Intel e Sequoia estão vinculadas à empresa de IA que trabalha para o exército chinês, aponta relatório

4Paradigm, uma importante empresa de inteligência artificial com sede em Pequim, possui contrato para fornecer serviços de inteligência artificial às forças armadas da China

Por Andrew Thornebrooke

As principais empresas dos EUA, incluindo Intel e Sequoia Capital, têm laços financeiros e de pesquisa com uma empresa chinesa conhecida por fornecer inteligência artificial ao exército de Pequim, de acordo com um novo relatório do Centro de Segurança e Tecnologia Emergente (CSET) da Universidade de Georgetown.

A 4Paradigm, uma importante empresa de inteligência artificial com sede em Pequim, recebeu um contrato para fornecer às forças armadas da China, o Exército de Libertação do Povo (PLA), serviços de inteligência artificial (IA).

Seu contrato era para um “modelo de tomada de decisões de comando de companhia e batalhão e software para trabalho em equipe homem-máquina”, segundo o relatório, que não especificava a data do contato.

Enquanto isso, a 4Paradigm também tem trabalhado com parceiros ocidentais em projetos de pesquisa que podem alavancar seu trabalho de IA para as forças armadas.

“Desde janeiro de 2021, a empresa vem cooperando com a Intel e a Universidade Nacional de Singapura na pesquisa de grandes Bancos de Dados”, afirma o relatório, referindo-se à pesquisa em bancos de dados contendo conjuntos massivos de dados.

A 4Paradigm também tem um bom número de investidores americanos, incluindo o investidor anjo Sequoia Capital, o qual é seu maior acionista externo, de acordo com o relatório.

Detector de mentiras é visto em exibição na exposição China Defense Information Technology and Equipment, em Pequim, no dia 18 de junho de 2019 (Wang Zhao / AFP via Getty Images)
Detector de mentiras é visto em exibição na exposição China Defense Information Technology and Equipment, em Pequim, no dia 18 de junho de 2019 (Wang Zhao / AFP via Getty Images)

Relações ambíguas 

A Intel confirmou ao Epoch Times que conduziu uma pesquisa com a 4Paradigm e a Universidade Nacional de Singapura, mas descreveu o relacionamento como de natureza acadêmica.

“Intel Labs colabora em pesquisas relacionadas à nossa indústria com parceiros em todo o mundo”, afirmou um oficial de comunicações da Intel por e-mail.

“Nossos pesquisadores participaram de um artigo de pesquisa acadêmica sobre a otimização de mecanismo de banco de dados em memória ao lado de pesquisadores da 4Paradigm e da Universidade Nacional de Singapura. Este trabalho foi publicado e apresentado publicamente em agosto de 2021 na conferência VLDB [Very Large Database]”.

O referido documento forneceu resultados experimentais sugerindo que um novo sistema de banco de dados poderia fornecer aumentos de velocidade que melhoram a eficiência dos modelos de tomada de decisão de IA.

A Intel não comentou se tinha conhecimento do contrato da 4Paradigm com o PLA.

Um representante da Sequoia Capital afirma que os investimentos na 4Paradigm foram feitos por sua sede na China, que se recusou a comentar sobre a extensão de suas participações atuais na 4Paradigm ou se tinha conhecimento do contrato com o PLA.

Outras empresas americanas, incluindo Cisco, Genesis Capital e Goldman Sachs, também investiram na 4Paradigm durante as rodadas de financiamento subsequentes.

Esta não é a primeira vez que a Intel e a Sequoia chamam a atenção para um comportamento eticamente ambíguo na China.

A Sequoia ganhou as manchetes no início deste ano devido aos seus investimentos anteriores nas empresas chinesas de reconhecimento facial DeepGlint e Yitu Technology, ambas na lista negra do governo dos EUA devido às suas ligações com contínuas violações de direitos humanos contra as minorias étnicas muçulmanas em Xinjiang, que o governo dos EUA rotulou como genocídio.

Além disso, os chips Intel e NVIDIA foram comprados e usados ​​pelo Partido Comunista Chinês (PCC) para alimentar um centro de supercomputação em Xinjiang que realiza suas extensas operações de vigilância visando as minorias muçulmanas na região, de acordo com um relatório do The New York Times.

Especialistas acreditam que o fluxo de riqueza e outros recursos das principais empresas sediadas nos Estados Unidos para as startups chinesas de tecnologia, está contribuindo para os contínuos avanços militares do PLA, bem como auxiliando nas violações de direitos em Pequim.

