Uigur luta para libertar pai preso em prisão perpétua após escapar da China

O pai de Jewher, Ilham Tohti, era professor de economia em Pequim e administrava um site chamado "Uighur Biz" que tentava formar uma ponte entre os uigures da China e os chineses Han

Por Jocelyn Neo

Antes de 2 de fevereiro de 2013, Jewher Ilham era uma caloura da faculdade que queria passar um tempo com seus novos amigos na escola. Ela nunca imaginou que uma viagem planejada de um mês para os Estados Unidos viraria seu mundo de cabeça para baixo e a levaria a advogar por seu pai, um membro da etnia uigur que foi condenado à prisão na China.

O pai de Jewher, Ilham Tohti, era professor de economia em Pequim e administrava um site chamado “Uighur Biz” que tentava formar uma ponte entre os uigures da China e os chineses Han. Em 2013, ele foi convidado para a Universidade de Indiana como professor visitante; no entanto, as autoridades chinesas não permitiram que ele passasse pela imigração no dia em que ele e sua filha tiveram que embarcar no avião no aeroporto de Pequim. Mais tarde, o regime comunista chinês o condenou à prisão perpétua por acusações de incitar o separatismo, acusação que Ilham disse ser infundada.

O professor universitário, blogueiro e membro da minoria muçulmana uigur Ilham Tohti posa para uma conferência acadêmica em Pequim em 12 de junho de 2010 (© Getty Images | FREDERIC J. BROWN / AFP)

“Ele nunca mencionou uma palavra sobre a separação do país”, disse Jewher ao China Uncensored.

Forçado a recomeçar

Antes do ocorrido, Ilham sempre achou que seu pai era “paranóico, suspeitando o tempo todo” de que as autoridades chinesas o estivessem observando. A verdade foi finalmente exposta depois que seu pai disse a ela no aeroporto para ir aos Estados Unidos sem ele.

“Olhe ao seu redor. Este país está tratando você assim. Você ainda quer ficar aqui?” Recordou o que o pai lhe disse.

“Nesse momento, tudo começou a fazer sentido”, acrescentou Jewher.

Jewher Ilham, filha de Ilham Tohti, participa de uma sessão da Comissão Executiva do Congresso sobre a China no Capitólio de Washington em 8 de abril de 2014 (© Getty Images | SAUL LOEB / AFP)

Jewher embarcou no avião para os Estados Unidos, embora ela não quisesse partir. No entanto, ir para a América sozinha não foi fácil, uma vez que ela estava nervosa e prestes a ser enviada de volta à China – seu visto estava vinculado ao do seu pai e, como ela não sabia inglês, não podia explicar aos oficiais de imigração sobre sua situação. Depois de esperar mais de 30 horas sem comida, água e sono, Ilham lembrou que estava carregando um cartão com o nome de “Elliot Sperling”, o homem que convidou seu pai para a faculdade. Com a ajuda de Sperling, ela conseguiu entrar no país.

Uma vez nos Estados Unidos, ela tentou verificar a situação de seu pai. Ela entrou em contato com ele depois de três dias e foi informada que havia sido espancado e interrogado. Durante sua conversa, ele também tomou a decisão de que ela – que Jewher ainda acha “ridícula” – ficaria nos Estados Unidos.

“Não importa o que eu diga no futuro, não importa o que eu diga, se eu disser voltar, não estou falando sério. Fique aí. Prefiro que você varra a rua nos Estados Unidos do que volte aqui”, disse ele.

Jewher não podia acreditar no que estava ouvindo. Antes de vir para os Estados Unidos, ela estava gostando de sua nova vida universitária na China e, de repente, lhe disseram para começar a vida do zero. Apesar disso, ela ouviu o conselho de seu pai e mais tarde frequentou a escola nos Estados Unidos com a ajuda de Sperling.

“Elliot me ajudou muito e me colocou sob suas asas”, disse Jewher. “Ele cuidou de mim, me tratou como sua própria filha.”

Campos de sentença vitalícia e reeducação em Xinjiang

Em 2014, Ilham foi condenado à prisão perpétua. Naquela época, Jewher conseguiu escrever uma carta para o pai e enviar uma foto dela através do advogado. No entanto, essa foi sua última mensagem para ele. Três anos depois, em 2017, a família Jewher na China perdeu o contato com Ilham e, desde então, não tem notícias de onde ele está. Também foi no mesmo ano em que o regime chinês iniciou os campos de reeducação de Xinjiang.

A incapacidade de saber o paradeiro de seu pai faz com que Jewher se preocupe. Ela espera que o regime chinês possa fornecer algum tipo de evidência para provar que seu pai ainda está vivo.

