disse Newsham. “Quanto à Austrália, é importante não apenas ver o norte da Austrália como uma boa área de treinamento, mas também como um lugar de onde operar para a região.”

Os Estados Unidos atualmente baseiam cerca de 2.500 fuzileiros navais no Território do Norte da Austrália, e espera-se que as novas unidades melhorem os tempos de resposta dos aliados a crises emergentes em todo o Indo-Pacífico.

“O aumento do acesso e da presença militar americana nas bases da Austrália fortalece a relação de segurança bilateral e demonstra o compromisso dos EUA com a região Indo-Pacífico”, disse James Fanell, membro do governo do Centro de Política de Segurança de Genebra na Suíça e ex-diretor da operações de inteligência e informações para a Frota do Pacífico dos EUA, em um e-mail para o Epoch Times.

“No nível operacional, as bases australianas fornecem às forças dos EUA um acesso muito mais próximo ao Mar da China Meridional e Oriental , os alvos mais prováveis ​​de ataques e invasões militares da RPC [República Popular da China].”

Fanell explicou que operar a partir de bases na Austrália reduziria drasticamente os tempos de resposta das forças militares dos Estados Unidos que, de outra forma, teriam que ser destacadas em solo dos Estados Unidos ou em qualquer outro lugar do Pacífico.

“Na pior das hipóteses, uma presença norte-americana estabelecida a partir de bases australianas aumenta a capacidade das forças americanas de chegar à luta mais rapidamente e vencer”, disse Fanell.

Além disso, Fanell disse que o aumento do treinamento conjunto que acompanhará o impulso proporcionará os benefícios de melhorar a interoperabilidade entre as forças de ambas as nações e reforçar o compromisso internacional com aliados regionais como Índia e Japão.

Novas bases para proteger o Pacífico

Em um esforço semelhante para expandir sua pegada militar na região, os Estados Unidos estão construindo uma nova base nos Estados Federados da Micronésia, um arquipélago no oeste do Pacífico que consiste em mais de 600 ilhas. Também está de olho na possibilidade de mais bases em Palau, que fica a 1.400 quilômetros a sudoeste das Filipinas; e as Ilhas Marshall, localizadas entre o Havaí e as Filipinas.

Fanell disse que investir em uma distribuição geograficamente mais ampla de infraestrutura militar na região ajudaria a impedir a agressão do PLA (Exército de Libertação do Povo), negando-lhe a capacidade de selecionar facilmente alvos potenciais de valor.

“Um dos principais desafios para as forças dos EUA no Pacífico ocidental é o número limitado de bases às quais os EUA têm acesso e sua localização dentro do envelope de ameaça da Força de Foguetes do PLA [PLARF]”, disse Fanell.

“Uma maneira de degradar e negar o plano de seleção de alvos da PLARF é os EUA distribuírem sua estrutura de força em mais partes do Indo-Pacífico”, acrescentou Fanell. “Ao ajudar nações como Micronésia, Palau e até mesmo as Ilhas Marshall a construir novas bases, os EUA irão agravar o problema de seleção de alvos da PLARF.”

Os Estados Unidos podem construir instalações militares e abrigar tropas e outros ativos na região, porque mantém acordos de financiamento com a Micronésia, Palau e as Ilhas Marshall em tratados conhecidos como Pactos de Associação Livre .

Esses pactos concedem aos Estados Unidos direitos a bases militares e treinamento na região em troca de benefícios econômicos e de segurança, incluindo a concessão de cidadãos dessas nações ao direito de viver e trabalhar nos Estados Unidos e fornecer defesa.

Os Estados Unidos atualmente têm sistemas de defesa antimísseis e pistas de pouso em todos os três países, e o presidente de Palau, Thomas Remengesau Jr.,  solicitou anteriormente que novas instalações militares americanas fossem construídas lá em resposta à crescente coerção econômica do PCC.

Há alguma indicação de que as autoridades do PCC temem o aumento da presença americana na área, e o Global Times, estatal, recentemente começou a atacar Palau em sua propaganda, dizendo que a nação-ilha era apenas um “peão” nas maquinações globais.

Newsham explicou a importância de desenvolver recursos militares na região, considerando o que aconteceria se a China seguisse o mesmo curso de ação.

“Imagine se os chineses tivessem bases nesta região e considere as dificuldades que isso nos causaria”, disse Newsham. “Mais uma vez, não apenas operacional, mas também político. É essencial que os americanos finalmente consigam uma presença generalizada e constante no Pacífico central e áreas circunvizinhas. O fato de não termos uma é um crime ”.

Tanto Newsham quanto Fanell observaram que as novas bases impediriam efetivamente os esforços do ELP para expandir o alcance militar chinês além da primeira cadeia de ilhas , ou seja, para a cadeia de ilhas entre as Filipinas, Japão e Guam.

“Novas bases nas ilhas do Pacífico tornam muito mais difícil para o PCC ter confiança em sua capacidade de executar a estratégia de ‘contra-intervenção’ do PLA para impedir que os militares dos EUA entrem na luta e defendam aliados como Taiwan, Japão, e nas Filipinas ”, disse Fanell.

Um futuro contestado

Ao todo, Fanell e Newsham esperavam que o aumento da presença dos Estados Unidos no Indo-Pacífico, tanto em solo aliado quanto com novas bases, melhore a segurança da região e garanta a liberdade contínua do alto mar e do comércio internacional em relação ao despertar do aventureirismo do PCC.

Para esse fim, Fanell expressou o desejo de que o povo americano e outras pessoas com ideias semelhantes em todo o mundo entendessem a gravidade da ameaça representada pelos militares chineses no Indo-Pacífico e a natureza contestada do domínio.

“Meu desejo número um é que o povo da América e nossos amigos do Indo-Pacífico realmente entendam a ameaça da RPC e do PLA”, disse Fanell. “A RPC representa uma verdadeira ameaça existencial que não pode ser ignorada ou afastada.”

“A América tem um interesse vital de segurança nacional nos princípios de liberdade de navegação e livre acesso aos mercados … ao capitalismo”, acrescentou Fanell. “A única maneira de confrontar e impedir a RPC de encerrar este sistema que beneficiou os americanos, e bilhões em todo o mundo, é que todas as nações com interesses semelhantes se unam para refutar a grande estratégia da RPC para o Grande Rejuvenescimento da China.”

Da mesma forma, Newsham disse que a janela de oportunidade para os Estados Unidos impedirem uma nova explosão da influência chinesa na região estava se estreitando, e esse tempo era essencial para proteger o Indo-Pacífico.

“Se você não está lá, não está interessado”, disse Newsham. “Para seu crédito, os chineses estão em todos os lugares do Pacífico e o tempo todo. Eles não se mudaram em suas forças armadas, mas irão. ”

“É melhor nos apressarmos.”

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