Mina de Bitcoin e a beleza do capitalismo

Enquanto o preço do bitcoin cai, mineiros ficam mais criativos e alguns florescem

Por Valentin Schmid

O preço do bitcoin está caindo; pessimistas e derrotistas estão tendo seus dia de glória. Será que o desaparecimento da criptomoeda dominante está finalmente acontecendo?

O Bitcoin foi enterrado centenas de vezes, principalmente durante o brutal declínio de 90% de 2013 a 2015. E, no entanto, sempre fez um retorno.

Onde os céticos estão corretos: a segunda bolha do bitcoin estourou em dezembro do ano passado e o preço caiu cerca de 80% em relação à alta de US$ 20.000. Ninguém sabe se e quando ele se valorizará novamente.

Como resultado, milhões de especuladores erraram e grandes instituições não apareceram para preencher a lacuna.

Isso também aconteceu em menor escala em 2013, após uma corrida similar de 100x, e foi necessário.

Hora de recuperar

O que a maioria dos especuladores e até mesmo alguns defensores sérios do sistema monetário independente e descentralizado não entendem: o Bitcoin precisa dessas pausas para fazer melhorias em sua infraestrutura.

As bolsas, que não conseguiram lidar com os volumes de negociação no auge do frenesi e não retornaram as consultas de atendimento ao cliente, podem fazer uma pausa e atualizar seus sistemas e contratar pessoas capacitadas.

A tecnologia em si precisa progredir e isso precisa de tempo. Projetos como a lightning network, um sistema que oferece pagamentos imediatos de bitcoins a um custo muito pequeno e em escala praticamente ilimitada, agora estão disponíveis apenas para programadores especialistas.

Uma avaliação mais alta só é justificada se essas melhorias atingirem o mercado de massa.

E, como vivemos em um mundo onde tudo que é financeiro é rigidamente regulado, para melhor ou para pior, essa área também precisa se recuperar, já que os reguladores estão cronicamente atrás da curva do progresso tecnológico.

E, claro, há mineração de bitcoin. A infra-estrutura vital por trás da segurança da rede bitcoin e do processamento de suas transações concentrou-se em poucas mãos e em poucos lugares, principalmente na China, que ainda abriga cerca de 70% da capacidade de mineração.

O caso da mineração

Críticos sempre reclamaram que a mineração de bitcoin consome eletricidade “demais”, atualmente tanto quanto a República Tcheca. Em termos energéticos, isso equivale a cerca de 65 terawatts-hora ou 230.000.000 gigajoules, custando US$ 3,3 bilhões, segundo estimativas da Digiconomist.

Para os não-físicos entre nós, isso é tanto quanto consumido por seis milhões de lares norte-americanos que consomem muita energia por ano.

Todas essas estimativas são imprecisas porque o agregado não pode saber quanta energia cada um dos diferentes mineradores de bitcoin consome e quanto custa essa eletricidade. Mas elas são uma estimativa aproximada razoável.

Portanto, vale a pena explorar por que a mineração é necessária para começar e se o consumo de eletricidade é justificado.

Toda e qualquer coisa que os seres humanos fazem consome recursos. A questão então é sempre: vale a pena? E quem decide?

Esta questão leva à próxima pergunta: vale a pena ter e usar dinheiro? A maioria das pessoas argumentaria que sim, porque usar o dinheiro em vez do escambo, na verdade, torna as transações econômicas mais rápidas e mais baratas e, portanto, economiza recursos naturais e humanos.

Mercadores trocam mercadorias com os habitantes de Tidore, na Indonésia, por volta de 1550. A troca foi suplantada pelo uso do dinheiro, porque é mais eficiente (Arquivo / Getty Images)
Mercadores trocam mercadorias com os habitantes de Tidore, na Indonésia, por volta de 1550. A troca foi suplantada pelo uso do dinheiro, porque é mais eficiente (Arquivo / Getty Images)

Se estivermos generosamente inclinados, concederemos ao bitcoin o status de um tipo de moeda ou pelo menos moeda, pois ela atende aos requisitos gerais de ser reconhecível, divisível, portátil, durável, aceitar em troca de outros bens e serviços e, nesse caso, é ainda de fornecimento limitado.

