Seis descobertas importantes sobre a audiência no Senado com denunciante do Facebook

Por Joseph Lord

O Senado ouviu o depoimento na terça-feira da ex-funcionária do Facebook , Frances Haugen, que compareceu ao Subcomitê de Proteção ao Consumidor, Segurança de Produtos e Segurança de Dados para alertar sobre práticas no Facebook que, segundo ela, exigiam uma ação do Congresso.

Embora houvesse um amplo consenso bipartidário de que as regulamentações sobre a plataforma de mídia social deveriam ser reforçadas, democratas e republicanos enfatizaram diferentes preocupações durante a audiência.

Após a audiência, o Facebook emitiu um comunicado sugerindo que estava aberto ao governo “começando a criar regras padrão para a Internet”.

O próprio público foi inicialmente motivado por uma revelação do The Wall Street Journal que mostrou que o Facebook havia retido dados de pesquisa sobre os efeitos prejudiciais de sua plataforma. No entanto, a conversa entre Haugen e o subcomitê mergulhou nas práticas da empresa.

Aqui estão as seis principais conclusões da audiência que durou  três horas:

O foco nas crianças é o “momento Big Tobacco” do Facebook

O senador Richard Blumenthal (D-Conn.) Identificou imediatamente as apostas durante seu discurso principal na audiência.

“Este é o momento Big Tobacco do Facebook”, disse Blumenthal. Ele comparou a divulgação de dados ocultos do Facebook sobre seu serviço a esforços semelhantes da indústria do tabaco para ocultar informações de que os cigarros causavam câncer.

Blumenthal disse que “[o Facebook] dobrou seus objetivos de atingir as crianças.” Especificamente, o senador disse que a empresa era culpada de “promover produtos para pré-adolescentes, não apenas adolescentes, mas pré-adolescentes, sabendo que são prejudiciais à saúde mental e ao bem-estar de nossos filhos”.

Embora crianças menores de 12 anos sejam proibidas de usar o Facebook e sua subsidiária Instagram, de acordo com seus termos de serviço, muitas vezes podem passar despercebidos em ambas as plataformas. Haugen disse mais tarde que os algoritmos dos sites podem funcionar para direcionar anúncios para essas crianças por meio das informações que coleta sobre elas, mesmo que não sejam permitidos nas plataformas.

A senadora Marsha Blackburn (R-TN) e o presidente do subcomitê, senador Richard Blumenthal (D-CT), membro sênior do subcomitê, ouviram o testemunho da ex-funcionária do Facebook Frances Haugen durante uma audiência do Comitê de Comércio do Senado, Ciência e Transporte intitulada ‘Protegendo Crianças Online: Testemunho de um denunciante do Facebook ‘no Capitólio em 5 de outubro de 2021 em Washington, DC (Drew Angerer / Getty Images)

Blumenthal citou uma afirmação de um representante do Facebook de que a informação postada no The Wall Street Journal “não é uma bomba”. Ele respondeu: “Esta é a própria definição de uma bomba.”

Ele disse que os documentos mostram que os executivos do Facebook “valorizam seus lucros mais do que a dor que causam às crianças e suas famílias”. Haugen acenou com a cabeça concordando com a frase.

Haugen disse ter visto documentos internos da empresa que enfatizavam a importância de colocar “pré-adolescentes”, crianças com idades entre 8 e 12 anos, na plataforma. Essas crianças podem ajudar a trazer seus pais para a plataforma, explicou Haugen.

“Eles entendem o valor dos usuários mais jovens para o sucesso de longo prazo do Facebook”, disse ele.

Haugen também enfatizou em vários pontos da audiência que o objetivo geral do Facebook é fazer com que mais pessoas na plataforma por mais tempo, já que isso maximiza sua receita de publicidade. Também por isso, disse Haugen, as crianças são consumidores ideais.

Ela explicou: “Eu presumo que [as crianças são lucrativas com o Facebook] com base em coisas de publicidade como a televisão. Eles têm taxas de publicidade muito mais altas para clientes que ainda não têm preferências ou hábitos.

