Porque os preços dos alimentos devem disparar

O conflito na Ucrânia é citado como a causa principal, não é a única razão

Por Joseph Mercola 

Com a escassez de alimentos, agora parece inevitável que os preços dispararem. O índice global de preços de alimentos atingiu seu nível mais alto registrado em março de 2022, subindo 12,6% em um único mês. Em média, os preços dos alimentos foram um terço mais altos do que em março de 2021. Nos EUA, os preços dos alimentos subiram 9% em 2021 e devem subir outros 4,5% a 5% nos próximos 12 meses.

Resumo da história

  • A escassez de alimentos e a disparada nos preços agora parecem inevitáveis. O índice global de preços de alimentos atingiu seu nível mais alto registrado em março de 2022, subindo 12,6% em um único mês. Em média, os preços dos alimentos foram um terço mais altos do que em março de 2021. Nos EUA, os preços dos alimentos subiram 9% em 2021 e devem subir outros 4,5% a 5% nos próximos 12 meses
  • A inflação já estava subindo bem antes da Rússia invadir a Ucrânia, graças à impressão descontrolada de moedas fiduciárias que ocorreu em resposta à pandemia da COVID. As respostas dos governos à COVID também causaram estragos nas redes globais de fornecimento, causando interrupções que continuam até hoje
  • A Ucrânia cessou as exportações de trigo, aveia, milho, trigo sarraceno e gado, e a Rússia proibiu as exportações de fertilizantes
  • Juntas, a Rússia e a Bielorussia provêm quase 40% das exportações globais de potássio, um ingrediente chave para fertilizantes. A Rússia também exporta 48% do nitrato de amônio global e, combinado com a Ucrânia, exporta 28% de fertilizantes de nitrogênio, fósforo e potássio. Especialistas agora estão prevendo que os preços dos fertilizantes podem dobrar como resultado da proibição da Rússia às exportações de fertilizantes
  • A resposta a longo prazo está na agricultura biodinâmica regenerativa, que não usa insumos químicos

No vídeo em destaque, os co-apresentadores de “Breaking Points” Krystal Ball e Saagar Enjeti discutem uma das maiores ameaças atualmente enfrentadas pelas pessoas do mundo, ou seja, a escassez de alimentos e a disparada dos preços dos alimentos.

Segundo um relatório recente da NPR,[1] o índice global de preços de alimentos atingiu seu nível mais alto registrado em março de 2022, subindo 12,6% em um único mês.[2] Em média, os preços dos alimentos foram um terço mais altos do que em março de 2021. Nos EUA, os preços dos alimentos subiram 9% em 2021 e devem subir outros 4,5% a 5% nos próximos 12 meses.[3]

Mas enquanto o conflito na Ucrânia é citado como a causa principal, não é a única razão. A inflação de preços já estava aumentando muito antes da Rússia invadir a Ucrânia, graças à impressão descontrolada de moedas fiduciárias que ocorreu em resposta à pandemia da COVID. A resposta dos governos à COVID também causou estragos nas redes globais de fornecimento, causando interrupções que continuam até hoje.

O clima também tem sido pouco cooperativo, causando colheitas fracas em todo o mundo. A China, por exemplo, informou que espera as colheitas mais baixas da história este ano, graças às graves inundações de suas terras agrícolas no outono de 2021.[4]

As crises agravadas ameaçam a produtividade global de alimentos

Dito isso, o conflito Rússia-Ucrânia certamente está piorando um problema grave. A Ucrânia é conhecida como a “cesta do pão” da Europa, responsável pela produção e exportação de 12% de todas as calorias de alimentos comercializadas no mercado internacional. A Rússia também é um grande exportador de alimentos e, juntamente com a Ucrânia, os dois países respondem por quase 30% das exportações globais de trigo, cerca de 20% do milho mundial e mais de 80% do óleo de girassol.[5]