Então, ter qualquer tipo de dinheiro tem um preço, seja ouro, notas de dólar ou números na tela do seu sistema bancário on-line. No caso do bitcoin é a eletricidade, o capital para o equipamento de computação, bem como os recursos humanos para executar essas operações.

Ao considerarmos que ter dinheiro em geral é uma boa ideia e pelo fato de algumas pessoas valorizarem a natureza descentralizada e independente do bitcoin, valeria a pena pagar pela verificação das transações na rede bitcoin, bem como manter a rede segura e sólida até o ponto em que os recursos consumidos superariam os benefícios de eficiência. Assim como a maioria das pessoas não acha que é uma má ideia usar cartões de crédito e bancos, que consomem eletricidade também.

No entanto, o bitcoin é um novato e é por isso que está sendo analisado ainda mais do que os antigos jogadores estabelecidos.

Dinheiro diferente, custos diferentes

Quantas pessoas sabem quanta eletricidade, vidas humanas e outros recursos a mineração de ouro consome ou consumiu ao longo da história? E o sistema bancário? Filiais, servidores, ar condicionado, pessoal? Que tal imprimir notas de dólar e conduzi-las em caminhões blindados?

E quanto aos efeitos sociais da má administração monetária do dinheiro bancário e do governo, como a inflação e as deflações de crédito? O ouro ganha uma vantagem nesse sentido.

A maioria das pessoas não fez essa pergunta e é por isso que vale ressaltar o único estudo abrangente sobre o assunto em 2014. Em “Uma Ordem de Magnitude”, o engenheiro Hass McCook analisa os diferentes sistemas financeiros e chega a conclusões incompreensíveis.

O estudo é um pouco datado e, claro, as agregações também são estimativas muito aproximadas, mas os números dos bastidores são razoáveis e a metodologia é boa.

De fato, de acordo com o estudo, o bitcoin é o mais econômico de todas as diferentes formas de dinheiro.

A mineração de ouro em 2014 usou 475 milhões de GJ, em comparação com 230 milhões de bitcoins em 2018. O sistema bancário em 2014 usou 2,3 bilhões de gigajoules.

Mais de 100 pessoas por ano morrem tentando extrair ouro. Mas a mineração custa mais do que eletricidade. Ele consome cerca de 300.000 litros de água por quilo de ouro extraído, bem como 150 kg de cianeto e 1500 toneladas de lixo e entulho.

O sistema bancário internacional tem sido usado em todos os tipos de atividade fraudulenta ao longo da história: financiamento do terrorismo, lavagem de dinheiro e todas as outras atividades criminosas sob o sol a um custo de trilhões de dólares e em uma ordem de magnitude maior do que as transações feitas com criptomoeda e bitcoin.

E, claro, enquanto o ouro tem um valor relativamente estável ao longo do tempo, nossos bancos e o governo emitiram dinheiro que perdeu cerca de 90% de seu poder de compra no último século, porque pode ser criado a partir do nada. Isso leva à inflação e ao desperdício de recursos físicos e humanos, porque distorce o processo de alocação de capital.

Poder de compra

O dólar perdeu mais de 90% de seu valor desde a criação do Federal Reserve em 1913 (Fonte: St. Louis Fed)
O dólar perdeu mais de 90% de seu valor desde a criação do Federal Reserve em 1913 (Fonte: St. Louis Fed)

Isso está no topo das centenas de milhares de agências bancárias, milhões de caixas eletrônicos e funcionários que consomem eletricidade e outros recursos, 10 vezes mais eletricidade do que a rede bitcoin.

De acordo com o filósofo monetário Saifedean Ammous, autor de “The Bitcoin Standard”, o benefício social do dinheiro duro, ou seja, dinheiro que não pode ser impresso por decreto do governo, nem sequer pode ser compreendido; inversamente, os verdadeiros custos do dinheiro fácil – criado pelo fiduciário do governo e pelo crédito bancário – são difíceis de calcular.

