Telescópio espacial Hubble encontra “bolas de futebol” no espaço

Na Terra, essas moléculas raramente podem ser encontradas em rochas e minerais ou aparecem em fuligem criada a partir de alta combustão

Por Wire Service Content

O Telescópio Espacial Hubble identificou moléculas em forma de bola de futebol em meio ao gás e poeira que preenche o espaço além do nosso sistema solar e entre outros sistemas estelares.

Esse espaço é conhecido como o meio interestelar ou ISM, e o Hubble está expondo algumas das misteriosas moléculas carregadas eletricamente dentro dele. Um estudo publicado recentemente no Astrophysical Journal Letters explora as moléculas da bola de futebol.

Quando estrelas e planetas se formam, eles juntam material de nuvens de gás e poeira. É por isso que o meio interestelar é tão importante.

A forma da bola de futebol da molécula é devido ao arranjo de 60 átomos de carbono em uma esfera oca, dando-lhes a forma abreviada de C60. As moléculas são uma forma de carbono chamada Buckminsterfullerene ou Buckyballs.

Na Terra, essas moléculas raramente podem ser encontradas em rochas e minerais ou aparecem em fuligem criada a partir de alta combustão.

Embora as moléculas tenham sido observadas no espaço antes, esta observação marca a primeira vez que C60 eletricamente carregado foi visto no meio interestelar. A carga elétrica ocorre quando um elétron é eliminado pela luz UV das estrelas, o que cria uma carga positiva.

Os pesquisadores continuarão pesquisando para ver onde mais eles podem localizar as moléculas no universo. No momento, suas observações parecem apontar para uma presença generalizada em nossa galáxia, a Via Láctea.

 
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