Zuckerberg é criticado por velejar

Em um golpe para o CEO e fundador do Facebook, Mark Zuckerberg, que seria ecoado por senadores de ambos os partidos durante o curso da audiência, Blumenthal criticou o executivo por não comparecer ao Senado e optar por ir velejar.

“Mark Zuckerberg deveria estar se olhando no espelho”, começou Blumenthal. “E, no entanto, em vez de assumir responsabilidades, mostrando liderança, o Sr. Zuckerberg irá navegar.”

Ele afirmou que o “novo modus operandi de Zuckerberg é sem desculpas, sem admissão, sem ação, nada para ver aqui”.

“Mark Zuckerberg, você deve comparecer perante este comitê, você deve explicar a Frances Haugen, para nós, para o mundo e para os pais da América o que você está fazendo e por que está fazendo isso”, disse Blumenthal.

A senadora Marsha Blackburn (D-Tenn.), Membro republicano sênior do subcomitê, abriu seus comentários com críticas semelhantes à ausência de Zuckerberg.

A senadora Amy Klobuchar (D-Minn.) ecoou os comentários de Blumenthal, dizendo que, apesar da seriedade das acusações contra sua empresa, “Mark Zuckerberg vai velejar e dizer ‘sem desculpas’.

Democratas e republicanos se unem em ações promissoras

Em uma rara demonstração de bipartidarismo, republicanos e democratas na audiência se reuniram para exigir uma ação federal contra o gigante da tecnologia.

Tanto os republicanos quanto os democratas durante a audiência expressaram apoio ao abandono ou reforma significativa das proteções da Seção 230 para a plataforma de mídia social. De acordo com uma lei americana da década de 1990, as empresas de tecnologia não são responsáveis ​​pelo conteúdo compartilhado pelos usuários em suas plataformas.

Em contraste, as empresas de mídia tradicional e online não têm as mesmas proteções e podem ser processadas pelo conteúdo que postam.

A noção de abandonar as proteções foi introduzida pelo presidente Donald Trump em 2020, mas não foi seguida por uma ação legislativa. Com as informações fornecidas por Haugen, que Blumenthal chamou de “bomba”, senadores de ambos os partidos políticos parecem estar considerando seriamente a remoção dessas proteções do Facebook e Instagram.

Haugen encorajou os legisladores a prosseguir com a ação, mas enfatizou que os problemas da plataforma não poderiam ser resolvidos reformando a Seção 230 apenas.

“Uma empresa com influência tão terrível sobre tantas pessoas precisa de supervisão real”, disse ele.

Haugen concluiu: “O Congresso pode mudar as regras que o Facebook segue e interromper os danos que agora está causando. Agora sabemos a verdade sobre o impacto destrutivo do Facebook (…) devemos agir agora. Peço a vocês, nossos representantes eleitos, que ajam. ”

Além de reformar a Seção 230, outras sugestões foram feitas.

Blackburn disse que a privacidade tem sido uma preocupação para ela desde que ela estava na Câmara dos Representantes, onde observou que havia introduzido leis federais de privacidade.

Além disso, Blackburn disse que o Facebook pode estar agindo em violação à lei federal existente, incluindo a Lei de Proteção à Privacidade das Crianças. Ela disse que o Congresso deveria investigar se tais violações estão ocorrendo.

“Acredito que será este Congresso e esta subcomissão que irão liderar o caminho para a privacidade [e] a segurança dos dados online”, disse ele.

Blackburn também acenou com a cabeça para Klobuchar, um antigo defensor do fortalecimento e uso das leis antitruste. A republicana do Tennessee indicou que concordava com esses sentimentos, sugerindo que o antitruste poderia ser usado em conjunto com a nova legislação federal de privacidade e a reforma da Seção 230.

Democratas e republicanos divergem em questões específicas

Apesar da demonstração de bipartidarismo por uma solução, democratas e republicanos não estão inteiramente unidos quanto à natureza específica dos problemas.

A divergência entre as visões dos dois lados sobre gigantes da mídia social como Facebook e Twitter há muito é aparente.