De acordo com Ammous, o bitcoin é o dinheiro mais difícil do mercado, ainda mais difícil do que o ouro porque sua oferta total é limitada, enquanto o suprimento de ouro continua aumentando em cerca de 1-2% a cada ano.

Veja a era do padrão ouro clássico, de 1871, o fim da Guerra Franco-Prussiana, até o começo da Primeira Guerra Mundial. Há uma razão pela qual isso é conhecido como a Era de Ouro, a Era Dourada e La Belle Epoque. Foi uma época de florescimento humano inigualável em todo o mundo. O crescimento econômico estava em toda parte. A tecnologia estava sendo espalhada por todo o mundo. Paz e prosperidade estavam aumentando em todo o mundo. Inovações tecnológicas estavam avançando.

“Eu acho que isso não é coincidência. O que o padrão-ouro permitiu que as pessoas fizessem é ter uma reserva de valor que manteria seu valor no futuro. E isso deu às pessoas uma preferência de pouco tempo proporcionando a elas o incentivo para pensar no longo prazo de forma a fazer as pessoas quererem investir em coisas que pagariam a longo prazo … o bitcoin está muito mais próximo do ouro. É um equivalente digital do ouro”, disse ele em entrevista ao Epoch Times.

Claro, ao contrário do padrão ouro que Ammous fala, o bitcoin não tem um histórico de ser um bom dinheiro na prática. Em teoria, ele atende a todos os critérios, mas no mundo real ele não foi adotado amplamente e tem sido tão volátil a ponto de ser inutilizável como reserva confiável de valor ou como a moeda subjacente de um mercado de empréstimos produtivos.

Os proponentes argumentam que, com o tempo, esses problemas serão resolvidos da mesma forma quando o ouro se espalhou por toda a esfera monetária substituindo cobre e conchas, mas até mesmo Ammous admite que o processo pode levar décadas e o resultado está longe de ser certo. O ouro é a aposta segura para dinheiro sólido, o bitcoin tem potencial.

Há outra medida em que o bitcoin perde, de acordo com um estudo recente de pesquisadores do Oak Ridge Institute, em Cincinnati, Ohio.

É a quantidade de energia gasta por dólar para diferentes instrumentos monetários. Um dólar em bitcoin custa 17 megajoules, contra cinco em ouro e sete em platina. Mas o estudo omite o uso de cianeto, água e outros recursos físicos na mineração de metais físicos.

Em geral, as comparações em termos de dólares vão contra o bitcoin, porque ele vale relativamente menos, apenas US$ 73 bilhões no total no momento da produção deste artigo. Uma questão que poderia ser facilmente corrigida a um preço mais alto, mas um preço mais alto só é justificado se a infraestrutura melhorar, a adoção aumentar, a volatilidade diminuir e a rede provar sua resiliência a ataques ao longo do tempo.

Enquanto isso, os participantes do mercado ainda valorizam o fato de possuírem uma moeda independente do governo, completamente digital, facilmente fungível, limitada em termos de oferta e relativamente descentralizada. E o mercado como um todo está disposto a pagar um prêmio por esses fatores refletidos nos maiores preços por dólar para a mineração de bitcoin.

A criatividade da mineração de bitcoin

Mas onde a mineração de bitcoins não tem escala ela compensa em criatividade.

Em teoria – e na prática – a mineração de bitcoin pode ser feita em qualquer lugar onde haja eletricidade barata. Assim, as operações de mineração de bitcoin podem ser conduzidas não onde as pessoas estão (bancárias) ou onde o governo está (moeda fiduciária) ou onde o ouro está (mineração de ouro) – pode ser feita em todos os lugares onde há eletricidade barata

Alguns mineiros estão migrando para o calor do deserto do Texas, onde o gás está virtualmente disponível de graça, graças a outra revolução do petróleo.

