Pandemia revela alarmante falta de ética nos laboratórios de virologia da China, afirmam especialistas

Por Venus Upadhayaya

A pandemia de vírus do PCC destaca uma história de má administração, corrupção e falta de ética nos laboratórios de virologia da China, dizem especialistas.

A fonte do coronavírus, que já matou mais de 197.000 vidas e infectou mais de 2,8 milhões de pessoas em todo o mundo até 25 de abril, foi questionada, segundo uma contagem da Johns Hopkins.

Mas o número real de infectados e mortos não está confirmado devido à falta de dados precisos da China.

Uma teoria amplamente difundida é a de que o vírus do PCC foi criado dentro do Instituto de Virologia Wuhan, algo que o regime chinês negou.

Apesar disso, os especialistas dizem que a pesquisa sobre como investigar o coronavírus na China aponta para a falta de ética nos laboratórios de virologia da China, a principal causa sendo o controle absoluto do PCC sobre esses institutos.

“Por muitos anos, os virologistas que trabalham nos países ocidentais imaginaram que seus colegas chineses operam sob as mesmas diretrizes éticas que eles mesmos”, disse Steve Mosher, presidente da instituição de caridade conservadora de direitos humanos Population Research Institute, em um email.

“Certamente as regras escritas, copiadas dos países ocidentais, parecem idênticas. Mas em termos de comportamento real, as práticas são bem diferentes. Tudo na China é impulsionado pelas necessidades políticas do PCC”, disse Mosher.

A virologista chinesa Zhengli Shi dentro do laboratório P4 em Wuhan, capital da província chinesa de Hubei, em 23 de fevereiro de 2017 (Johannes Eisele / AFP via Getty Images)
A virologista chinesa Zhengli Shi dentro do laboratório P4 em Wuhan, capital da província chinesa de Hubei, em 23 de fevereiro de 2017 (Johannes Eisele / AFP via Getty Images)

Uma questão de pesquisa ética sobre coronavírus na China

As teorias de que o vírus do PCC deixou o laboratório decorrem do fato de o paciente zero ter sido infectado com o novo coronavírus em Wuhan, onde uma pesquisadora sênior, Dra. Zhengli Shi, havia conduzido uma pesquisa para obter ganho de função no vírus da SARS no instituto.

Investigar o ganho de função envolve aumentar deliberadamente a transmissibilidade ou virulência de um patógeno.

O governo dos EUA interrompeu o financiamento para certos tipos de pesquisa de ganho de função em 2014 e o retirou apenas em 2017, com ênfase em seguir um “processo de revisão cuidadosa” estabelecido pelo Departamento de Saúde e Serviços Humanos (HHS).

Shi, também conhecida popularmente como a “mulher morcego” na China por sua pesquisa em mamíferos alados, havia armazenado morcegos conhecidos por serem portadores de coronavírus no Instituto de Virologia de Wuhan.

Os riscos de ganhar interesse na pesquisa foram debatidos em um artigo publicado na Nature em 2015, examinando um vírus quimérico que infectou seres humanos após um grupo internacional de virologistas, entre Eles Shi, tê-lo criado em um laboratório usando engenharia genética entre morcegosdeferradura na China e o vírus da SARS.

“Se o vírus escapasse, ninguém poderia prever a trajetória”, disse Simon Wain-Hobson, virologista do Instituto Pasteur em Paris, à Nature na época.

Embora não se saiba ao certo se o vírus quimérico foi mantido no laboratório de Shi em Wuhan, o caso destacou os riscos envolvidos nessa investigação. A Nature divulgou recentemente um comunicado dizendo que não há evidências para indicar o que causou a pandemia atual.

O Secretário de Estado dos EUA Mike Pompeo disse no Larry O’Connor Show em 23 de abril que os Estados Unidos estão constantemente avaliando instalações de alto risco em todo o mundo que investigam vírus para garantir que todas as medidas de segurança sejam seguidas.

“Existem muitos desses tipos de laboratórios na China, e estamos preocupados com o fato de eles não possuírem o conjunto certo de habilidades, capacidades, processos e protocolos para proteger o mundo de uma possível fuga”, afirmou Pompeo.

