Estudos indicam uma ligação entre altos níveis de poluição na China e o coronavírus

O fechamento de quase todas as atividades econômicas na cidade de Wuhan, província de Hubei, para impedir a propagação do COVID-19, poderia levar a uma redução nos níveis de poluição do ar

Por Chriss Street

Análise de notícias

A China, como a quinta nação mais poluída do mundo e Wuhan como a quarta cidade mais poluída, parece ser mais suscetível ao novo coronavírus (formalmente chamado COVID-19) porque os níveis de poluição do ar aumentam as taxas de infecção respiratória, segundo vários estudos .

Os primeiros casos relatados com COVID-19 e a maioria das mortes se concentraram em Wuhan, a cidade mais populosa do centro da China, com uma população de 11 milhões. Wuhan, como um grande porto fluvial e uma cidade industrial localizada na confluência do rio Yangtze e do rio Han, é a 30ª pior cidade poluída do mundo, apenas um pouco menos poluída que as cidades chinesas de Tianjin, Pequim e Shenyang, segundo um relatório de 2019 sobre o “Índice Global de Poluição” do STC, uma empresa de dados e pesquisa. O STC estudou 182 cidades no mundo.

O Journal of the American Medical Association relatou em 7 de fevereiro uma análise das características de 138 pacientes hospitalizados em Wuhan para sintomas de pneumonia aguda do trato respiratório inferior associada ao COVID-19. O estudo constatou que a idade média de admissão era de 56 anos; a idade média de 26% que requeria terapia intensiva foi de 66 anos; e quase dois terços dos 4,3% dos pacientes que morreram já sofriam de “comorbidades” subjacentes associadas a doenças cardíacas ou pulmonares.

Dados altamente confiáveis ​​reforçam as observações gerais de que o COVID-19 tende a afetar idosos enfraquecidos que já sofrem de doenças crônicas do coração e do pulmão associadas à vida em cidades chinesas com altos níveis de poluição do ar.

Não se entende completamente por que as crianças parecem estar escapando dos piores efeitos do coronavírus COVID-19. Mas um padrão semelhante é válido para muitas doenças infecciosas, como sarampo comum e surtos de catapora, e coronavírus da síndrome respiratória aguda (SARS) e síndrome respiratória do Oriente Médio (MERS).

O Dr. Andrew Pavia, chefe da Divisão de Doenças Infecciosas Pediátricas da Universidade de Utah, disse ao Live Science: “Uma hipótese é que a resposta imune inata, que é a resposta precoce amplamente direcionada a grupos de patógenos , tende a ser mais ativa” em crianças.

Um estudo de 2018 publicado no American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine relatou que a exposição a cada aumento de 10 milionésimos de grama por metro cúbico de pequena poluição atmosférica particulada (10 PM2,5 μg / m3) durante um período de 1 às 4 semanas “estava associado a 15 a 32% mais chance” de contrair uma infecção respiratória baixa aguda.

O relatório do STC explica: “PM 10 é material particulado de 10 micrômetros ou menos de diâmetro, enquanto PM 2,5 é material particulado de 2,5 micrômetros ou menos de diâmetro. As partículas são a forma mais prejudicial de poluição do ar, porque podem penetrar profundamente nos pulmões e na corrente sanguínea não filtrada. Isso pode causar ataques cardíacos, doenças respiratórias e até mutações permanentes no DNA. Quanto maior a densidade dessas partículas, maior o risco”.

O mês de pico sazonal de Wuhan para os níveis de poluição do ar PM2,5, PM10, NO2, SO2 e CO ocorre em dezembro devido a “maiores emissões locais e condições climáticas severas”, enquanto a poluição do ar sazonal cai em julho devido ao pico de dias chuvosos.

Há uma similaridade sazonal entre os primeiros casos relatados do surto de coronavírus COVID-19 ocorridos no início de dezembro de 2019 em Wuhan e o surto de coronavírus SARS em meados de novembro de 2002 na província rural de Guangdong.

A Organização Mundial da Saúde informou que o número de casos de surtos de coronavírus se acelerou rapidamente nos primeiros meses. O relatório completo da OMS sobre o relatório “Documento de consenso sobre a epidemiologia da SARS” acompanhou o rápido aumento nos casos de SARS que atingiram o pico em março de 2003, depois declinaram em abril e expiraram em maio. Esse padrão sazonal segue os níveis de poluição sazonal na China, que atingem o pico no final do ano e caem no inverno chuvoso.

Não há estatísticas confiáveis ​​do regime chinês em relação ao número de infecções e mortes por COVID-19, mas relatórios on-line especulam que até 60 cidades e 400 milhões de chineses estão sob alguma forma de quarentena para parar o surto.

O fechamento de quase todas as atividades econômicas na cidade de Wuhan, província de Hubei, para impedir a propagação do COVID-19, poderia levar a uma redução nos níveis de poluição do ar dos componentes PM2.5, PM10, NO2, SO2 e CO que pode ajudar a limitar o aumento de novas infecções.

 
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