Outros mineiros vão a lugares onde há vento, água ou outras energias renováveis baratas.

Isso ocorre porque eles não precisam construir agências bancárias, impressoras e prédios do governo, nem precisam instalar escavadeiras e correias transportadoras para extrair ouro do solo.

Tudo o que eles precisam é de acesso à internet e uma casa para os computadores que se parecem com um contêiner de transporte, cada um com cerca de 200 computadores especializados em mineração de bitcoin.

“O bom da mineração de bitcoin é que não importa onde a transação acontece, podemos verificá-la em nosso centro de dados aqui. Os mineiros fazem parte da filosofia descentralizada do bitcoin, é completamente independente da sua localização também”, disse Moritz Jäger, diretor de tecnologia da Bitcoin Mining Company, Northern Bitcoin AG.

Mineração centralizada

Mas até agora, essa descentralização não funcionou tão bem quanto parece em teoria.

Como os governos locais chineses tinham acesso à eletricidade subsidiada, era lucrativo para as autoridades cortar acordos com empresas de mineração de bitcoin e fornecer eletricidade barata em troca de empregos e cortes. Às vezes, os preços eram tão baixos quanto 2 centavos de dólar a 4 centavos de dólar por quilowatt / hora.

É por isso que a maior parte da mineração de bitcoin ainda está concentrada na China (cerca de 70%), onde era a mais lucrativa, mas apenas porque os planejadores centrais chineses subsidiaram o preço da eletricidade.

Essa configuração levou, em geral, ao resultado indesejado de que a maior mineradora de bitcoin, uma empresa chamada Bitmain, também é a maior fabricante de equipamentos especializados de computação para mineração de bitcoin. A empresa reportou receitas de US$ 2,8 bilhões no primeiro semestre de 2018.

Mineração de bitcoin

Toursits anda nas dunas perto de uma central energética no deserto de Xiangshawan em Ordos de Inner Mongolia, nesta foto do arquivo. Os mineradores de bitcoin desfrutam de taxas de eletricidade favoráveis ​​em lugares como Ordos há muito tempo (Feng Li / Getty Images)
Touristas andam nas dunas perto de uma central energética no deserto de Xiangshawan em Ordos, Mongolia Interior. Os mineradores de bitcoin desfrutam de taxas de eletricidade favoráveis em lugares como Ordos há muito tempo (Feng Li / Getty Images)

A mineração centralizada é um problema porque sempre que há um jogador ou um conglomerado de jogadores que controlam mais de 50% da capacidade de computação da rede, eles poderiam, teoricamente, travar a rede gastando o mesmo bitcoin duas vezes, o chamado “problema do gasto duplo”.

Eles não têm incentivo para isso porque provavelmente arruinariam o preço do bitcoin e seus negócios, mas é melhor não depender de um grupo de pessoas que controla um sistema monetário inteiro. Afinal, temos exatamente o mesmo sistema com o banco central e o bitcoin foi criado como uma alternativa descentralizada.

Até o momento, nenhum jogador ou conglomerado chegou a esse patamar de 51 %, pelo menos desde os primeiros dias do bitcoin, mas muitos participantes do mercado sempre pensaram que o canto do mercado da Bitmain está um pouco próximo demais para o conforto.

Este ambiente favorável para a mineração de bitcoin chinesa vem mudando com uma quebra na apropriação de eletricidade do governo local, bem como uma repressão à criptomoeda.

A bitcoin em si e a bitcoin de mineração permanecem legais na China, mas as trocas de criptomoedas foram banidas desde o final de 2017.

Mas é preciso fazer mais para que o bitcoin se torne independente do capricho de um regime opressor centralizado e dos burocratas do governo local.

Estudo de caso da Northern Bitcoin

Veja a Northern Bitcoin AG. A empresa não é a única que está explorando oportunidades de mineração com energias renováveis em outros locais além da China.

Mas é especial por causa da extraordinária configuração que tem para suas operações, pelo fato de estar listada na bolsa de valores da Alemanha e de descobrir as oportunidades de expansão.