O Laboratório P4 (I) do Instituto de Virologia de Wuhan, na província central de Hubei, China, em 17 de abril de 2020 (Hector Retamal / AFP via Getty Images)
O Laboratório P4 (I) do Instituto de Virologia de Wuhan, na província central de Hubei, China, em 17 de abril de 2020 (Hector Retamal / AFP via Getty Images)

Alegações de venda de animais de laboratório para o mercado

Uma teoria é que o coronavírus de alguma forma tenha vindo do mercado de frutos do mar Huanan em Wuhan devido ao fato do patógeno ter se espalhado para os seres humanos a partir de carne contaminada obtida nos laboratórios de pesquisa da China.

Os pesquisadores desses laboratórios supostamente vendem suas sobras depois que terminam de usar os animais em experimentos.

Especialistas entrevistados pelo Epoch Times para esta reportagem expressaram preocupação com essa prática, devido a relatos de corrupção nos laboratórios chineses. Eles temem que possa ser um canal de transmissão de vírus.

Um grupo de legisladores bipartidários dos EUA expressou preocupação em uma carta (pdf) à Organização Mundial da Saúde e à Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação, pedindo um “fechamento global dos mercados de animais vivos” após teorias de que a pandemia teria se originado do mercado úmido virem à tona.

A edição chinesa do Epoch Times relatou um caso recente de práticas corruptas: Ning Li, professor da Universidade Agrícola da China, foi condenado a 12 anos de prisão em fevereiro por vender animais de seu laboratório em Wuhan.

Dos 3,7 milhões de yuan chinês (US$ 522.000) que Li ganhou por seus crimes, mais de 1 milhão de yuan chinês (US$ 141.000) vieram da venda de animais ou leite usado pelo laboratório, incluindo porcos e vacas.

Sean Lin, ex-pesquisador de virologia do Exército dos EUA, disse que esses crimes são difíceis de levar à justiça na China.

“Mesmo que as pessoas queiram expor funcionários ou líderes do instituto que vendem animais experimentais aos mercados, sua voz pode ser facilmente silenciada pelos líderes do instituto em nome da proteção da reputação do instituto”, afirmou ele.

Wendy Rogers, especialista australiana em práticas bioéticas e uma das 10 principais pessoas de acordo com a Nature em 2019, disse por e-mail que essa cultura incentiva ainda mais práticas de corrupção nesses laboratórios chineses.

“Existe uma ampla tolerância à corrupção na China, que incentiva os cidadãos a ‘se safarem’ em atos antiéticos ou ilegais quando podem, principalmente se isso lhes render renda adicional”, afirmou Rogers.

“O sistema ficará mais fechado”

Quando perguntado se a pandemia forçará o regime chinês a ser mais transparente com a comunidade internacional em suas investigações virológicas, Mosher disse que não acredita que isso aconteça.

“A reação do PCC será ser menos transparente e menos ética, escondendo cada vez mais o que faz à comunidade científica, colocando cada vez mais barreiras à publicação e à cooperação internacional”, afirmou.

“O sistema ficará mais fechado, ao invés de mais aberto. Afinal, esse é o estado natural ‘de um Estado de alta tecnologia, burocrático e totalitário”, acrescentou Mosher, dizendo que os médicos e pesquisadores que tentaram ser transparentes sobre o vírus do PCC foram punidos e censurados.

Aqueles que têm participado voluntariamente da rede de mentiras tecida pelas autoridades centrais foram homenageados e promovidos. Então a antiética cresce”, disse Mosher.

Um memorial ao Dr. Li Wenliang, que denunciou o vírus do PCC originário de Wuhan, na China, e que causou a morte do médico lá, fotografado fora do campus da UCLA em Westwood, Califórnia, em 15 de fevereiro de 2020 (Mark Ralston / AFP via Getty Images)
Um memorial ao Dr. Li Wenliang, que denunciou o vírus do PCC originário de Wuhan, na China, e que causou a morte do médico lá, fotografado fora do campus da UCLA em Westwood, Califórnia, em 15 de fevereiro de 2020 (Mark Ralston / AFP via Getty Images)

Lin observou que as pessoas na China não têm liberdade de expressão e que durante a pandemia, nem mesmo médicos e enfermeiras foram capazes de falar abertamente para discutir o surto ou a falta de “suprimentos médicos para a mídia pública ou jornais científicos”.

“O mundo também precisa investigar se o Instituto de Virologia de Wuhan, juntamente com as Unidades de Medicina Militar da China, estão realizando projetos de desenvolvimento de armas biológicas, apesar do PCC se comprometer a não fazê-lo assinando o Convenção sobre Armas Biológicas em 1985”, acrescentou Lin.

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