Durante anos, republicanos e conservadores alinhados com os republicanos alegaram que suas vozes eram censuradas injustamente pelas empresas. Essa censura assume várias formas para os críticos, incluindo o banimento total de uma conta, exclusão de tweets ou postagens ou “banimento oculto” de uma conta, o que significa que a conta não foi banida, mas suas postagens são exibidas. Apenas seguidores, atrasando crescimento da conta.

Essas preocupações só aumentaram depois que Donald Trump, enquanto ainda era o atual presidente dos Estados Unidos, foi removido do Twitter. Até mesmo alguns críticos do ex-presidente, como o progressista senador Bernie Sanders (I-Vt.), Disseram que ” não se sentiu confortável ” com a medida.

Os democratas, por outro lado, enfatizaram o papel das plataformas na disseminação de suposta desinformação. Eles dizem que essas plataformas não fizeram o suficiente para acabar com essa desinformação. Esses críticos também alegam que a frouxidão da mídia social contribuiu para o protesto “Stop the Steal” de 6 de janeiro, durante o qual um pequeno número de pessoas entre os manifestantes entrou no prédio do Capitólio dos Estados Unidos.

Essas diferentes abordagens das questões foram apresentadas durante a audiência de terça-feira.

Klobuchar falou veementemente em favor dos críticos democratas, dizendo que o Facebook descobriu que seus algoritmos “[fomentavam] polarização, desinformação e ódio”, mas que a empresa “permitia que 99% do conteúdo violento permanecesse sem verificação em sua plataforma, incluindo o período anterior a janeiro 6 irrupção ”.

O senador Ted Cruz (R-Texas) disse durante suas perguntas a Haugen que o Facebook e outras plataformas de mídia social mostraram “um padrão de envolvimento na censura política”.

Mesmo com o sentimento geral de que ação é necessária, o público mostrou que a compreensão da natureza dos problemas do Facebook continua a dividir republicanos e democratas.

Não desmonte o Facebook com antitruste: Haugen

Durante outra parte da audiência, o senador Todd Young (R-Ind.) Perguntou a Haugen se desmontar o chefão da mídia social resolveria os problemas discutidos durante a audiência.

Embora Blackburn e Klobuchar tenham levantado especialmente a ideia, Haugen indicou que discorda de tal movimento.

Haugen foi rápido em responder: “Na verdade, sou contra quebrar o Facebook.” Ela explicou que tal ação antitruste não resolveria a raiz dos problemas, que ela disse estar na inteligência artificial usada para alimentar o poderoso algoritmo do Facebook.

Ela divagou: “O Facebook é a Internet para grande parte do mundo” e apontou especialmente para as regiões mais pobres da África como um excelente exemplo. “Se você for para a África, a Internet é o Facebook.”

Se o Instagram e o Facebook se separarem, que tem sido o principal impulsionador dos processos antitruste, Haugen disse que “é provável que a maior parte do dinheiro investido em publicidade vá para o Instagram”.

“O Facebook continuará sendo esse Frankenstein que está alterando vidas ao redor do mundo, só que agora não haverá dinheiro para financiá-lo.”

Facebook pede novas “regras padrão”

O Facebook respondeu imediatamente após o testemunho do denunciante. Em resposta à audiência no Senado, a empresa sugeriu que a credibilidade de Haugen estava em questão, dizendo que ela era “uma ex-gerente de produto do Facebook que trabalhou para a empresa por menos de dois anos, não tinha subordinados diretos, nunca compareceu a uma reunião de decisão pontos com executivos de nível C ”.

A resposta de Lena Pietsch, diretora de comunicações políticas da empresa, continuou: “Não concordamos com sua caracterização das muitas questões sobre as quais testemunhou. Apesar disso, concordamos em uma coisa; é hora de começar a criar regras padrão para a Internet ”.

A resposta da empresa refletiu as declarações anteriores de Zuckerberg, que expressaram que está aberta a ações governamentais para regular sua plataforma.

A resposta curta termina: “Já se passaram 25 anos desde que as regras da Internet foram atualizadas e, em vez de esperar que a indústria tomasse decisões sociais que cabem aos legisladores, é hora do Congresso agir”.

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