Mercados caem em todo o mundo à medida que crescem temores do surto viral mortal

"Se isso não for controlado rapidamente, fábricas sairão da China"

Por Emel Akan

WASHINGTON – O surto de um novo coronavírus na China levantou preocupações sobre o possível impacto da doença na economia chinesa, causando volatilidade nos mercados de ações globais e nos preços do petróleo.

A epidemia que se originou na cidade central de Wuhan na China e se espalhou por todo o país deve atingir o crescimento econômico da China, já que o pânico pesou sobre o turismo, o consumo e a manufatura.

O vírus também se espalhou para outros países, incluindo os Estados Unidos, abalando ainda mais os investidores.

Medos crescentes e incerteza reduziram as principais bolsas de valores em 27 de janeiro, com os setores de viagens, artigos de luxo e mineração liderando a queda. O índice FTSE 100 de Londres caiu 2,3%, enquanto o índice DAX da Alemanha caiu 2,6%, as ações dos EUA também despencaram no início da semana, com a Dow Jones e o S&P 500 caindo cerca de 1,6.

Embora os mercados tenham experimentado alguma recuperação no momento da redação deste artigo, o vírus em rápida expansão ainda é uma grande preocupação para os investidores.

Os preços do petróleo também caíram devido a preocupações de um choque negativo na demanda global de petróleo.

“É uma questão muito séria”, disse o presidente do Federal Reserve, Jerome Powell, em entrevista coletiva após a conclusão da reunião de política de dois dias do banco central em 29 de janeiro.

“Estamos monitorando a situação com muito cuidado”, afirmou. “Haverá claramente implicações, pelo menos no curto prazo, para a produção chinesa, e eu acho que para alguns de seus vizinhos mais próximos”.

O surto de coronavírus ocorre quando a economia da China já está crescendo em seu ritmo mais lento em quase três décadas. A guerra comercial EUA-China afetou as exportações do país em 2019. E os problemas econômicos da China podem ser mais graves do que os dados oficiais indicam, de acordo com especialistas.

“Isto é como Chernobyl”

A incerteza sobre a escala e a duração da epidemia afetará o produto interno bruto (PIB) da China, pois prejudicará a confiança das empresas e dos consumidores, levando a uma queda nas atividades de negócios e consumo, segundo economistas.

“Isso é como Chernobyl em certo sentido”, disse o autor e especialista chinês Gordon Chang ao Epoch Times, referindo-se ao acidente nuclear que ocorreu na União Soviética em 1986.

Se o pânico continuar até abril ou maio, terá um “efeito enorme” na economia chinesa este ano, acrescentou.

Segundo Chang, a crise terá algum efeito cascata nos Estados Unidos e em outros países, mas o impacto não será tão significativo quanto as pessoas temem.

As reações de empresas estrangeiras que operam na China serão mais visíveis após o feriado do Ano Novo Lunar, observou ele.

As autoridades chinesas estenderam o feriado em todo o país por três dias até 2 de fevereiro, em um esforço para manter os cidadãos em casa e conter a propagação da doença. No entanto, a incerteza permanece conforme o número, e a disseminação geográfica dos casos confirmados de pneumonia continuam crescendo.

“É claro que o governo chinês tentará estimular a economia através de várias medidas artificiais que terão um efeito temporário de alívio”, disse Chang, acrescentando que esses esforços não ajudarão muito “porque isso vai abalar a confiança na China”.

“Se isso não for controlado rapidamente, fábricas sairão da China”, acrescentou.

As montadoras, incluindo GM, Honda e Nissan, têm operações significativas em Wuhan, de acordo com um relatório da CNBC. E algumas fábricas já começaram a retirar seus funcionários da área de Wuhan.

Espera-se que mais empresas suspendam suas operações no país.

A cadeia de café Starbucks anunciou que fechou mais de 2.000 lojas – metade de suas lojas na China – devido ao surto de coronavírus.

A maioria dos casos confirmados no surto de coronavírus está concentrada na província de Hubei. Situada no centro da China, a província é um importante centro de transporte e manufatura para o país. Hubei representou 4% do PIB nacional em 2018, segundo o Morgan Stanley.

Vírus atinge consumo, viagens

O feriado do Ano Novo Lunar geralmente é um período de expansão para o consumo e o turismo, mas o surto está causando um impacto significativo nos gastos e nas viagens dos consumidores. Os consumidores chineses estão evitando áreas lotadas.

As viagens do exterior para a China também diminuíram significativamente. Muitos países começaram a reduzir os vôos para a China, com a British Airways interrompendo seus vôos diários para Pequim e Xangai. As transportadoras dos EUA também suspenderam alguns vôos entre os Estados Unidos e a China.

À medida que a cobertura da mídia aumenta, um “fator de medo” afeta negativamente os mercados, de acordo com Michael Binetti, analista de varejo do Credit Suisse as ações com exposição significativa à China, como Nike (ticker: NKE) e Estée Lauder (EL), podem sofrer uma queda de 3 a 5% no lucro por ação, escreveu ele em um relatório.

Muitos analistas estão comparando o surto de coronavírus à epidemia de SARS de 2003 que abalou os mercados e as economias asiáticas.

“Embora a gravidade do impacto econômico seja desconhecida, é provável que ela tenha vida curta caso siga o padrão de casos históricos”, disse Andrew Tilton, economista-chefe da Ásia-Pacífico da Goldman Sachs, em um relatório.

“No caso da SARS e em outros surtos recentes, o nível mínimo de atividade ocorreu tipicamente 1 a 3 meses após o surto”.

Tirando lições de epidemias anteriores, o Goldman Sachs estima que os gastos relacionados ao turista, como jóias e gastos discricionários, como vestuário e eletrodomésticos, na China, Hong Kong e Taiwan são mais vulneráveis ​​aos impactos da doença infecciosa. Além disso, restaurantes, varejistas e lojas de departamento provavelmente serão afetados negativamente pelo surto.

Incidentes anteriores sugerem que o impacto econômico de doenças infecciosas tende a durar de um a dois quartos, de acordo com um relatório do Morgan Stanley.

Os estudos da academia, agências internacionais e o modelo econométrico do Morgan Stanley sugeriram que o impacto da SARS no crescimento anual do PIB da China foi de cerca de um ponto percentual, segundo o relatório.

Preço do barris de petróleo

O surto também causou volatilidade nos preços do petróleo. O mercado de combustível de aviação deve sofrer mais, segundo analistas.

O presidente da Organização dos Países Exportadores de Petróleo (OPEP), Mohamed Arkab, disse a repórteres em 27 de janeiro que esperava que o surto de coronavírus tivesse pouco impacto no mercado global de petróleo no momento. Eu adicionei que os produtores de petróleo estavam prontos para reagir a qualquer novo desenvolvimento.

Phil Flynn, analista de energia sênior do Price Futures Group em Chicago, acha que a reação da OPEP é “excessivamente otimista”.

“O ponto principal do petróleo é que nunca vimos uma quarentena dessa magnitude. Aviões e trens não estão em movimento e as fábricas estão fechadas e causarão um impacto histórico na demanda de energia”, escreveu Flynn.

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