Segundo as projeções do Departamento de Agricultura dos EUA, as exportações de trigo da Rússia e da Ucrânia serão reduzidas em mais de 7 milhões de toneladas em 2022. Ao mesmo tempo, o governo ucraniano decidiu proibir todas as exportações de trigo, aveia, milho, trigo sarraceno e gado, para garantir a segurança alimentar de seu próprio povo, enquanto a Rússia proibiu as exportações de fertilizantes.[6]

Conforme relatado pela Wired, a atual crise alimentar na Ucrânia é composta por vários componentes, e os efeitos terão um efeito cascata em todo o mundo, graças à nossa dependência do comércio global:[7]

“Bens que já foram colhidos – milho do outono passado, por exemplo — não podem ser transportados para fora do país; portos e rotas de navegação estão fechados e empresas de comércio internacional cessaram suas operações por segurança. (Além disso, enquanto essas colheitas ficam em lixeiras, a destruição da rede elétrica do país elimina os controles de temperatura e ventilação que os impedem de estragar).

O trigo deste ano, que estará pronto em julho, não pode ser colhido se não houver combustível para as colheitadeiras e sem mão de obra para executá-las. agricultores estão lutando para plantar para a próxima temporada – se eles podem obter sementes e fertilizantes, para os quais os suprimentos parecem incertos …

Analistas temem que os países que compram mais trigo da Ucrânia – predominantemente na África e no Oriente Médio – sofreram o maior impacto à medida que os preços sobem”.

Scott Irwin, economista agrícola e professor da Faculdade de Ciências Agrícolas, do Consumidor e Ambientais da Universidade de Illinois, disse à revista Wired:[8]

“Esta crise está além da capacidade normal de embaralhar os suprimentos. Nós explodimos esse sistema, e o custo será uma dor econômica extrema”.

Grave escassez de fertilizantes

Juntas, a Rússia e a Bielorrússia fornecem quase 40% das exportações globais de potássio, um ingrediente-chave de fertilizantes. A Rússia também exporta 48% do nitrato de amônio global e, combinado com a Ucrânia, exporta 28% de fertilizantes de nitrogênio, fósforo e potássio.[9]

Especialistas agora estão prevendo que os preços dos fertilizantes podem dobrar como resultado da proibição da Rússia às exportações de fertilizantes. Para alguns agricultores, isso será uma sentença de morte que os levará à falência. O restante será forçado a cobrar mais por suas commodities, resultando na disparada dos preços dos alimentos.

Soluções biodinâmicas

Existem soluções para este dilema urgente? Eu diria que existem, mas isso exigirá uma resposta rápida e a adaptação dos agricultores em todos os lugares. Conforme explicado em “Kiss the Ground”, um documentário sobre agricultura biodinâmica, existe uma bela harmonia dentro da natureza, e podemos nos beneficiar explorando esse sistema natural com práticas biodinâmicas em vez de trabalhar contra ela.

Conforme observado no filme, cuja prévia está incluída acima, “a agricultura biodinâmica é simplesmente a agricultura a serviço da vida”. Embora exija um salto de fé para fazer a transição, os resultados falam por si. A biodiversidade melhora rapidamente nas fazendas que fazem a transição, e a qualidade dos alimentos (e a qualidade de vida do agricultor) aumenta bastante.

A agricultura biodinâmica baseia-se na base da agricultura orgânica. Isso significa que zero pesticidas e fertilizantes sintéticos são usados. Mas a biodinâmica então vai um passo além. O objetivo é tornar a terra melhor do que era antes. Ele não apenas interrompe a destruição do solo, mas na verdade o regenera.

A fazenda como um todo é basicamente vista como um organismo, onde cada parte da fazenda sustenta o resto. A pecuária tem seu papel, assim como os microrganismos e os insetos benéficos. Em vez de trabalhar contra você, eles agora estão trabalhando para você melhorar a fertilidade do solo e a qualidade dos alimentos cultivados nele.

A agricultura biodinâmica é realmente fazer parte da natureza e trabalhar com ela, em vez de tentar conquistar a natureza por meios não naturais e, em última análise, destrutivos.