As operações do Northern Bitcoin combinam as belezas do bitcoin e do capitalismo em um.

Como o Texas que tem muito petróleo e gasolina livre e faz sentido usar a gasolina em vez de queimá-la, a Noruega tem muita água, especialmente a água que desce as montanhas devido à chuva e ao derretimento da neve.

E faz sentido usar o poder do movimento da água, canalizá-lo através de canos em geradores para criar eletricidade muito barata e quase ilimitada. A Noruega gera ao norte 95% de sua eletricidade total a partir de energia hidrelétrica.

Uma cachoeira próxima a uma hidrelétrica perto de Sandane, na Noruega, em 25 de outubro de 2018 (Valentin Schmid / The Epoch Times)
Uma cachoeira próxima a uma hidrelétrica perto de Sandane, na Noruega, em 25 de outubro de 2018 (Valentin Schmid / The Epoch Times)

O capitalismo não distingue entre renovável e fóssil. Ele usa o que é mais conveniente. Neste caso, é claramente água na Noruega e gasolina no Texas.

Uma observação sobre as belezas do capital real é o fato de que capital e meio ambiente não precisam ser inimigos, a água em uma das usinas hidrelétricas próximas à instalação Northern Bitcoin é canalizada através de um gerador fabricado em 1920 pela JM Voith AG., empresa de Heidenheim, Alemanha.

A empresa foi criada em 1867 e ainda está por aí hoje. O gerador foi produzido em 1920 e ainda está produzindo eletricidade hoje.

Excesso de Potência

Nas regiões remotas do norte da Noruega, não há muitas pessoas ou indústrias que usariam eletricidade. E, em vez de transportá-la por centenas de quilômetros para os centros industriais da Europa, as indústrias do futuro estão se mudando para a Noruega para a fonte de eletricidade barata.

É claro que não se trata apenas de mineração de bitcoin, mas de outros dados e operações pesadas de computação, como fazendas de servidores para computação em nuvem, que podem ser empacotados em um desses contêineres e enviados para o norte.

“Os contêineres são lindos. Eles são produzidos no meio da Alemanha, onde o hardware é ativado e testado. Depois colocamos em um caminhão e enviamos para cá. Quando o caminhão chega do lado de fora, nós o levantamos no veículo. Duas horas após a chegada do contêiner, ele está no rack do contêiner. E 40 horas depois, ativamos o resfriamento, a rede, a energia e outros sistemas on-line”, disse Mats Andersson, porta-voz do centro de dados da Mina Lefdal em Måløy, Noruega, onde a Northern Bitcoin tem suas operações.

Um contêiner de dados Northern Bitcoin dentro do data center Mina Lefdal, em Måløy, Noruega. A mineração de Bitcoin usa muita eletricidade, mas o faz de forma muito criativa e sustentável (Northern Bitcoin)
Um contêiner de dados Northern Bitcoin dentro do centro de dados da Mina Lefdal, em Måløy, Noruega. A mineração de Bitcoin usa muita eletricidade, mas o faz de forma muito criativa e sustentável (Northern Bitcoin)

Como se a eletricidade barata não fosse suficiente – cerca de 5 centavos de dólar por quilowatt / hora em comparação a 17 centavos de dólar na Alemanha – a Noruega ainda fornece o armazenamento perfeito para esses contêineres de dados, que normalmente são acumulados em parques abertos acima do solo.

Também aqui, a alocação de recursos é linda. Em vez de ocupar parcelas de terra e natureza úteis e bonitas, os contêineres Northern Bitcoin e outros são armazenados na antiga mina de olivina Lefdal.

A olivina é um mineral usado na produção de aço de aparência esverdeada. Muito adequado. Daí também o nome do centro de dados: Lefdal Mine.

“Nós retiramos o mineral verde e absorvemos a TI verde”, disse Andersson.

Eficiência, eficiência

Usar a mina antiga como armazenamento para o centro de dados torna todo o processo ainda mais eficiente.

