Engano e supressão: um ano de encobrimento do vírus em Pequim

Por Nicole Hao e Annie Wu

Por volta dessa época, no ano passado, as autoridades chinesas reconheceram que uma forma “desconhecida” de pneumonia estava se espalhando na cidade de Wuhan.

Mas era tarde demais. O que agora conhecemos como COVID-19 já havia se espalhado pela cidade e possivelmente além.

Nos meses que se seguiram, as autoridades mudaram as medidas de prevenção, encobriram o número de infecções, promulgaram restrições às viagens com semanas de atraso, fizeram os viajantes chineses espalharem surtos pelo mundo e impediram que pesquisadores internacionais visitassem o país para descobrir a origem do vírus que causa a COVID-19.

Isso foi seguido por uma pandemia global que ceifou milhões de vidas, prejudicou economias e prejudicou os meios de vida das pessoas.

Pessoas usando máscaras enquanto esperam no Hospital da Cruz Vermelha de Wuhan em 24 de janeiro de 2020 (Hector Retamal / AFP via Getty Images)
Pessoas usando máscaras enquanto esperam no Hospital da Cruz Vermelha de Wuhan em 24 de janeiro de 2020 (Hector Retamal / AFP via Getty Images)

À medida que o vírus se espalhava pelo mundo, o regime de Pequim lançou uma campanha agressiva para espalhar a desinformação, alegando que o vírus não se originava na China. Essa ofensiva de propaganda continua até hoje.

Ao mesmo tempo, o regime puniu cidadãos que ousaram divulgar informações que não se enquadram em sua narrativa de como o controle autoritário conseguiu conter a doença.

Mas os cidadãos chineses contam em entrevistas ao Epoch Times uma realidade diferente: medidas punitivas severas os privaram de seus direitos básicos, enquanto as autoridades continuam a suprimir informações sobre novos surtos epidêmicos do vírus em todo o país.

Quando uma nova onda do vírus atinge Pequim e partes do nordeste da China, as autoridades isolam bairro após bairro, onde os moradores são novamente mantidos no escuro.

Cultura de encobrimento

A resposta inicial da China foi cheia de erros.

As autoridades de saúde de Wuhan não confirmaram o surto até 31 de dezembro de 2019, depois que os médicos compartilharam informações nas redes sociais.

Documentos governamentais que vazaram para o Epoch Times desde então revelaram que casos COVID-19 podem ter surgido meses antes. Dados do hospital de Wuhan mostram que os pacientes foram hospitalizados com sintomas semelhantes ao COVID-19 já em setembro de 2019, enquanto várias pessoas morreram em outubro de 2019 de pneumonia, infecções pulmonares e outras condições semelhantes à COVID-19.

Nas primeiras semanas da epidemia, o regime chinês continuamente minimizou a crise e negou que a doença pudesse ser transmitida entre humanos. A Organização Mundial da Saúde repetiu as afirmações de Pequim e esperou até 30 de janeiro para declarar o surto uma emergência de saúde global.

As autoridades chinesas não implementaram medidas de contenção até 23 de janeiro, com o fechamento de Wuhan. No entanto, até então, 5 milhões de pessoas já haviam deixado Wuhan, em meio a uma típica alta temporada de viagens domésticas e internacionais para o feriado do Ano Novo Lunar.

Autoridades chinesas em trajes de proteção revistam um idoso com máscara facial que desmaiou e morreu em uma rua perto de um hospital em Wuhan, China, em 30 de janeiro de 2020 (HECTOR RETAMAL / AFP via Getty Images)
Autoridades chinesas em trajes de proteção revistam um idoso com máscara facial que desmaiou e morreu em uma rua perto de um hospital em Wuhan, China, em 30 de janeiro de 2020 (HECTOR RETAMAL / AFP via Getty Images)

Controle estrito

As autoridades chinesas logo adotaram um procedimento denominado “estilo cobertor de incêndio” para conter a doença em todo o país.

Assim que uma pessoa é diagnosticada com COVID-19, o governo local detecta os contatos próximos recentes do paciente e os lugares que eles visitaram recentemente, por meio do sistema de câmeras de vigilância onipresente da China. Um documento interno do governo chinês obtido pelo Epoch Times mostra que mais de um milhão de pessoas em todo o país foram monitoradas de perto quanto ao risco de contrair COVID-19 durante o mês de maio.

Durante os fechamentos, as pessoas afetadas não podem sair de suas casas. Normalmente, as autoridades determinam que apenas uma pessoa por família pode sair a cada dois ou três dias e só pode passar uma ou duas horas comprando itens essenciais.

Os pacientes suspeitos são isolados em centros de quarentena designados pelo governo, incluindo alguns que, segundo as informações, apresentavam condições insalubres e falta de atendimento médico.

Em áreas com surtos graves, como Wuhan, Suifenhe, Pequim e Xangai, as autoridades criaram hospitais improvisados ​​com apenas divisórias que separam um paciente do outro. Alguns reclamaram que os hospitais eram “como campos de extermínio”.

Pacientes com sintomas leves do coronavírus COVID-19 estão descansando à noite no hospital improvisado instalado em um estádio esportivo em Wuhan, China, em 18 de fevereiro de 2020 (STR / AFP via Getty Images)
Pacientes com sintomas leves do coronavírus COVID-19 estão descansando à noite no hospital improvisado instalado em um estádio esportivo em Wuhan, China, em 18 de fevereiro de 2020 (STR / AFP via Getty Images)

Um ano de surtos epidêmicos

Apesar das medidas de contenção, novos surtos continuam a surgir em toda a China.