A agricultura biodinâmica também pode, com o tempo, ajudar a estabilizar o clima. Não só os agricultores biodinâmicos não poluem o ar, a água ou o solo em primeiro lugar, mas as plantas também extraem carbono do ar, depositando-o de volta no solo, onde é mais benéfico e requer muito menos rega. As práticas regenerativas também evitam a perda de solo superficial e aumentam as chuvas.

Por exemplo, fazendeiros regenerativos no norte do México, no deserto de Chihuahuan, que adicionaram 1 milhão de acres de pastagem rotativa, relatam obter 15% a 20% mais chuva do que seus vizinhos que não regeneraram suas terras.

Apoiar a agricultura biodinâmica

Muitos dos produtos alimentícios que vendemos sob a marca Mercola são produzidos por agricultores biodinâmicos certificados pela Demeter em oito países. Demeter é a certificação ecológica mais antiga do mundo. Mais recentemente, também iniciamos os primeiros padrões para suplementos biodinâmicos certificados pela Demeter.[10]

Também financiamos o Billion Agave Project, iniciado pela Regeneration International em uma fazenda regenerativa no México administrada pela Organic Consumers Association. É uma solução fantástica que resolve vários problemas ao mesmo tempo.

Este projeto é uma estratégia revolucionária de regeneração e reflorestamento de ecossistemas que usa uma combinação de plantas de agave e algaroba (uma árvore companheira fixadora de nitrogênio), para recuperar e regenerar terras semi-áridas degradadas que não são adequadas para outras culturas.

Quarenta por cento do mundo é árido ou semi-árido e corre o risco de se tornar deserto onde nada crescerá. Mas podemos reverter esse processo usando plantas nativas e técnicas de permacultura como esta.

Ao tirar um galho de uma algaroba saudável, adicionar alguns hormônios naturais e embrulhar o galho com um saco cheio de composto, você terá, depois de três a quatro meses, uma pequena árvore pronta para o plantio à medida que novas raízes crescem no adubo. Nesse ponto, você pode plantá-lo em um recipiente ou diretamente no solo.

Esse processo é conhecido como “camadas de ar”. Uma algaroba de 1 ano cultivada dessa maneira será tão grande quanto uma algaroba de 7 anos cultivada a partir de sementes, acelerando significativamente o esforço de reflorestamento. As raízes da algaroba podem cavar centenas de metros abaixo em busca de água e, por sua vez, fornecem nutrição para outras plantas, pois trocam o carbono líquido da árvore pelos nutrientes do solo.

Desta forma, a algave suporta o crescimento do agave sem necessidade de fertilizantes químicos, e o agave pode então ser usado para produzir uma biomassa fermentada rica em nutrição que sustenta o gado pastando que de outra forma poderia não ter o suficiente para comer.

Uma maneira de apoiar o pasto em terras semiáridas

O agave é mais conhecido por produzir tequila, mas um fazendeiro local no México descobriu que poderia usar as folhas maciças, que normalmente são descartadas como lixo, para produzir ração animal rica em nutrientes. Vacas, ovelhas, cabras, porcos, galinhas e até cães pastores se divertem.

A ração é produzida cortando-se finamente as folhas, cada uma das quais pode pesar de 40 a 80 libras, e depois fermenta-las em um recipiente fechado. A este mosto fermentado, você pode adicionar vagens de algaroba na proporção de 80% a 90% de folha de agave e 10% a 20% de vagens de algaroba. Essa mistura é superior à alfafa em termos nutricionais, mas custa apenas um terço ou um quarto do preço.

Uma grande parte da economia de custos é proveniente da redução do consumo de água. A alfafa precisa de cerca de 26 vezes mais água do que o agave e a algaroba. A maioria dos animais da fazenda come a vegetação natural e obtém o purê de agave como suplemento.

