Pequenos produtores chineses enfrentam enorme desafio na batalha contra a febre suína

Por Reuters

HARBIN, China – Mesmo depois de 14 surtos de febre suína africana na China em pouco mais de um mês, o criador de porcos Wang Wu não acredita que a ameaça à sua subsistência seja real.

“Eu ouvi sobre a coisa da febre suína africana. Mas então as pessoas disseram que era apenas boato. Que eram notícias falsas”, disse Wang que é criador de cerca de 60 porcos em uma vila perto de Harbin, capital da província de Heilongjiang, no nordeste da China.

De qualquer forma, a doença estava presente apenas no sul, acrescentou Wang. De fato, o primeiro surto foi registrado em Shenyang, também no nordeste. E Harbin fica a apenas 311 milhas da Rússia, onde a febre suína africana (ASF) tem se espalhado por anos.

Para atender à demanda do país por carne suína depois de ter elevado as tarifas da carne suína dos Estados Unidos para 70% , a China vem comprando carne suína da Rússia. Mas a Rússia foi afetada pela ASF desde o seu surto inicial em 2007 e abateu mais de 2 milhões de suínos desde então, segundo a empresa de pesquisa de mercado agrícola Pig Progress.

A falta de conhecimento do agricultor sobre o vírus destaca a dimensão do desafio que Pequim enfrenta no controle da doença altamente contagiosa, que se espalhou rapidamente entre o maior rebanho mundial de suínos desde que foi detectado pela primeira vez no início de agosto.

Não há vacina para a ASF e as taxas de mortalidade podem chegar a 100%. O vírus também é resistente, sobrevivendo por meses na carne de porco, ração ou lavagem. No entanto, doença não é prejudicial para os seres humanos.

Em um esforço para verificar a propagação do vírus, as autoridades proibiram o transporte de suínos vivos originários das áreas afetadas, o que fez com que os preços subissem em algumas regiões.

Falta de informação

Mas enquanto os produtores industrializados de porcos na China fecharam suas fazendas, cancelando licenças para os funcionários que vivem no local, reduzindo as entregas de alimentos e visitantes que correm o risco de espalhar o vírus em seus porcos. Vários criadores de pequeno porte foram entrevistados pela Reuters na semana passada e não fizeram nada para prevenir a doença.

Essa é provavelmente uma das principais razões para o saliente número de surtos em fazendas de tamanho similar ao de Wang, dizem especialistas.

“Você precisa saber quais são os riscos”, disse um especialista em saúde animal de um dos maiores produtores de suínos da China. “Se um pequeno agricultor não está ciente, ele não pode gerenciar esses riscos”.

Os agricultores que produzem menos de 500 suínos por ano correspondiam a 42% da produção da China em 2016, de acordo com um relatório de pesquisa do Rabobank. No leste da província de Anhui, que registrou a maioria dos casos até o momento, ainda há poucas fazendas grandes em comparação com outras regiões, disse Pan Chenjun, analista sênior do banco.

A rápida propagação da doença nas últimas semanas levanta questões sobre como as autoridades chinesas lidam com o surto.

O Ministério da Agricultura e Assuntos Rurais não respondeu a um fax em busca de comentários sobre o assunto.

Wang, que cria seus porcos em currais abertos e compra comida de vendedores de porta em porta, não exigiu nenhuma desinfecção em uma recente visita dos repórteres da Reuters, uma medida padrão para prevenir a disseminação de doenças em fazendas.

Outro fazendeiro perto de Harbin, Zhang Chao, de 65 anos, também sabia pouco sobre os surtos de febre suína. As autoridades locais recentemente forneceram várias garrafas de desinfetante para sua fazenda de várias dúzias de porcos, disse Zhang, e pediram a ele e a sua esposa que fizessem uma desinfecção completa. Mas o casal não sabia por quê. Talvez as autoridades não tenham explicado a importância da desinfecção e como ela impede a disseminação da ASF.

“Eu sou apenas um pequeno criador de porcos. Que diferença faz se eu souber ou não? O que eu posso fazer? ”, Perguntou Zhang.

Produtores maiores são informados

Fazendeiros maiores parecem mais bem informados. Em uma fazenda com 400 porcas nos arredores de Pequim, a dona Ma disse que participou de uma reunião do governo sobre a doença há algumas semanas. Ela se recusou a dar seu nome completo.

Um pôster oficial na parede de sua fazenda mostrava imagens de sintomas a serem observados e descrevia medidas para evitar sua disseminação.

As medidas incluíam impedir que os porcos entrassem em contato com rações infectadas, produtos e equipamentos de carne e criassem porcos longe de áreas com javalis selvagens.

“Esta doença é realmente aterrorizante”, disse Wang Liang, técnico da fazenda Ma. “É importante certificarmos-nos de desinfetar tudo quando chegarmos e quanto menos contato com pessoas de fora melhor.”

Alcançar e educar os milhões de agricultores de quintal da China em regiões remotas, incluindo muitos que operam sob o radar do governo, pode ser uma tarefa impossível, disseram especialistas.

“Eles vão para as regiões afetadas primeiro, mas eles não têm muita mão de obra. Eles não podem cobrir todos os lugares imediatamente”, disse Pan no Rabobank.

A febre suína africana também pode forçar Pequim a fechar mais fazendas pequenas e a capacitar uma maior quantidade de envolvidos com uma melhor compreensão da biossegurança e dos recursos para investir em tais sistemas, disseram participantes do setor sobre um esforço que já está em andamento.

“Meus clientes ainda estão se expandindo”, disse um consultor de gestão agrícola de Xangai que aconselha grandes produtores na China. “Eles acreditam que esta sera uma boa oportunidade”.

Por Dominique Patton & Hallie Gu

 
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