“Essas são entidades praticamente extraterritoriais que possuem enorme riqueza para implantar no que acreditam ser uma boa aposta para o futuro”, declarou John Mills, ex-diretor de política, estratégia e assuntos internacionais de segurança cibernética do Pentágono.

“Temos que interromper essa interação traiçoeira”, acrescentou Mills. “Não podemos permitir que esses grupos destinem capital para financiar o desenvolvimento de IA ​na China”.

Embora o Vale do Silício tenha a tendência de minimizar seu papel no rápido avanço da tecnologia militar chinesa, as agências do governo dos Estados Unidos alertaram que tais laços estão minando a segurança nacional.

Em outubro, por exemplo, o National Counterintelligence and Security Center (NCSC) lançou uma campanha para informar as empresas americanas em setores de tecnologia emergentes, incluindo IA, sobre os perigos representados pelas operações de contra-espionagem chinesas destinadas a cooptar tecnologias americanas para os próprios objetivos de Pequim.

O NCSC alertou que o regime chinês usa uma variedade de meios legais, quase-legais e ilegais para adquirir tecnologia crítica no ocidente, inclusive por meio de parcerias de pesquisa, empresas conjuntas e empresas de fachada.

Enquanto isso, o relatório do CSET destacou que o PLA obteve a maior parte de suas capacidades de inteligência artificial não de entidades oficiais de defesa, mas de empresas privadas chinesas.

“Ao contrário da sabedoria convencional sobre a inflada indústria de defesa chinesa, descobrimos que o PLA fez um progresso significativo ao envolver o setor de tecnologia privado chinês para adquirir sistemas de inteligência artificial e equipamentos inteligentes”, apontou o relatório.

A este respeito, a maioria dos fornecedores de equipamentos de IA do PLA não são empresas de defesa estatais, mas empresas privadas de tecnologia fundadas depois de 2010. Algumas dessas empresas fabricam ou pesquisam na China continental, de acordo com o relatório, mas outras existem com o único propósito de se abastecer e importar tecnologias críticas dos Estados Unidos.

Microscópio de rastreamento de câncer da IA do Google é visto durante a Conferência Mundial de Inteligência Artificial de 2018 (WAIC 2018) em Xangai no dia 18 de setembro de 2018 (STR / AFP via Getty Images)
Microscópio de rastreamento de câncer da IA do Google é visto durante a Conferência Mundial de Inteligência Artificial de 2018 (WAIC 2018) em Xangai no dia 18 de setembro de 2018 (STR / AFP via Getty Images)

Problemas de acesso

Investimentos americanos em pesquisa e desenvolvimento de IA na China foram condenados por alguns membros da comunidade de segurança nacional e especialistas recentemente pediram a proibição das chamadas “transferências de tecnologia” para tecnologias de IA à China.

Isso ocorre porque as leis de segurança e inteligência nacional da China dão ao PCC autoridade à vontade para exigir acesso a qualquer propriedade intelectual ou dados de propriedade de empresas chinesas ou empresas que fazem negócios na China.

Além disso, as novas regras de saída de dados elaboradas pela Administração do Ciberespaço da China buscam garantir que o PCC tenha a palavra final sobre se uma empresa pode extrair seus dados da China para outro local, mesmo se a empresa em questão tiver sede em uma nação estrangeira.

Essas leis dão ao PCC e ao PLA acesso potencial a toda e qualquer tecnologia desenvolvida na China, inclusive por empresas americanas como a Intel.

Apesar disso, startups do Vale do Silício e firmas de investimento multinacionais continuaram a investir dinheiro em empresas chinesas que desenvolvem tecnologias críticas e emergentes nas últimas décadas.

A Intel foi uma das primeiras empresas multinacionais a criar um instituto de pesquisa na China, em 1998. Seu Centro de Pesquisa Intel China, em Pequim, continua conduzindo pesquisas sobre inteligência artificial, 5G, sistemas autônomos e robótica na China continental até hoje.

A Intel também mantém laboratórios de inteligência artificial conjuntos na China continental com a Baidu, que é o maior mecanismo de busca da China, e a ByteDance, a empresa matriz do TikTok.

Tanto a Baidu quanto a Bytedance assinaram cartas de compromisso no início deste ano, declarando que iriam aderir às novas regras e regulamentos do Partido Comunista Chinês em relação à Internet, incluindo o direito do PCC de tomar posse de dados privados, de acordo com a mídia estatal chinesa.