No entanto, adicionando grão de bico – outra cultura de baixa água – você poderia produzir uma ração com a qual os animais poderiam viver exclusivamente. Considerando que algumas áreas estão considerando abater seus rebanhos de gado devido à escassez de ração para o gado,[11] essa pode ser uma solução inovadora em alguns casos.

Novas oportunidades de mercado

Mudar os subsídios agrícolas para priorizar a agricultura regenerativa ajudaria muito a mudar o status quo, mas o investimento privado é outro caminho para o sucesso que agora está vindo à tona.

Há um novo tipo de ativo sendo desenvolvido na bolsa de valores chamado Natural Asset Stocks, ou Natural Asset Corporations. O governo da Costa Rica, por exemplo, está colocando todas as florestas e fazendas de propriedade do governo em uma Corporação de Ativos Naturais.

Este é um tipo de estoque diferente de tudo o que vimos até agora. Basicamente, essas ações permitirão que gestores de fundos, investidores privados e corporações invistam em ativos naturais. A parte que você acaba possuindo são os serviços ecossistêmicos daquela terra.

Assim, por exemplo, você poderia possuir os serviços ambientais resultantes do Projeto Bilhões de Agave, que incluem valores de sequestro de carbono e economia de água. Com o tempo, à medida que todo o sistema amadurece e os solos são regenerados, seu patrimônio aumenta de valor.

Esse novo sistema de ativos permitirá que Wall Street desvie ativos financeiros para ativos ecossistêmicos que beneficiem o planeta de várias maneiras e ainda obtenham um retorno sobre seu dinheiro.

A Associação de Consumidores Orgânicos também desenvolveu um sistema de verificação para acompanhar este novo sistema de ativos. Usando tecnologia moderna, será capaz de medir com precisão coisas como o número e o tamanho das plantas e a saúde do solo.

Eles também estão usando um sistema de contabilidade blockchain para verificar os cálculos e dificultar a fraude. Assim, quem investir em um ativo natural poderá verificar, vários anos depois, a um custo muito baixo, se o ativo melhorou ou degenerou.

A agricultura regenerativa pode salvar o mundo

Várias pessoas vêm promovendo a agricultura regenerativa há décadas, alertando que a atual monocultura dependente de produtos químicos é insustentável a longo prazo e sujeita a rupturas geopolíticas. Estamos vendo a realidade desses avisos agora.

Se a atenção tivesse sido dada antes, não estaríamos em uma posição tão precária agora. Mas a retrospectiva é 20/20, e acredito que muitos agricultores agora serão forçados a fazer a escolha difícil de fazer a conversão para biodinâmica se quiserem sobreviver a longo prazo.

Sua transição não trará ajuda imediata à população global, pois leva vários anos para transformar solos esgotados em solos que podem sustentar a produção de alimentos sem insumos químicos. Mas temos que começar a pensar a longo prazo se algum de nós quiser sobreviver.

Como não agricultor, você pode apoiar esse esforço comprando alimentos de agricultores regenerativos e biodinâmicos. A Regenerative International, constituída em 2014, construiu uma rede global de agricultores e pecuaristas regenerativos, com cerca de 400 afiliadas em 60 países.

Você pode encontrar um mapa dessas fazendas regenerativas em RegenerationInternational.org. Claro, você também pode implementar estratégias regenerativas em seu próprio jardim, mesmo que seja pequeno. O futuro parece sombrio no momento, com escassez de alimentos e preços em alta parecendo inevitáveis, mas não fazer nada não é a resposta. Todos devemos começar a pensar no futuro e fazer escolhas mais sábias.

A globalização da produção de alimentos nos levou à beira do desastre. A resposta é voltar aos alimentos cultivados localmente. Da mesma forma, nossa dependência de monoculturas dependentes de produtos químicos acaba de provar ser um elo fraco que precisa ser substituído por métodos regenerativos que não precisam de produtos químicos para prosperar. Nós temos as respostas para o problema. Só precisamos implementá-las, o mais rápido possível.

Originalmente publicado em 18 de abril de 2022, em Mercola.com

Fontes e Referências

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