Por quê? Até agora, estamos falando apenas de mineração de bitcoin usando muita energia. Mas para quê? Antes de você realmente ter visto o processo em ação – e é semelhante para outras operações de computação – você não pode imaginar como é bizarro.

A maior parte da eletricidade é usada para evitar o superaquecimento dos computadores. Então, ela não vai para os processadores mas para os ventiladores que resfriam os computadores.

É nesta situação que a mina ajuda porque é bem fria 160 metros abaixo do nível do mar; certamente mais propícia do que o deserto do Texas.

Mas a situação é ainda melhor. Além da ventilação de resfriamento dos computadores, o centro de dados da Lefdal usa um sistema de água doce para bombear os contêineres em tubos.

Os ventiladores podem então circular o ar pelos tubos frios que transferem o calor para a água. Pode-se sentir a diferença ao tocar os diferentes tubos.

O loop de ciclo fechado de água doce, em seguida, completa o ciclo “verde” ou de eficiência de recursos transferindo seu calor para a água gelada do fiorde próximo.

A água é sugada por um cano do fiorde, o calor é transferido sem que a água seja misturada e a água flui de volta para o fiorde. Até agora, nenhum estudo foi realizado sobre o quanto este processo contribui para o aquecimento dos fiordes e não houve protestos.

Acima de tudo, a mina tem segurança física natural muito melhor do que os centros de dados ao ar livre e é protegida de uma explosão de pulso eletromagnético porque é subterrânea.

O Nordfjord perto de Måløy, Noruega. O centro de dados de Lefdal retira a água fria do fiorde e a usa para resfriar o computador dentro da mina (Valentin Schmid / The Epoch Times)
Nordfjord perto de Måløy, Noruega. O centro de dados de Lefdal retira a água fria do fiorde e a usa para resfriar o computador dentro da mina (Valentin Schmid / The Epoch Times)

Dinâmica da Empresa

Dada esta configuração superlativa, a Northern Bitcoin quer aumentar a produção na mina de Lefdal o mais rápido possível e em outros lugares semelhantes na Noruega, que têm mais montanhas onde os centros de dados podem ser abrigados.

No momento, a Northern Bitcoin tem 15 contêineres com 210 máquinas de mineração cada. Os 15 contêineres produzem cerca de 5 bitcoins por dia a um custo total de cerca de US$ 2.500 no final de novembro de 2018, e após a dificuldade de resolver os problemas de matemática diminuir em aproximadamente 17%.

A maior parte é direcionada para a eletricidade; o restante é empregado no aluguel de contêineres, aluguel do espaço da mina, compra e retirada dos computadores de mineração, pessoal, despesas gerais, etc.

Mesmo com os atuais preços relativamente deprimidos de cerca de US$ 4.000, esse é um lucro de US$ 1.500 por bitcoin ou US$ 7.500 por dia.

Mas o objetivo é aumentar para até 280 contêineres até 2019, produzindo 100 bitcoins por dia. Mais uma vez, a empresa está no ponto ideal para fazer isso.

Ao contrário do início do ano, quando não se podia obter um computador de mineração da Bitmain, mesmo que a vida dependesse disso, o mercado atual tornou barato e relativamente disponível tanto o novo quanto o segundo dos mineradores que tiveram que interromper as operações porque eles não podem produzir a preços baixos de bitcoin.

Containers do norte de Bitcoin dentro do centro de dados da mina de Lefdal em Måløy, Noruega (Bitcoin do norte)
Containers da Northern Bitcoin dentro do centro de dados da mina de Lefdal em Måløy, Noruega (Northern Bitcoin)

E quanto aos contêineres de envio de dados? Eles são fabricados por uma empresa chamada Rittal, que é líder do mercado mundial. Por isso, o fato do proprietário da Rittal também possuir 30% da mina de Lefdal ajuda ao proporcionar acesso preferencial aos contêineres.

A Northern Bitcoin disse que tem capital suficiente disponível para a meta intermediária de aumentar para até 50 contêineres até o final do ano, mas pode voltar aos mercados de capital na próxima etapa.