O regime chinês alegou que os campos, que estão prendendo cerca de um milhão de pessoas, incluindo uigures e outras minorias étnicas, devem “educar e reabilitar” aqueles que foram considerados em risco de serem vítimas das “três forças do mal” do“ extremismo, separatismo e terrorismo”.

Segundo relatos da imprensa, acredita-se que Tashpolat Tiyip, ex-reitor da Universidade de Xinjiang, foi condenado por “separatismo” em 2017 depois de ter “desaparecido à força”, segundo a Anistia Internacional.

Ele foi preso sob acusações de corrupção e suborno e foi secretamente condenado à morte. No entanto, o regime chinês negou. Segundo uma reportagem da BBC, seus amigos disseram que o professor estava indo para a Europa para participar de uma conferência e formar uma cooperação com uma universidade alemã em 2017, quando ele foi preso repentinamente no aeroporto de Pequim e enviado de volta a Urumqi, a capital de Xinjiang. Depois disso, ele nunca voltou para casa.

Alguns uigures que foram presos deram um passo à frente para denunciar abusos dos direitos humanos que ocorrem em campos de reeducação.

Uma idosa detida, Gulbakhar Jalilova, disse ao Epoch Times em 2018 que havia visto como as mulheres uigures “desmaiavam quando eram espancadas com tanta força, e unhas eram colocadas nos dedos para tirar sangue”.

Jewher disse ao Conselho de Pesquisa da Família que “cristãos, budistas tibetanos e até advogados de direitos humanos” estão sendo presos.

Dois sobreviventes disseram à Radio Free Asia em 2019 que cidadãos han e praticantes do Falun Dafa também estão detidos nos campos.

O Falun Dafa, também conhecido como Falun Gong, é uma disciplina espiritual introduzida na China em 1992. Consiste em ensinamentos morais e cinco exercícios, incluindo meditação. O regime chinês iniciou uma repressão brutal à prática em 20 de julho de 1999, depois que o número de pessoas que a praticavam atingiu 70 ou 100 milhões, mais do que os membros do Partido Comunista Chinês (PCC).

Uma mulher pratica exercícios do Falun Dafa perto de Battery Park, em Manhattan, durante o Dia Mundial do Falun Dafa, 13 de maio de 2015 (© Epoch Times | Benjamin Chasteen)

Desde o início da perseguição, vários praticantes do Falun Dafa foram presos, detidos e submetidos a tortura brutal. Também foi confirmado que mais de 4000 praticantes morreram na perseguição.

O caminho em busca da liberdade

Depois que o pai de Jewher perdeu sua liberdade, ela decidiu embarcar em uma jornada para buscar sua libertação. Em julho de 2019, ela teve a oportunidade de se encontrar com o presidente Donald Trump na Casa Branca, junto com outros sobreviventes de perseguição religiosa. Ela também foi convidada para falar na Assembleia Geral das Nações Unidas em setembro.

Em 18 de dezembro, ela aceitou o Prêmio Sakharov do Parlamento Europeu de 2019 em nome de seu pai para a defesa dos direitos humanos.

O Presidente do Parlamento Europeu David-Maria Sassoli (à esquerda) posa com Jewher Ilham, enquanto ela segura um retrato de seu pai durante a cerimônia do prêmio Sakharov 2019 de direitos humanos do Parlamento Europeu (© Getty Images | FREDERICK FLORIN / AFP)

“Eu tentei fazer qualquer coisa que pudesse judar meu pai e minha comunidade. Não sei se está ajudando, não sei se alguma coisa pode ajudar. Não quero me arrepender”, disse Ilham.

Jewher também está trabalhando em um documentário chamado “Static and Noise”, que cobre a perseguição a uigures e outros grupos como cristãos que foram reprimidos pelo regime chinês.

Apesar de tudo o que está fazendo, Jewher disse que não é contra seu país de origem ou o povo chinês.

“Alguns dos meus melhores amigos são chineses, mas sou contra a política do governo chinês em relação a certos grupos, como os uigures, minorias cristãs na China, os chineses han, pessoas que foram reprimidas pelo governo chinês”, disse ele. .

Enquanto outros poderiam conectar suas atividades à política, Jewher discorda.

“É uma questão humanitária, e não se trata de política ou religião”, explicou Jewher.

“Não importa se sou uigure, se sou chinês, se sou americano, se sou de outro país, de qualquer outra etnia ou de qualquer outro grupo religioso, não é mais uma pessoa. Somos todos nós”, acrescentou.

 
Matérias Relacionadas