As autoridades geralmente exigem testes massivos de ácido nucléico logo após seu surgimento. Durante um surto em outubro na cidade de Qingdao, as autoridades disseram que, após testar 11 milhões de residentes, elas não encontraram novas infecções.

Especialistas internacionais e residentes locais veem esses relatos brilhantes com ceticismo. Um dia depois que as autoridades fizeram o anúncio, alguns residentes disseram ao Epoch Times que ainda não haviam recebido os resultados dos testes.

Os governos locais também continuam a encobrir a escala dos novos surtos. O Epoch Times obteve repetidamente dados internos do governo que revelaram números muito mais altos do que os relatados publicamente, como em Pequim e nas províncias de Shandong, Jilin e Heilongjiang.

Os governos costumam compartilhar poucas informações com os cidadãos. Em um documento confidencial divulgado em fevereiro, as autoridades chinesas declararam explicitamente que os documentos relacionados à epidemia deveriam ser tratados como um segredo de alto nível.

“Durante o período de luta contra o vírus, todo tipo de documentos urgentes, avisos urgentes, eventos urgentes (…) informações confidenciais compartilhadas internamente, e quaisquer informações que os líderes [do governo] não tenham aprovado para serem divulgadas ao público” seriam considerados segredos de estado, afirma o documento.

Estudante chinês se manifesta em um memorial ao Dr. Li Wenliang fora do campus da UCLA em Westwood, Califórnia, em 15 de fevereiro de 2020. O médico foi o denunciante do coronavírus que se originou em Wuhan, China, que causou sua morte (Mark Ralston / AFP via Getty Images)
Estudante chinês se manifesta em um memorial ao Dr. Li Wenliang fora do campus da UCLA em Westwood, Califórnia, em 15 de fevereiro de 2020. O médico foi o denunciante do coronavírus que se originou em Wuhan, China, que causou sua morte (Mark Ralston / AFP via Getty Images)

Desinformação

O regime chinês mudou de tática por volta de março, quando países ao redor do mundo estavam respondendo aos seus próprios surtos.

Em 12 de março, um porta-voz do Ministério das Relações Exteriores da China, Zhao Lijian, afirmou no Twitter que o vírus do PCC foi trazido para Wuhan pelo Exército dos EUA. Sua afirmação infundada e outras acusações semelhantes de diplomatas chineses atraíram ampla condenação das autoridades ocidentais.

Em 29 de novembro, o jornal estatal chinês Global Times publicou um artigo sugerindo que o vírus se originava no subcontinente indiano. Recentemente, a mídia estatal chinesa citou erroneamente uma investigação de cientistas para alegar que o vírus era originário da Itália.

O regime chinês e sua mídia também promovem a teoria de que surtos locais de COVID-19 vêm de cadeias de abastecimento de alimentos congelados. As autoridades afirmam ter detectado cepas do vírus em salmão, camarão, suínos, carne bovina e outros alimentos congelados importados de vários países, incluindo Noruega, Rússia, Indonésia, Brasil e Alemanha.

A Organização Mundial da Saúde (OMS) afirma que a possibilidade de infecção pelo contato com alimentos e embalagens de alimentos é baixa. Especialistas em doenças também dizem que é improvável que o vírus se espalhe por meio de alimentos congelados.

Moradores aguardam teste para COVID-19 em Qingdao, província de Shandong, leste da China, em 12 de outubro de 2020 (STR / AFP via Getty Images)
Moradores aguardam teste para COVID-19 em Qingdao, província de Shandong, leste da China, em 12 de outubro de 2020 (STR / AFP via Getty Images)

Censura

Desde o início, as autoridades de Wuhan silenciaram médicos denunciantes como Ai Fen e Li Wenliang, que foram os primeiros a apontar nas redes sociais que seus hospitais estavam admitindo pacientes com uma nova doença potencialmente contagiosa semelhante à pneumonia. Eles foram intimados pela polícia e repreendidos.

Li, que mais tarde morreu da doença, foi descrito como um mártir.

Fang Bin, Chen Qiushi e outros jornalistas cidadãos chineses que documentaram o surto de Wuhan, incluindo visitas a hospitais locais e casas funerárias, desapareceram. O paradeiro de Fang e Chen permanece desconhecido.

Em 28 de dezembro, Zhang Zhan foi condenado a quatro anos de prisão, tornando-se assim o primeiro jornalista cidadão conhecido a ser condenado por fornecer informações em primeira mão sobre a epidemia na China.

Vários cidadãos também relataram que foram detidos pela polícia local após postar informações relacionadas ao surto do vírus nas redes sociais.

Documentos internos obtidos pelo Epoch Times mostram que as autoridades de propaganda em grande parte suprimiram informações que não se encaixavam no relato oficial da pandemia.

Policiais chineses mascarados marcham pela Praça Tiananmen em Pequim, China, em 4 de abril de 2020 (Lintao Zhang / Getty Images)
Policiais chineses mascarados marcham pela Praça Tiananmen em Pequim, China, em 4 de abril de 2020 (Lintao Zhang / Getty Images)

A população chinesa está se cansando da maneira como as autoridades locais estão lidando com a situação.

Em março de 2020 residentes confinados em Wuhan interromperam um grupo de oficiais chineses que percorriam a área, gritando queixas de seus apartamentos, como: “É falso, tudo é falso!”

Recentemente, na cidade de Dalian, no nordeste do país, estudantes universitários foram proibidos de deixar o campus porque a cidade relatou novos casos de COVID-19. Eles reclamaram da quarentena repentina que foi imposta a eles.

“Acho que se o governo de Dalian continuar a insistir em não permitir que os alunos saiam, os alunos podem ficar inquietos. Eles podem até se unir para resistir”, disse um aluno.

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