A empresa também pode tirar proveito da alíquota mais baixa do imposto corporativo alemão porque a receita é registrada apenas quando o bitcoin é vendido na Alemanha, e não quando é extraído na Noruega.

É claro que todas as ações de pequena capitalização – especialmente nas empresas de bitcoin – têm suas peculiaridades e riscos muito altos. Por exemplo, as demonstrações financeiras da Northern Bitcoin, embora públicas, não são auditadas.

O equipamento na mina de Lefdal, na Noruega, é real e as operações são controladas pelo pessoal da Lefdal, mas é preciso contar com informações exclusivas da empresa para dados financeiros e de custos, para que o comprador tenha cuidado.

Potência da Noruega?

O Northern Bitcoin quer ter 280 contêineres, representando cerca de 5 % do poder de computação da rede.

Mas só a mina de Lefdal tem capacidade para alimentar e resfriar 1.500 contêineres em uma instalação de 200 megawatts, uma vez que está totalmente construída.

“Aqui você tem todo o espaço, energia e refrigeração que você precisa. … Aqui você pode crescer ”, disse Andersson, da Lefdal.

Um tunel no centro de dados da Mina Lefdal em Måløy, Noruega. Toda a mina terá capacidade para 1500 contêineres depois de totalmente construída (Valentin Schmid / The Epoch Times)
Um tunel no centro de dados da Mina Lefdal em Måløy, Noruega. Toda a mina terá capacidade para 1500 contêineres depois que for totalmente construída (Valentin Schmid / The Epoch Times)

O governo norueguês estava por trás de uma iniciativa para levar o poder da computação à Noruega e torná-la um dos principais destinos dos centros de dados no início desta década.

Para esse efeito, os governos locais possuem parte das empresas de serviços públicos que operam as usinas elétricas e possuem parte da Mina Lefdal e outros locais. Mas mesmo sem subsídios notáveis (ou seja, pagamentos em dinheiro para empresas), agentes econômicos  descobriram esta oportunidade para o benefício de todos.

Os serviços de eletricidade ganham porque podem vender eletricidade barata perto de casa. As empresas de computação como IBM e Northern Bitcoin ganham porque podem obter eletricidade, armazenamento e segurança baratos. Operadores de centros de dados como Lefdal ganham porque podem cobrar aluguel por espaços vazios e desnecessários.

No entanto, em uma mudança recente, o governo central em Oslo decidiu remover mineiros de criptomoeda da lista de empresas que pagam uma taxa de imposto preferencial sobre o consumo de eletricidade.

Normalmente, as empresas energo-intensivas, incluindo os centro de dados, pagam um imposto preferencial sobre a eletricidade consumida de 0,48° C (US$ 0,00056). De acordo com uma reportagem da mídia norueguesa Aftenposten, este imposto subirá para 16,58 (US$ 0,019) em 2019 para os mineiros de criptomoedas exclusivamente.

O argumento do político esquerdista Lars Haltbrekken, que patrocinou a iniciativa é o de que: “A Noruega não pode continuar oferecendo enormes incentivos fiscais para a forma mais suja de produção de criptomoedas […] [bitcoin] que requer muita energia e gera grandes emissões de gases de efeito estufa globalmente”.

Como a Noruega gera sua eletricidade usando a energia hídrica, precisamente o oposto é verdadeiro: nenhuma emissão de gases do efeito estufa, ou quaisquer emissões para esse assunto seriam produzidas, se todas as criptominações fossem feitas na Noruega. Ao contrário da China, onde a mineração é feita com carvão e com emissões.

Mas não só na Noruega é a quota de energia renovável e livre de altas emissões. De acordo com uma pesquisa da Coinshares, o Bitcoin consome cerca de 77,6% de sua energia na forma de renováveis globalmente.

Por mais autodestrutivos que sejam os argumentos contra a mineração de bitcoin na Noruega, a iniciativa política está avançando. O que isso significa para a Northern Bitcoin não é claro, pois eles abrigam seus contêineres no centro de dados misto da Lefdal, que também tem outros clientes, como a IBM.

