Próxima fase da guerra Rússia-Ucrânia pode durar “meses ou mais”: Casa Branca

O foco das forças russas será derrotar os militares da Ucrânia que defendem as regiões de Luhansk e Donetsk, conhecidas coletivamente como Donbass

Por Tom Ozimek 

A Casa Branca disse na segunda-feira que a próxima fase da guerra na Ucrânia pode durar vários meses – ou ainda mais – à medida que as forças russas se reagrupam para uma ofensiva renovada no leste da Ucrânia, que se concentrará em menos linhas de ataque.

O conselheiro de segurança nacional da Casa Branca, Jake Sullivan, disse a repórteres em um briefing que os russos foram surpreendidos pela forte resistência das forças ucranianas e pelo apoio a Kiev por uma aliança unificada ocidental.

“O povo ucraniano, apoiado resolutamente pelos Estados Unidos e outras nações, manteve-se firme. Kiev e outras cidades ainda estão de pé”, disse Sullivan.

Um soldado ucraniano verifica um tanque russo destruído, em Irpin, perto de Kiev, na Ucrânia, em 1º de abril de 2022 (AP Photo/Efrem Lukatsky)
Um soldado ucraniano verifica um tanque russo destruído, em Irpin, perto de Kiev, na Ucrânia, em 1º de abril de 2022 (AP Photo/Efrem Lukatsky)

As forças russas continuaram sua retirada da área de Kiev para a Bielorrússia alinhada à Rússia enquanto Moscou se prepara para implantar dezenas de milhares de soldados adicionais à linha de frente no leste da Ucrânia, disse ele.

O foco das forças russas, reagrupadas em dezenas de grupos táticos de batalhões adicionais, será derrotar os militares da Ucrânia que defendem as regiões de Luhansk e Donetsk, conhecidas coletivamente como Donbass.

A Rússia buscará tomar “significativamente mais território” do que os separatistas pró-Rússia controlados antes do início da invasão, disse Sullivan, acrescentando que o objetivo geral de Moscou é “enfraquecer a Ucrânia o máximo possível”.

Uma foto tirada em 21 de março de 2022 mostra uma visão dos danos no shopping Retroville, um dia depois de ter sido bombardeado por forças russas em um bairro residencial no noroeste da capital ucraniana, Kiev (Fadel Senna/AFP via Getty Images)
Uma foto tirada em 21 de março de 2022 mostra uma visão dos danos no shopping Retroville, um dia depois de ter sido bombardeado por forças russas em um bairro residencial no noroeste da capital ucraniana, Kiev (Fadel Senna/AFP via Getty Images)

O Kremlin, que chama a invasão de “operação militar especial”, disse que seus objetivos são desarmar os militares da Ucrânia e “desnazificar” o país.

A Ucrânia e seus aliados ocidentais chamam a invasão de um ato de agressão não provocado, ilegal e infundado, ao mesmo tempo em que descarta as alegações de “desnazificação” do Kremlin como propaganda infundada.

Sullivan disse que o próximo estágio do conflito “pode muito bem ser prolongado” e potencialmente “estendido em meses ou mais”.

Suas declarações ecoam as feitas pelo secretário-geral da Otan, Jens Stoltenberg, que na terça-feira disse que a Rússia provavelmente lançará uma nova ofensiva “muito concentrada” em Donbass nas próximas semanas.

“Nas próximas semanas, esperamos mais uma investida russa no leste e sul da Ucrânia para tentar tomar Donbass e criar uma ponte terrestre para a Crimeia ocupada”, disse ele em uma entrevista coletiva em Bruxelas antes da reunião de quarta-feira dos ministros das Relações Exteriores da Otan.

No final de março, o Ministério da Defesa da Rússia disse que estava focando na “libertação completa de Donbass”, uma região industrial parcialmente sob controle separatista apoiado pela Rússia desde 2014.

Sullivan também alertou que a ofensiva renovada da Rússia provavelmente incluirá “ataques descarados contra alvos civis”, ao fazer menção a supostas atrocidades russas na cidade de Bucha, perto de Kiev.

À medida que as forças russas se retiravam da área de Kiev, imagens terríveis surgiram no fim de semana da cidade de Bucha, do que parecia ser civis ucranianos mortos, alguns com as mãos amarradas e com ferimentos de bala à queima-roupa, bem como valas comuns.

Jornalistas trabalham ao lado de uma vala comum em Bucha, nos arredores de Kiev, na Ucrânia, em 4 de abril de 2022 (AP Photo/Rodrigo Abd)
Jornalistas trabalham ao lado de uma vala comum em Bucha, nos arredores de Kiev, na Ucrânia, em 4 de abril de 2022 (AP Photo/Rodrigo Abd)

Autoridades ucranianas acusaram as forças russas de atrocidades, incluindo tortura e morte de civis. A Human Rights Watch disse ter documentado casos de militares russos cometendo atos de estupro e executando sumariamente civis ucranianos.

A Rússia negou as acusações, alegando que as acusações de crimes de guerra da Ucrânia são notícias falsas e “provocações” destinadas a denegrir o exército russo.

Enquanto as forças ucranianas continuam a se defender contra o ataque russo, Sullivan disse que os Estados Unidos continuarão a apoiá-los com ajuda econômica, humanitária e assistência militar.

Os Estados Unidos forneceram à Ucrânia vários sistemas de defesa aérea e armas antitanque, bem como sistemas de radar que fornecem às forças ucranianas alertas antecipados e dados sobre alvos.

Sullivan disse que o Pentágono está trabalhando em um “ritmo sem precedentes” para entregar armas à Ucrânia e facilitar a entrega de armas pelos aliados de Washington.

Sob o governo Biden, os Estados Unidos forneceram, até o momento, à Ucrânia US$ 2,3 bilhões em armas e munições, disse Sullivan.

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