Pesquisador da NASA condenado por esconder laços com a China

Por Isabel Van Brugen

Um cientista sênior da NASA foi condenado a 30 dias de prisão, meses depois de se confessar culpado de mentir sobre seus laços com um programa apoiado pelo regime chinês e de transferência de propriedade intelectual para a China.

Meyya Meyyappan, 66, de Pacifica, Califórnia, foi condenado na quarta-feira por fazer declarações falsas ao Federal Bureau of Investigation ( FBI ), ao Gabinete do Inspetor Geral da NASA (NASA OIG) e ao procurador dos Estados Unidos para o distrito. (USAO), o Departamento de Justiça anunciou em um comunicado à imprensa .

Ele também foi condenado a pagar uma multa de $ 100.000.

Meyyappan ingressou na NASA em 1996 e foi a cientista-chefe de tecnologia de exploração no Ames Research Center da NASA no Vale do Silício desde 2006.

Os promotores disseram que Meyyappan participou do Plano dos Mil Talentos da China e ocupou cargos em universidades na China , Coréia do Sul e Japão sem o conhecimento da NASA. O programa Mil Talentos recrutou milhares de especialistas em todo o mundo desde seu início em 2008, de acordo com relatos da mídia estatal chinesa.

A NASA proíbe “qualquer atividade de trabalho externa” sem aprovação, incluindo a participação como palestrante ou professor, disse a procuradora dos EUA Audrey Strauss no processo. Como funcionário da NASA, Meyyappan também deve relatar anualmente qualquer renda adicional superior a US $ 5.000, presentes e reembolsos de viagens.

Meyyappan não revelou essas atividades à NASA. Por volta de 2016, ele se inscreveu e foi aceito no Plano dos Mil Talentos, por meio do qual viajou à China e indicou outros candidatos ao programa, segundo promotores. A partir de 2014, ele trabalhou como professor visitante em uma universidade chinesa de pesquisa, dando palestras, escrevendo artigos de pesquisa e recebendo uma compensação por sua viagem. Também iniciou compromissos semelhantes em uma universidade sul-coreana desde 2009 e em uma universidade japonesa desde 2013.

Quando questionado por investigadores federais em outubro de 2020, Meyyappan negou sua adesão ao Plano de Mil Talentos e seu emprego em instituições chinesas.

“Como um cientista sênior da NASA com acesso à propriedade intelectual e tecnologias sensíveis e confidenciais do governo dos EUA, Meyya Meyyappan estava compreensivelmente sujeito a restrições em relação ao trabalho e compensação no exterior”, disse Strauss em um comunicado.

O privilégio de acessar as tecnologias de ponta e propriedade intelectual dos Estados Unidos vem com a responsabilidade fundamental de salvaguardar esse conhecimento, acrescentou Strauss.

“Meyyappan traiu essa confiança ao não revelar suas atividades no exterior e, em seguida, agravou seus erros mentindo para o FBI e a NASA. Ele agora foi condenado a uma pena de prisão federal por sua conduta ilegal. ”

O Plano dos Mil Talentos do regime chinês está sob escrutínio rigoroso por causa das ameaças que representa à segurança nacional dos Estados Unidos.

Pequim lançou o Plano dos Mil Talentos em 2008 e é o programa de recrutamento mais importante do estado chinês. Existem centenas de programas semelhantes promovidos pelo governo central da China e governos locais, seu objetivo é atrair promissores especialistas chineses e estrangeiros nas áreas de ciência e tecnologia para alimentar o impulso de inovação do governante Partido Comunista Chinês (PCC).

Eva Fu contribuiu para este artigo.

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