“Ainda não está decidido; ainda há grandes esforços dos setores de TI e das partes que estão tentando mudá-lo. Se a decisão for tomada, pode se aplicar a sites de criptografia puros em vez de centros de dados mistos, como o nosso”, disse Andersson, da Lefdal.

Mesmo no pior cenário, isso significaria um aumento de ~ 5 centavos a ~ 6,9 centavos de dólar por quilowatt / hora, ou 30% a mais em eletricidade pelo Northern Bitcoin, que a $ 3250 ainda o classificaria entre os produtores mais competitivos no mundo.

A Coinshares estima o preço médio de produção de US$ 6.800 por Bitcoin a US$ 0,05 por quilowatt / hora de eletricidade e um cronograma de depreciação de 18 meses, mas admite que uma mineradora lucrativa poderia “[depreciar] equipamentos de mineração em 24-30 meses, ou [pagar] abaixo da estimativa pelos equipamentos de mineração”.

Jäger diz que a Northern Bitcoin deprecia o equipamento ao longo de três anos e obteve preços muito favoráveis da Bitmain, tornando sua produção muito mais competitiva do que a média, apesar do mesmo custo de eletricidade. Além disso, o resfriamento natural na mina também reduz os custos de eletricidade em geral.

Vantagem da produção econômica

No momento, no entanto, o imposto pode ser o menor dos mineiros, já que o preço do bitcoin está em queda livre.

Mas o que acontecerá quando o preço cair ainda mais? Vale lembrar existia mineração de bitcoin com preço abaixo de 1 centavo e haverão minerações de bitcoin a preços mais baixos graças ao design da rede.

Mao Shixing, o fundador do pool de mineração F2pool, estima que 600 milhões de mineiros fecharam as portas desde o crash de novembro, de acordo com um relatório da Coindesk.

Exatamente como deveria ser um sistema competitivo, as máquinas que consomem mais energia e são mais obsoletas são desligadas primeiro.

Como acontece com todas as outras commodities, quando o preço cai, algumas mineradoras deixam o mercado abrindo espaço para que concorrentes mais baratos obtenham uma fatia maior. Mas com bitcoin isso é um pouco mais simples do que com o cobre ou com o ouro, por exemplo.

Quando um grande comerciante de cobre vai vai à falência, os seus concorrentes aumentam a produção e aumentam os custos para aumentar a sua participação de mercado. Com o bitcoin, se 3.000 computadores são retirados do pool de mineração total, eles não poderão mais minerar cerca de 5 bitcoins.

No entanto, devido ao fato de haver dificuldade em resolver tarefas de criptografia computacionalmente intensivas de bitcoin quando existem apenas alguns computadores envolvidos, os outros concorrentes apenas precisam deixar suas máquinas ligadas com as mesmas taxas e com os mesmos custos que eles dividirão os 5 bitcoins entre eles.

“No momento em que o preço cair, nosso preço de produção também cairá”, disse Jäger, processo que já aconteceu de novembro a dezembro, quando a dificuldade diminuiu duas vezes em novembro e no início de dezembro.

Isso naturalmente favorece jogadores como o Northern Bitcoin, que estão produzindo no extremo inferior do espectro de custos. Eles serão aqueles que fecharão por último.

E isso é uma coisa boa. Quanto mais empresas como o Northern Bitcoin e países como a Noruega – mesmo com o imposto extra -, mais descentralizado é o sistema bitcoin.

Quanto mais computadores existem em diferentes mãos explorando bitcoin, mais seguro fica o sistema, porque será cada vez mais difícil para um concorrente atingir o limite de 50% para travar o sistema.

É essa filosofia descentralizada que mantém o sistema bitcoin funcionando por 10 anos. Seja a US$ 1 ou a US$ 20.000.

Ressalva: Northern Bitcoin pagou pela viagem para visitar as instalações na Noruega.

 
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