Nova pílula digital para doença mental levanta questões preocupantes

Por Anthony Ryan Hatch, Universidade de Wesleyan

Momentos depois de Neo engolir a pílula vermelha em “Matrix”, ele toca um espelho liquefeito que toma conta de sua pele, penetrando nas entranhas de seu corpo com códigos de computador. Quando soube da controversa nova droga digital Abilify MyCite, pensei nessa cena famosa e me perguntei que tipos de pessoas estavam sendo refeitas por meio dessa nova biotecnologia.

A Otsuka Pharmaceuticals e a Proteus Digital Health ganharam a aprovação da Food and Drug Administration para vender o Abilify MyCite no final de 2017. Este medicamento contém um sensor digital incorporado à poderosa droga antipsicótica Abilify, o nome comercial do aripiprazol, que é usado para tratar esquizofrenia, transtorno bipolar e transtorno depressivo maior. O objetivo do sensor digital é que os médicos monitorem remotamente a ingestão de Abilify MyCite de seus pacientes e garantam que o paciente esteja aderindo à dose e ao horário corretos da droga.

Pílulas com sensores incorporados marcam uma nova era na saúde digital e, acredito, anunciam a chegada de um novo tipo de identidade cibernética digital, que a socióloga Deborah Lupton define como “o corpo que é aprimorado, aumentado ou de outras formas configurado pelo seu uso”. tecnologias de mídia digital ”. As drogas são tecnologias cibernéticas, pois absorvemos produtos farmacêuticos através de processos metabólicos que recriam bioquimicamente nossos cérebros e corpos.

A figura do ciborgue ajuda-nos a reconhecer o potencial das tecnologias digitais de saúde para melhorar a saúde humana e, ao mesmo tempo, critica como as práticas de saúde digital podem trabalhar para coagir, marginalizar ou transformar pessoas individuais e grupos sociais inteiros. Na minha opinião, ter pílulas que nos conectam ao nosso médico e às empresas farmacêuticas por meio de um aplicativo é desumanizante e reduz a vida psíquica dos pacientes a uma leitura digital.

A ética de uma pílula digital

O sensor, composto de cobre, magnésio e silício, funciona como uma bateria ao liberar um sinal elétrico quando atinge o ácido no estômago. O sinal envia informações sobre a data e a hora em que você tomou a pílula, a pressão arterial, a temperatura e o nível de atividade de um adesivo colocado na pele. O patch transmite esses dados para o aplicativo do smartphone, no qual os usuários podem adicionar seu dados de saúde mental auto-relatados sobre como estão se sentindo. Os usuários concordam em permitir que seu médico e até quatro outros cuidadores visualizem seus dados de pílula digital, que residem em um sistema baseado em nuvem.

(AbilifyMyCite)

Como sociólogo, estou preocupado com a formação de novos profissionais farmacêuticos que são aprimorados digitalmente para estarem em conformidade com os motivos de lucro das corporações e as diretrizes dos provedores de saúde e empresas farmacêuticas. Embora todos os tipos de tecnologias monitorem os corpos dos pacientes, esse é o primeiro remédio a fazê-lo. O fato de que a droga é Abilify, que é prescrita para pessoas que sofrem de grave sofrimento mental, deve levantar muitas bandeiras vermelhas éticas.

Essas preocupações são especialmente relevantes porque a patente do medicamento Abilify original expirou em 2016, e essa nova tecnologia de medicamentos representa um novo produto potencialmente lucrativo no arsenal farmacêutico global. Com base em minhas pesquisas sobre o desenvolvimento corporativo de novas combinações de drogas para a síndrome metabólica – uma constelação de importantes fatores de risco para doenças cardíacas, derrames e diabetes – eu acho que a nova versão digital do Abilify representa o que eu chamo de “aplicativo assassino” para doença mental.

Os aplicativos matadores são essencialmente lucrativos com a nova tecnologia mais moderna; sua eficácia para a saúde é determinada não na clínica, mas no mercado. Minha preocupação é que, como um aplicativo matador popular, a empresa estará motivada a lucrar com a tecnologia tanto quanto possível, independentemente de a droga realmente melhorar a saúde.

Para vender suas drogas como aplicativos matadores, as corporações criam uma retórica sobre a saúde digital como progressiva, clinicamente eficaz e segura. O vídeo promocional do Abilify MyCite retrata a droga como um método revolucionário de comunicação médico-paciente que combina dados objetivos e auto-relatados. Acredito que essa retórica promissora deva ser desafiada à luz de ideologias corporativas que ofereçam soluções tecnológicas para garantir que os pacientes consumam fármacos ou tenham maior aderência às drogas, o que é fundamentalmente um problema social e não médico.

Se o seu medicamento tivesse um chip embutido - que acompanhasse e informasse quando você o toma -, você teria maior probabilidade de tomá-lo como o médico prescreveu?(Pixabay)
Se o seu medicamento tivesse um chip embutido – que acompanhasse e informasse quando você o toma -, você teria maior probabilidade de tomá-lo como o médico prescreveu?(Pixabay)

Mais contato humano, não menos

A não-adesão é descrita na literatura médica como sendo algo que leva a resultados ruins na saúde, aumento da mortalidade, invalidação de testes clínicos e aumento dos custos com a saúde. Mas a adesão não é simplesmente uma questão de tomar uma medicação ou não.

Ter a capacidade ou o desejo de aderir a um plano médico também envolve cultivar níveis adequados de apoio social e financeiro, comunicação humana robusta entre o médico e o paciente e crenças sólidas de assistência médica. A pílula digital oferece a nova possibilidade de interação distante e mediada entre médicos e pacientes, diminuindo assim a necessidade de comunicação face a face. Isso significa que os pacientes terão menos oportunidades de informar ao médico por que não aderem a um plano de tratamento medicamentoso.

A pesquisa que explora porque os pacientes se desviam dos planos de tratamento mostra que muitos sentem que têm falta de controle sobre suas vidas médicas e, portanto, rejeitam elementos do tratamento como um ato de desafio. Os pacientes muitas vezes expressam que têm experiências negativas com dosagens de medicamentos e efeitos colaterais, mas carecem de meios suficientes de comunicação com o médico para resolver esse problema.

O Abilify MyCite realmente resolverá esses problemas? Eu duvido seriamente disso, dada a falta de evidências médicas de que as pílulas digitais realmente aumentam a adesão aos esquemas terapêuticos ou que podem ser usadas para mudar as doses dos medicamentos – um fato notável que é impresso diretamente na inserção de informações sobre drogas em linguagem simples.

Como sociedade, deveríamos estar nos afastando de uma estrutura tecnologicamente centrada para tratar a saúde mental e em direção a uma em que os interesses e a agência dos pacientes estejam posicionados no centro dos cuidados. Isso requer uma análise mais crítica de como a indústria farmacêutica global assumiu os cuidados de saúde mental e que tipos de pessoas semelhantes a cyborgs estão tentando fazer através de seus produtos.

Este artigo foi escrito em colaboração com Sophia Mara Ptacek.

Anthony Ryan Hatch é professor associado de ciência na sociedade da Wesleyan University em Middletown. Este artigo foi originalmente publicado no The Conversation.

 
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