Navio de guerra dos EUA cruza o Estreito de Taiwan pela primeira vez sob presidência de Biden

Por Nicole Hao

Um navio de guerra dos EUA cruzou o estreito de Taiwan em 4 de fevereiro, marcando a primeira operação desse tipo durante o governo Biden.

O USS McCain, um destruidor de mísseis teleguiados, conduziu um trânsito de rotina na estreita via navegável entre Taiwan e a China, de acordo com a lei internacional, disse a Sétima Frota dos EUA em um comunicado .

“O trânsito do navio pelo Estreito de Taiwan demonstra o compromisso dos Estados Unidos com um Indo-Pacífico livre e aberto. O Exército dos Estados Unidos continuará a voar, navegar e operar em qualquer lugar permitido pela lei internacional ”, disse ele.

A medida ocorreu no momento em que o regime chinês intensificou sua retórica e pressão militar sobre Taiwan nos dias após a posse do presidente Joe Biden.

No primeiro fim de semana da presidência de Biden, a China conduziu suas investidas militares de maior escala na zona de defesa aérea da ilha – 13 aeronaves militares sobrevoaram as águas do sudoeste de Taiwan em 23 de janeiro e 15 outras aeronaves militares fizeram um ataque semelhante no dia seguinte.

Os Estados Unidos, em resposta , criticaram as atividades militares de Pequim e reafirmaram seu compromisso com Taiwan, que descreveu como “sólido como uma rocha”.

Os Estados Unidos, como a maioria dos países, não têm laços diplomáticos oficiais com Taiwan, mas são o maior patrocinador e fornecedor internacional de armas da ilha.

Desde então, as incursões de aeronaves chinesas perto de Taiwan têm sido vistas quase que diariamente nos últimos meses, de acordo com o Ministério da Defesa da ilha.

O regime chinês considera Taiwan como parte de seu território, embora a ilha seja governada como uma entidade separada por mais de sete décadas.

Pequim também prometeu retomar Taiwan pela força militar, se necessário. E considera os trânsitos militares dos EUA no Estreito de Taiwan uma provocação, embora a hidrovia seja considerada aberta a todos os países para trânsito segundo o direito internacional.

O último trânsito dos Estados Unidos ocorreu na véspera do Ano Novo, quando o McCain e um segundo contratorpedeiro, o USS Curtis Wilbur, cruzaram o estreito, segundo declarações da Marinha dos Estados Unidos.

Os navios de guerra dos EUA transitaram 13 vezes pela hidrovia em 2020, de acordo com a Sétima Frota dos EUA, o máximo anterior foram 12 trânsitos desse tipo em 2016, último ano do governo do ex-presidente Barack Obama.

O porta-voz do Ministério das Relações Exteriores da China, Wang Wenbin, em uma reunião regular em 4 de fevereiro, disse que o regime estava monitorando de perto o navio de guerra e que ele continuaria em “alerta máximo”.

Pequim estava “pronta para responder a todas as ameaças e provocações a qualquer momento” e “salvaguardará firmemente nossa soberania nacional e integridade territorial”, acrescentou Wang.

Durante os ataques no fim de semana de 23 de janeiro, bombardeiros e caças chineses simularam ataques com mísseis a um porta-aviões EE. UU, que estava em vias navegáveis ​​próximas, de acordo com um artigo do Financial Times recentemente, citando pessoas familiarizadas com a inteligência dos EUA.

Em 23 de janeiro, um grupo de porta-aviões norte-americano liderado pelo USS Theodore Roosevelt entrou no disputado Mar da China Meridional para promover a “liberdade dos mares”. As Forças Armadas dos Estados Unidos têm aumentado constantemente suas atividades lá nos últimos anos, à medida que a China afirma suas reivindicações territoriais na área de conflito com países vizinhos, como Vietnã, Malásia, Filipinas, Brunei e Taiwan.

Os militares dos EUA criticaram os voos militares chineses como “desestabilizadores e agressivos”, mas disseram que eles não representam uma ameaça para o grupo de porta-aviões.

Os militares chineses anunciaram mais tarde que realizariam exercícios militares no Mar da China Meridional entre 27 e 30 de janeiro.

O Global Times, estatal chinês, relatou em 24 de janeiro que o porta-aviões chinês Shandong, o destruidor de mísseis teleguiados Shenzhen, o destruidor Wuhan e a fragata de mísseis guiados Hengyang conduziriam exercícios no Mar da China Meridional.

Com informações de Frank Fang, Reuters e CNN Wire.

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