Exploração de recursos na América do Sul pela China é ‘incessável’

Quando se trata de trabalhar juntos, os bolivianos têm uma relação de amor e ódio com a China

Por Autumn Spredemann

À medida que a China continua a expandir sua influência por meio de investimentos, alguns habitantes da Bolívia, Peru e Equador reagiram e se manifestaram contra o parceiro de investimento emergente por questões de maus-tratos e contaminação.

A Bolívia deu ao regime chinês uma participação de 49% em suas reservas de lítio em 2019 – as maiores do tipo no mundo – em um negócio de US $ 2,3 bilhões.

A China investiu 79,2 milhões de dólares no Equador, entre 2010 e 2019, para adquirir direitos minerários e também obteve um projeto de 80 milhões de dólares que outorgava direitos petrolíferos na Amazônia.

No Peru, que é o segundo maior produtor mundial de cobre, o investimento da China no setor de mineração representa US$ 15 bilhões.

Apesar destas grandes contribuições de dinheiro, é notável a falta de investimento nas comunidades locais, ou em infraestrutura, o que leva ao que o analista das relações entre a China e a América Latina, Fernando Menéndez, chama de “imperialismo com características chinesas”.

Uma relação de trabalho complicada

Nas profundezas do Pantanal boliviano, a China capturou outro importante investimento: uma das maiores jazidas de minério de ferro do mundo na montanha El Mutún.

O ex-presidente socialista Evo Morales concedeu à empresa chinesa Sinosteel o projeto de US $ 546 milhões, que foi retomado este ano depois que uma série de atrasos impediram a empresa de fazer um progresso significativo desde 2017.

Na vizinha Puerto Suárez, uma coleção de máquinas pesadas permanece carregada em caminhões, esperando para serem transportadas por uma estrada de terra que leva a El Mutún.

Os caminhões são uma ocasião feliz para alguns moradores, que os veem como uma oportunidade para um futuro melhor com a Sinosteel.

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Os equipamentos dos caminhões aguardam a entrega em El Mutún em 8 de dezembro de 2021. (Cesar Calani / Epoch Times)

“Outras empresas tentaram antes [cavar] e os descartaram ou não conseguiram o ferro”, disse Desiderio Montano ao Epoch Times.

A China não foi o primeiro país a tentar explorar as jazidas de ferro da Bolívia.

A indiana Jindal renunciou a um contrato com o governo Morales em 2007, e a brasileira EBX foi expulsa em 2006, pelo mesmo governo, por tentar acessar ilegalmente reservas minerais.

Montano diz que a chegada da Sinosteel é uma bênção para os empregos e infraestrutura que trará para Puerto Suárez e nas proximidades de Puerto Quijarro.

No entanto, Menéndez aponta para um padrão distinto com os investimentos da China na América do Sul: eles são estritamente limitados ao escopo de seus projetos, sem qualquer investimento nas comunidades locais além do escopo de seus benefícios.

“É assim que você acaba com estradas pavimentadas no meio do nada, com pouca ou nenhuma população civil. Eles investem pouco, mas levam muito ”, disse ele ao Epoch Times.

Quando se trata de trabalhar juntos, os bolivianos têm uma relação de amor e ódio com a China.

Nas vastas salinas do país, a empresa chinesa Xinjiang TBEA Group emprega trabalhadores locais para as tarefas mais difíceis, exigindo longas horas em altitudes extremas, por um pequeno salário.

A mais de 12.000 pés de altitude, nos arredores da cidade de Uyuni, um morador local chamado Miguel Flores disse ao Epoch Times que ele tem um dos melhores empregos trabalhando para a empresa chinesa de lítio.

“Sou motorista e trabalho sete dias [seguidos] antes de ter os próximos sete dias de folga”, disse ele.

Flores diz que ser motorista é melhor do que trabalhar em outras partes do projeto de extração, mas ele ainda faz turnos de 12 horas.

“As pessoas na mina trabalham ainda mais horas e recebem menos por trabalhos [físicos] mais difíceis.”

Embora Flores admita que trabalhar para a China não é o ideal, há poucas opções de emprego estáveis ​​nas cidades remotas à beira da salina boliviana.

E ele não é o primeiro a descrever condições e compensações injustas.

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Salinas bolivianas próximas à operação de mineração do grupo chinês Xinjiang TBEA em 26 de outubro de 2021. (Cesar Calani / Epoch Times)

Em 2019, surgiu um vídeo de uma altercação entre trabalhadores rodoviários bolivianos e um capataz chinês.

Uma briga começou depois que o capataz tentou atropelar trabalhadores bolivianos com uma escavadeira por se recusarem a trabalhar.

Um representante sindical da Central Obrera Departamental de Cochabamba disse que os trabalhadores estão em greve há três dias numa obra de Bulo Bulo porque não receberam o pagamento pelo seu trabalho.

O capataz então tentou atropelar os trabalhadores com maquinaria pesada, levando os moradores locais a se amontoarem sobre a escavadeira, puxar o capataz e espancá-lo.

Um boliviano gritou “volte para seu país [palavrão]” enquanto membros da equipe administrativa chinesa tentaram resgatar o capataz.

No mesmo vídeo, um trabalhador gritou: “Ele tentou nos matar!”

O economista boliviano Eduardo Hoffmann disse ao Epoch Times que a China sem dúvida está tentando promover um regime totalitário fora de suas fronteiras.

No Equador, um povo indígena Waorani processou a PetroOriental, uma subsidiária da China National Petroleum Corporation (CNPC), pela poluição do ar sofrida em sua comunidade como resultado da extração de petróleo no Bloco 14.

Assim como seus vizinhos na Bolívia e no Equador, as comunidades peruanas também lutaram contra as empresas chinesas.

Em 2019, manifestantes incendiaram os escritórios da Confipetrol e do CNPC durante um protesto trabalhista na cidade de El Alto, na província de Talara.

O incidente ocorreu depois que um pedido de melhores condições de trabalho, junto com a transmissão ao vivo de seu encontro, foi negado pela liderança chinesa durante uma negociação com trabalhadores peruanos.

As denúncias rejeitadas desencadearam uma resposta violenta dos trabalhadores, levando os funcionários do CNPC a fugir do local.

Em 2012, a mineradora chinesa Chinalco despejou 5 mil pessoas da cidade de Morococha, no departamento de Junín, região montanhosa central do Peru, para construir uma mina.

Embora a maioria dos moradores tenha sido realocada à força, 65 famílias resistiram ao despejo até dezembro de 2018, quando Chinalco tentou demolir o que restou da cidade, incluindo as casas onde as pessoas ainda moravam.

Uma força “imparável”?

Hoffmann disse que a economia e a política dos negócios da China na América Latina não podem mais ser separadas. “A influência deles é muito grande, agora eles são imparáveis.”

Além disso, ele diz que a grande base de consumidores da China os pressionou a serem mais agressivos em seus esforços de produção.

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Maquinaria pesada no local do projeto El Mutún em 8 de dezembro de 2021 (Cesar Calani /  Epoch Times)

Menéndez acrescenta que os governos latino-americanos são os culpados pelos maus tratos dispensados à população local e pela atitude despreocupada com o meio ambiente por seus acordos descuidados e míopes com a China.

“Eles adotaram essa abordagem com um ator poderoso que pensa em termos de séculos”, disse ele.

“As pessoas que descontam os cheques não estão pensando estrategicamente.”

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