Tráfico chinês de animais exóticos floresce na Amazônia boliviana

“A lei está do nosso lado, mas é difícil aplicá-la”

Por Autumn Spredemann

TRINIDAD, Bolívia—Sob a intensa umidade e agitação da vida cotidiana na região amazônica da Bolívia, um rio de animais exóticos contrabandeados está fluindo para a Ásia.

Com a cooperação do sistema prisional local, os cidadãos chineses criaram uma indústria próspera onde os presos são forçados a criar produtos como carteiras, chapéus e bolsas de animais exóticos ameaçados.

Na Bolívia, é ilegal matar, consumir ou traficar animais selvagens. O crime é punível com até seis anos de prisão.

Membros do sindicato do crime chinês Putian, tem traficado e vendido dentes de onça, peles e partes de corpos em várias cidades amazônicas nos departamentos de Beni e Santa Cruz.

A operação foi originalmente exposta durante uma investigação secreta de 2018 pela Earth League International e pela União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN). A investigação revelou como imigrantes chineses que vivem na Bolívia colaboraram com membros do Putian para adquirir onças para a venda de seus dentes, órgãos e couros na China.

Existem cerca de 130.000 onças no mundo e são consideradas uma espécie ameaçada. Na Bolívia, seus números caíram para entre 2.000 e 3.000 animais.

Os números da IUCN revelaram que 200 foram mortas por traficantes de 2014 a 2016. Em 2018, outras 140 foram vítimas dos criminosos, embora esse número possa chegar a 340 animais.

Uma investigação de três anos do ministério público boliviano e da polícia de proteção florestal e ambiental culminou na prisão de cinco cidadãos chineses na cidade de Santa Cruz. O trio foi flagrado vendendo peças de Jaguar nos fundos de um restaurante de fast-food.

No entanto, apesar desses esforços, o tráfico de animais exóticos persiste na Bolívia, criando uma batalha difícil para os conservacionistas.

“A lei está do nosso lado, mas é difícil aplicá-la”, disse o diretor de vida selvagem e recursos naturais de Beni, Jorge Aysar Raposo Callau, ao Epoch Times.

O diretor de vida selvagem de Beni Jorge Raposo Callau (D) e dois funcionários exibem peles ilegais de jacaré e onça-pintada em Trinidad, em 11 de abril de 2022 (Autumn Spredemann/ Epoch Times)
O diretor de vida selvagem de Beni Jorge Raposo Callau (D) e dois funcionários exibem peles ilegais de jacaré e onça-pintada em Trinidad, em 11 de abril de 2022 (Autumn Spredemann/ Epoch Times)

Pela pele e seus dentes

No escritório de Callau, um banner está pendurado atrás de sua mesa que declara “Diga não à compra, venda ou captura de animais selvagens”, juntamente com um número de linha direta gratuito para as pessoas ligarem e denunciarem o tráfico de animais.

“Nem sempre foi assim”, explicou Callau, gesticulando em direção à bandeira.

“Até anos recentes, a única razão pela qual os moradores caçavam onças era para proteger seu gado ou crianças quando uma tentava atacar uma aldeia.”

Callau diz que os interesses comerciais chineses estão impulsionando a demanda por animais selvagens, especialmente partes de onça. As autoridades bolivianas confiscaram surpreendentes 684 peças de jaguar de contrabandistas chineses em agosto de 2018. Desse número, a alfândega interceptou 119 em postos de fronteira.

Exportações ilegais de vida selvagem representam uma indústria de US $19 bilhões por ano em todo o mundo, oferecendo lucros grandes demais para os moradores sem dinheiro recusarem.

Isso fica evidente nas barracas de vendedores do mercado negro nos arredores de Trinidad. No final de uma estrada poeirenta há um mercado rural. Barracas de frutas e vegetais estão ao lado de moradores locais que vendem produtos feitos de partes de animais selvagens adquiridas ilegalmente.

Uma mulher local chamada Brenda tinha uma variedade de carteiras, chapéus, cintos e bolsas feitos de peles de onça, assim como de puma, anaconda e jacaré em exposição.

“Só estrangeiros compram essas coisas”, ela disse ao Epoch Times, pegando a carteira de um homem feita com pele de onça para uma inspeção mais detalhada.

Os produtos feitos com partes ilegais de animais expostos na barraca de Brenda tinham preço de venda. Os preços variam de US $16 por uma carteira masculina pequena feita de couro de anaconda e jacaré preto, a US $150 por um chapéu de cowboy de pele de onça ou bolsa de mão feminina.

Banca do mercado negro em Trinidad exibindo produtos feitos de onça, anaconda, jaguatirica e outros animais selvagens em 11 de abril de 2022 (Autumn Spredemann/ Epoch Times)
Banca do mercado negro em Trinidad exibindo produtos feitos de onça, anaconda, jaguatirica e outros animais selvagens em 11 de abril de 2022 (Autumn Spredemann/ Epoch Times)

Brenda disse que está ciente de que a alfândega pode apreender quaisquer produtos feitos de partes de animais selvagens ao sair do país e que é ilegal vender os itens que ela tem em sua banca de mercado, mas não parece se importar.

No final das contas, a demanda já existe e Brenda afirma que ela é apenas um elo de uma cadeia de sintomas que representa a crescente indústria do tráfico de animais que a China trouxe para a região.

No entanto, ela esclareceu que, embora a China seja o principal comprador desses itens, eles não são o único agente no jogo da exportação ilegal.

“Recentemente, tive um comprador da Espanha que comprou dois chapéus de onça para um amigo médico em casa”, disse Brenda.

