Terceiro cientista chinês se declara culpado por roubo de segredos comerciais do fabricante de drogas GlaxoSmithKline

Por Katabella Roberts

Um terceiro ex-cientista da GlaxoSmithKline (GSK) se confessou culpado de roubar segredos comerciais para beneficiar a empresa farmacêutica Renopharma, que foi apoiada por fundos do regime chinês, anunciou o Departamento de Justiça (DOJ) em 3 de janeiro.

Lucy Xi, 44 anos, ex-residente de Malvern, Pensilvânia, é a quarta pessoa a se declarar culpada no esquema que também envolve os ex-cientistas da GSK Yu Xue e Tao Li, irmã de Yu Tian Xue, e Yan Mei, com quem Xi era casado.

De acordo com o DOJ, Xi e seus corréus criaram a Renopharma em Nanjing, China, para pesquisar e desenvolver drogas anticâncer. Enquanto isso, os três também trabalharam nas instalações da fabricante de medicamentos britânica GSK em Upper Merion, Pensilvânia, onde desenvolveram produtos biofarmacêuticos.

Os promotores disseram que usaram seus cargos na empresa para roubar segredos comerciais de seu empregador em benefício da Renopharma, que recebeu apoio financeiro e subsídios do regime chinês.

Esses produtos normalmente custam mais de $ 1 bilhão para pesquisar e desenvolver, disse a procuradora dos EUA Jennifer Arbittier Williams ao anunciar a confissão de culpa de Xi.

O DOJ afirmou que Xi enviou ao marido um documento da GSK em 2015 contendo dados e informações confidenciais e segredos comerciais, incluindo um resumo da pesquisa da empresa sobre anticorpos monoclonais – proteínas feitas em laboratório que imitam a capacidade do sistema imunológico de combater infecções, como vírus – naquela época.

Xi teria escrito no e-mail: “Você precisa entender muito bem. Isso o ajudará em seus negócios futuros [RENOPHARMA]. ”

“Este réu roubou segredos comerciais ilegalmente para beneficiar a empresa de seu marido, que foi financiada pelo governo chinês”, disse Williams. “A força vital de empresas como a GSK é sua propriedade intelectual e, quando essa propriedade é roubada e transferida para um país estrangeiro, ela ameaça milhares de empregos americanos e prejudica os benefícios estratégicos gerados por pesquisa e desenvolvimento. Esse comportamento criminoso deve ser processado em toda a extensão da lei. ”

Yu, Tian e Tao se declararam culpados por seus papéis no esquema, que veio à tona após uma investigação do FBI. Yan, que é considerado um fugitivo pelo governo dos EUA, atualmente reside na China.

Yu se declarou culpado em um tribunal federal na Pensilvânia de acusações de conspiração para roubar segredos comerciais da GSK em agosto de 2018, de acordo com uma declaração do DOJ de 2018. Tao se declarou culpado de acusações semelhantes no mês seguinte.

A agente do FBI Jacqueline Maguire observou que as empresas farmacêuticas como a GSK investem muito tempo e dinheiro no desenvolvimento de novos medicamentos e na sua comercialização.

“Quando os indivíduos roubam segredos comerciais valiosos relacionados a uma dessas drogas, é uma ameaça tanto para a empresa como para além dela. Afinal, inovações como essa impulsionam a economia dos EUA ”, disse Maguire, um agente especial encarregado da Divisão da Filadélfia do FBI.

“O FBI está empenhado em fazer cumprir as leis que protegem as empresas do país contra tais roubos. Não permitiremos que a pesquisa e o desenvolvimento americanos sejam eliminados para o benefício de outras empresas ou países. ”

 

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