Overdose de fentanil torna-se principal causa de morte em pessoas entre 18 e 45 anos

Substância é frequentemente fabricada no México com produtos químicos fornecidos pela China

Por Charlotte Cuthbertson

Overdoses de drogas relacionadas ao fentanil em 2020 tornaram-se a principal causa de morte entre adultos de 18 a 45 anos – ultrapassando suicídio, acidentes de trânsito e violência armada, de acordo com uma análise de dados do Centro de Controle e Prevenção de Doenças pelo grupo sem fins lucrativos, Famílias contra o fentanil.

O fentanil é um opióide sintético 50 a 100 vezes mais potente do que a morfina, altamente viciante e mortal. Os compradores podem não saber que os medicamentos que compram contêm fentanil ilícito, uma dose de 2 miligramas do qual pode ser fatal.

A substância é mais frequentemente fabricada no México com produtos químicos fornecidos pela China e traficados através da fronteira sul por cartéis de drogas mexicanos. O fentanil é misturado com outros narcóticos para aumentar a potência, bem como comprimido em analgésicos falsificados que parecem comprimidos de oxicodona azuis e são comumente conhecidos como “oxi mexicanos”.

O grupo Familias Contra o Fentanil está defendendo que o governo dos Estados Unidos designe o fentanil e seus análogos como armas de destruição em massa de acordo com o estatuto federal.

O estatuto define “arma de destruição em massa”, em parte, como “qualquer arma projetada ou destinada a causar morte ou lesões corporais graves por meio da liberação, disseminação ou impacto de toxinas ou produtos químicos venenosos ou seus precursores”.

Mais de 100.000 americanos, um número recorde, morreram de overdose de drogas no período de 12 meses que terminou em abril, de acordo com dados do CDC. O fentanil esteve envolvido em quase dois terços dessas mortes.

Durante 2020, à medida que os bloqueios se prolongaram e espalharam-se como resposta à pandemia, as mortes por overdose se aceleraram.

“Isso representa um agravamento da epidemia da overdose de drogas nos Estados Unidos”, afirmou o CDC em um comunicado de saúde de emergência emitido há mais de um ano, no dia 17 de dezembro de 2020.

Uma análise do Well Being Trust em maio de 2020 estimou possíveis 75.000 “mortes por desespero” adicionais, incluindo suicídio, bem como abuso de drogas e álcool nos anos seguintes, devido às medidas de paralisação.

Áreas de influência dos principais cartéis mexicanos nos Estados Unidos (Relatório da DEA 2021)
Áreas de influência dos principais cartéis mexicanos nos Estados Unidos (Relatório da DEA 2021)

Volume recorde

Este ano, à medida que a fronteira sul se tornou mais porosa, quantidades recorde de drogas foram apreendidas pelas autoridades.

Durante o ano fiscal de 2021, que terminou em setembro, a Alfândega e Proteção de Fronteiras confiscou 11.200 libras de fentanil, ante 2.150 libras no ano anterior.

Além disso, a Drug Enforcement Administration (DEA) apreendeu um recorde de mais de 20 milhões de comprimidos falsificados contendo fentanil este ano, de acordo com Cheri Oz, agente especial da DEA encarregado da divisão de campo de Phoenix.

Quase metade deles foi apreendida no Arizona, afirmou ela.

“O Cartel de Sinaloa usa principalmente as rotas de tráfico que passam pelo Arizona”, relatou Oz durante uma entrevista coletiva no dia 16 de dezembro. “Phoenix é historicamente conhecida como uma área de reembalagem e distribuição”.

Na entrevista coletiva, Oz anunciou os resultados de uma operação de tráfico de drogas conjunta da DEA e local em Scottsdale, no Arizona, conduzida pelo Cartel de Sinaloa, durante dois meses.

“No total, durante o surto de dois meses, apreendemos 3 milhões de comprimidos, 45 quilos de pó de fentanil, mais de 35 armas de fogo e prendemos mais de 40 traficantes de drogas”, declarou ela.

Comprimidos ilícitos com fentanil e outros narcóticos são exibidos pelas autoridades policiais durante uma coletiva de imprensa em Scottsdale, no Arizona, no dia 16 de dezembro de 2021 (Scottsdale PD)
Comprimidos ilícitos com fentanil e outros narcóticos são exibidos pelas autoridades policiais durante uma coletiva de imprensa em Scottsdale, no Arizona, no dia 16 de dezembro de 2021 (Scottsdale PD)

Oz afirma que os traficantes de drogas estão usando plataformas de mídia social, postando emojis e linguagem codificada que possuem significados específicos relacionados à venda de drogas de forma mais eficiente.

“Os traficantes estão usando tecnologia para entrar em suas casas e vender pílulas para seus filhos e entes queridos”, afirmou Oz. “Fiscalizem suas redes sociais e aprendam sobre os perigos e a linguagem dos emojis utilizados on-line”.

Pelo menos 76 casos recentes envolveram traficantes de drogas usando aplicativos de mídia social, incluindo Snapchat, Facebook, Facebook Messenger, Instagram, TikTok e YouTube, de acordo com a DEA. A agência fornece informações sobre decodificação de emojis em seu site.

O chefe de polícia de Scottsdale, Jeff Walther, afirmou: “Não é apenas uma droga”, é uma “pretendida influência desestabilizadora em nosso país” produzida pelos cartéis e seus parceiros.

“E se aqueles do outro lado da fronteira continuarem a empurrar essa influência desestabilizadora em nosso país, vamos continuar a ver … esses números recordes de apreensões, porque isso está fluindo como um rio no Arizona e possui gavinhas que vão para todo o país”, declarou Walther durante a coletiva de imprensa.

O Congresso falhou em aprovar uma legislação que designaria os cartéis de drogas mexicanos como organizações terroristas estrangeiras.

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