Ex-oficial da CIA, acusado de espionar para a China, é preso nos EUA

Ma começou a trabalhar para a CIA em 1982 e mais tarde tornou-se linguista do FBI

Por Cathy He

Um ex-oficial da CIA foi acusado de vender informações ultrassecretas para a China por uma década, informou o Departamento de Justiça.

Alexander Yuk Chung Ma, um residente havaiano de 67 anos, foi preso em 14 de agosto e acusado de conspiração para transferir informações confidenciais, incluindo informações de nível “ultrassecreto”, para a China, um crime que pode ser punido com prisão perpétua, disseram. Os promotores.

Ma começou a trabalhar para a CIA em 1982 e mais tarde tornou-se linguista do FBI.

Os promotores disseram que Ma trabalhava com um parente que também é ex-oficial da CIA, um homem de 85 anos de Los Angeles, que não foi acusado porque sofre de uma “doença cognitiva debilitante”.

O caso se junta a uma série de processos relacionados a atividades de espionagem chinesa nos Estados Unidos.

Ma, um cidadão americano naturalizado que nasceu em Hong Kong, foi enviado para o exterior, onde tinha autorização de nível “ultrassecreto”, disseram os promotores. Ele deixou a agência em 1989 e depois morou e trabalhou em Xangai antes de se mudar para o Havaí em 2000.

Os promotores disseram que Ma mudou de aliança em 2001, quando se reuniu várias vezes com pelo menos cinco funcionários do Ministério de Segurança do Estado (MSE) da China, a principal agência de inteligência do país, em um quarto de hotel em Hong Kong. Durante essas reuniões, Ma “revelou uma quantidade substancial de informações de defesa nacional altamente confidenciais”, incluindo as identidades dos oficiais e ativos da CIA, métodos de comunicação secreta, informações sobre a estrutura interna da CIA e detalhes sobre espionagem pela agência da CIA.

O FBI obteve imagens de vídeo de uma das reuniões de março de 2001, onde agentes do MSE foram vistos pagando US$ 50.000 para Ma, e Ma contando as notas enquanto transmitia informações confidenciais, de acordo com o documento do tribunal. Não está claro como o FBI obteve o vídeo.

Os promotores disseram que Ma mais tarde solicitou ao FBI que continuasse fornecendo informações secretas a seus contatos chineses. Em 2004, ele conseguiu um emprego como linguista chinês contratado no escritório local do FBI em Honolulu, com a tarefa de revisar e traduzir documentos chineses. Um dia antes de começar a trabalhar, Ma telefonou para um suposto cúmplice e disse que ele trabalharia para “o outro lado”, de acordo com uma declaração do FBI.

Durante os seis anos seguintes no FBI, Ma regularmente copiou, fotografou e roubou documentos classificados dos EUA, incluindo investigações sobre mísseis teleguiados e sistemas de armas. Ele então levou esses documentos roubados e fotos em suas frequentes viagens à China para entregá-los aos contatos do MSE, disseram os promotores. Ele geralmente voltava dessas viagens com milhares de dólares em dinheiro e presentes caros, como um novo conjunto de tacos de golfe.

Em uma ocasião, em março de 2006, o MSE pediu a Ma para entrar em contato com seu co-conspirador para fornecer as identidades de cinco pessoas que apareciam em fotos e eram suspeitas de serem informantes. O co-conspirador de Ma acabou revelando a identidade de duas dessas pessoas, de acordo com o depoimento.

Em janeiro de 2019, um agente disfarçado do FBI fingindo ser um oficial do MSE contatou Ma e usou vídeos da reunião de 2001 em um quarto de hotel de Hong Kong para convencer Ma de que o oficial era realmente da inteligência da China. Em uma reunião, Ma admitiu que trabalhava para o MSE e aceitou US$ 2.000 em dinheiro do agente disfarçado do FBI, um “pequeno símbolo” de agradecimento pelo trabalho de Ma pela China. Ma também se ofereceu para continuar trabalhando para a inteligência chinesa.

Em outra reunião com o oficial disfarçado em 12 de agosto, Ma novamente aceitou dinheiro para suas atribuições anteriores de espionagem, dizendo que queria que “a pátria” fosse bem-sucedida, acrescentando que possivelmente poderia trabalhar para o MSE como consultor.

Nos últimos anos, o Departamento de Justiça abriu processos contra vários funcionários e ex-funcionários dos EUA acusados ​​de fornecer segredos ao regime chinês. No ano passado, o ex-oficial da CIA Jerry Chun Shing Lee foi condenado a 19 anos de prisão após se declarar culpado de conspiração para entregar informações confidenciais à inteligência chinesa após deixar a agência em 2010.

“A trilha da espionagem chinesa é longa e tristemente espalhada por ex-oficiais da inteligência dos EUA que traíram seus colegas, seu país e seus valores democráticos liberais para apoiar um regime comunista autoritário”, disse o procurador-geral em um comunicado.

Deputado da Segurança Nacional John C. Demers.

Siga Cathy no Twitter: @CathyHe_ET

Apoie nosso jornalismo independente doando um “café” para a equipe.

Veja também:

 

 
Matérias Relacionadas