O NCSC afirmou que algumas empresas americanas simplesmente não entendiam os riscos representados pelas leis de segurança nacional da China, enquanto outras estavam plenamente cientes de que as tecnologias que estavam desenvolvendo na China poderiam ser exploradas pelo PCC e pelo PLA.

A maioria das grandes empresas americanas, como Intel, Microsoft e Google, parece se enquadrar na última categoria.

Por exemplo, em 2019 foi revelado que a Microsoft trabalhava com inteligência artificial, incluindo software de análise facial, com a Universidade Nacional de Tecnologia de Defesa da China, que é operada pelo exército chinês.

No final de junho de 2018, o Google e a prestigiosa Universidade Tsinghua da China anunciaram que iriam cooperar na tecnologia de inteligência artificial e na nuvem. O chefe de inteligência artificial do Google também se juntou ao comitê consultivo de ciência da computação da Universidade Tsinghua. No início daquele mês, foi relatado que a universidade recebeu quase US $15 milhões em financiamento dos militares chineses para trabalhar em um projeto que visa aprimorar as capacidades de inteligência artificial do PLA.

No total, mais de 10 por cento de todos os laboratórios de pesquisa de IA de propriedade do Facebook, Google, IBM e Microsoft estão localizados na China, de acordo com outro relatório do CSET.

No momento, existem poucos mecanismos na legislação dos EUA capazes de impedir efetivamente as empresas norte-americanas de investir e pesquisar livremente inteligência artificial com empresas que abertamente possuem ligações com o PCC e o PLA.

Uma ordem executiva assinada em 2020 pelo então presidente Donald Trump e ampliada pelo presidente Joe Biden em junho proibiu os investimentos dos EUA em uma lista de empresas chinesas com ligações com as forças armadas.

No entanto, um problema chave, conforme descrito no relatório do CSET, é que a grande maioria das empresas que fornecem tecnologias para o PLA, não são realmente empresas de defesa, mas startups de tecnologia do setor privado, muitas vezes ignoradas devido a possíveis restrições.

Pequeno recurso

Em circunstâncias de alto perfil em que uma empresa chinesa é acusada de comprometer seriamente a segurança nacional dos EUA, essa empresa pode ser colocada na “lista de entidades”, uma lista negra comercial usada pelo Escritório da Indústria e Segurança do Departamento de Comércio para limitar a exportação de certos itens para determinadas partes.

No entanto, há um problema com a lista de entidades: a grande maioria dos fornecedores de equipamentos de IA para o PLA não está nela.

Na verdade, cerca de 91 por cento dos fornecedores de equipamentos de IA para o PLA não estavam na lista de entidades, de acordo com o novo relatório do CSET.

Uma razão para isso é a incapacidade da lista de entidades de responder com eficácia à ameaça representada por pequenas empresas que podem retomar facilmente suas atividades normais por meio da reestruturação sob um novo nome. Isso significa que as empresas formadas para extrair tecnologias americanas para o PLA podem simplesmente se desfazer, reformar e continuar operando normalmente.

“Eles estão usando o artefato que usamos brilhantemente nos anos 50, 60 e 70 de ‘empresas de fachada’ para escapar da lista de entidades”, relatou Mills. “E a IA é sua prioridade número um”.

“Eles estão criando uma empresa de fachada após a outra, e a lista de entidades não consegue responder com rapidez suficiente.”

Para tanto, Mills sugeriu que os Estados Unidos criassem um novo mecanismo, semelhante ao Comitê de Investimento Estrangeiro dos Estados Unidos (CFIUS).

Enquanto o CFIUS analisa os investimentos estrangeiros nos Estados Unidos com base nos interesses de segurança nacional, este mecanismo proposto, examinaria os investimentos americanos em empresas estrangeiras buscando riscos à segurança.

“Não temos um análogo [ao CFIUS] que visa entidades dos EUA que financiam grupos estrangeiros, com exceção da lista de entidades”, afirmou Mills.

Para esse fim, Mills levantou preocupações de que as interações contínuas como as da Intel, Sequoia e 4Paradigm poderiam alavancar os recursos de escalabilidade do PLA em domínios emergentes, como inteligência artificial e aprendizado de máquina.

“Permitimos uma interação que 99% da população não compreende, não vê e não conhece”, declarou Mills. “Precisamos esclarecer isso”.

A 4Paradigm não respondeu a um pedido de comentário.

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