Ela acrescentou que a prisão local em Trinidad, administrada pelo governo boliviano, está alimentando a indústria do tráfico de animais. O presídio denominado Mocovi participa de um programa que obriga os internos a fabricar produtos de couro de diversos animais para compra, inclusive de animais silvestres ilegais.

Durante uma transmissão ao vivo da BTV em 26 de setembro de 2021, um repórter entrevistou um vendedor de produtos de couro da prisão e revelou imagens de chapéus e carteiras feitos com peles ilegais de onça.

Na entrevista, o vendedor alegou que o programa foi feito para ajudar a “reabilitar prisioneiros” e prepará-los para trabalhar em empregos regulares uma vez libertados da prisão.

E isso é feito, ironicamente, obrigando os criminosos condenados a cometer outro crime aos olhos da lei boliviana.

Funcionários da direção geral do sistema penitenciário se recusaram a comentar quando contatados pelo Epoch Times.

Antes da apreensão de 2018, os traficantes chineses podiam exportar pequenas peças de onças, principalmente as presas, com bastante facilidade pelos aeroportos internacionais do país. No entanto, desde que os funcionários da alfândega começaram a reprimir a prática, contrabandistas oportunistas estão se voltando para rotas alternativas para tirar os cobiçados itens de animais exóticos do país.

Alguns desses métodos incluem mover o contrabando através de passagens remotas de fronteira para o Brasil e o notório “corredor da morte”, que está situado em uma seção desolada do deserto do Atacama entre a Bolívia e o Chile.

Um barco de carga no rio Ibarre em 13 de abril de 2022 (Autumn Spredemann/Epoch Times)
Um barco de carga no rio Ibarre em 13 de abril de 2022 (Autumn Spredemann/Epoch Times)

Um dos maiores problemas para os conservacionistas é o tamanho da natureza selvagem do país e a população relativamente pequena. A Bolívia tem uma densidade populacional de apenas 26 pessoas por quilômetro quadrado em comparação com o Brasil, que tem 62 pessoas por quilômetro quadrado.

Isso se traduz em falta de aplicação da lei, especialmente em parques nacionais onde muitos dos animais selvagens e ameaçados do país vivem e os caçadores operam livremente.

“Estamos fazendo o que podemos, mas precisamos de mais pessoas”, disse Callau.

Uma mitologia perigosa

Na cidade montanhosa do rio Rurrenabaque, a caça à onça-pintada cresceu ao lado da indústria do turismo.

A operadora local de pousadas ecológicas e proprietária de terras, Adela Jordan, viu a mentalidade dos moradores mudar ao longo dos anos, à medida que o dinheiro e a influência da China se infiltraram na região.

“Eles [a China] são predadores, consomem tudo o que veem. A terra, os animais, os rios, as árvores, tudo”, disse Jordan ao Epoch Times.

Ela explicou como os criadores de gado da área começaram a caçar onças de forma mais agressiva do que apenas defender seu gado, uma vez que os cidadãos chineses manifestaram interesse em comprar os dentes e outras partes do corpo.

A cerca de 32 quilômetros da estrada fica a cidade de Reyes, onde Jordan disse que outro mercado negro prospera e oferece produtos feitos de animais selvagens, incluindo onças.

“Muitos [moradores] aqui se tornaram caçadores”, lamentou ela.

Pele de onça confiscada de traficantes de animais em poder do diretor de vida selvagem de Beni, Jorge Callau, em 11 de abril de 2022 (Autumn Spredemann/ Epoch Times)
Pele de onça confiscada de traficantes de animais em poder do diretor de vida selvagem de Beni, Jorge Callau, em 11 de abril de 2022 (Autumn Spredemann/ Epoch Times)

A ​​próspera corrente de tráfico existe em nítido contraste com a fama internacional de Rurrenabaque: Parque Nacional Madidi.

Encolhidos à beira de um dos últimos trechos da selva amazônica intocada, os guias turísticos da cidade oferecem aventuras de três dias a uma semana na selva profunda e passeios de observação da vida selvagem que lembram os safáris fotográficos africanos.

No entanto, com criminosos chineses oferecendo de US $100 a US $400 por dente de onça-pintada, o dinheiro provou ser convidativo demais para os moradores deixarem passar.

A mitologia em torno da suposta boa sorte, fortuna, proteção e vitalidade oferecida pelos dentes de onça, que é uma extensão da crença chinesa existente de que partes de tigres asiáticos oferecem os mesmos benefícios, está no centro da demanda.

Além disso, há tentativas de resgate bem-intencionadas, mas casuais e que deixam muitos animais resgatados, incluindo onças, vivendo em gaiolas pelo resto de suas vidas.

Jordan descreveu um desses refúgios de animais perto da cidade de Rurrenabaque, que foi forçado a atirar em uma onça selvagem que entrou na propriedade e tentou atacar um dos animais cativos do centro de resgate.

“Então, qual era o objetivo se eles tiveram que atirar em um dos animais que estão tentando proteger?” Jordan perguntou retoricamente.

Enquanto isso, a indústria multimilionária do turismo de vida selvagem na Amazônia existe em uma justaposição bizarra com os traficantes chineses de vida selvagem. As presas de Jaguar custam de US$ 2.000 a US$ 3.000 cada no mercado negro chinês.

Em 2018, um comunicado da embaixada da China na Bolívia fez um apelo aos seus cidadãos que vivem no país sul-americano para respeitar e “observar rigorosamente” as leis e regulamentos chineses e bolivianos contra o tráfico ilegal de animais selvagens.

O ministro boliviano do Meio Ambiente não respondeu a um pedido de comentário.

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