Estudo relaciona aumento de casos e mortes de COVID-19 com fumaça de incêndio florestal

Por Tom Ozimek

Uma nova pesquisa indica que a exposição a poluentes na fumaça do incêndio pode ter levado a milhares de casos de COVID-19 e mortes .

O novo estudo , publicado na revista Science Advances, relaciona a poluição por partículas finas conhecidas como PM2.5, que medem 2,5 micrômetros de diâmetro e são produzidas por incêndios florestais, entre outras fontes, com um aumento significativo de casos e mortes. -19 na Califórnia, Oregon e estado de Washington.

“Os incêndios florestais exacerbaram a pandemia substancialmente”, disse Francesca Dominici, bioestatística de Harvard e autora do estudo, em declarações à National Geographic .

O estudo procurou medir o impacto dos incêndios florestais do ano passado em todos os três estados no excesso de casos de COVID-19 e mortes, avaliando sua correlação com dados de exposição de curto prazo ao PM2.5 ao mesmo tempo. Ele tentou levar em consideração um número de fatores de distorção, como clima, sazonalidade, tendências de longo prazo, mobilidade e tamanho da população.

Ao avaliar os dados de 92 condados afetados pelos incêndios, os autores do estudo “encontraram fortes evidências de que os incêndios florestais amplificaram o efeito da exposição de curto prazo ao PM2.5 em casos e mortes de COVID-19, embora com heterogeneidade substancial entre os condados”.

A heterogeneidade refere-se à variabilidade clínica, estatística ou metodológica entre os estudos em uma revisão sistemática.

Um bombeiro protege uma casa de ficar muito quente ao estabelecer um tiro pela culatra para proteger as casas e tentar conter o incêndio Blue Ridge em 27 de outubro de 2020 em Chino Hills, Califórnia (David McNew / Getty Images)

Em relação aos casos COVID-19, o estudo descobriu que em 52 dos 92 condados havia “forte evidência” de uma associação positiva entre PM2,5 e um risco aumentado de contrair doenças respiratórias, causada pelo vírus do PCC (Partido Comunista Chinês) , também conhecido como SARS-CoV-2 ou novo coronavírus.

Embora houvesse grandes diferenças entre os condados, quando agrupados em vários condados, os resultados indicaram que um aumento diário de 10 microgramas por metro cúbico de PM2,5 para os 28 dias subsequentes foi associado a um aumento de 11,7% no COVID-19. Em dois condados com maior impacto – Sonoma, Califórnia, e Whitman, Washingto – os pesquisadores concluíram que o mesmo nível de PM2,5 no mesmo período de tempo estava associado a um aumento de 65,3% e 71,6% nas infecções, respectivamente.

Houve também uma variabilidade significativa entre os condados em termos de mortes COVID-19, com 17 dos 92 condados refletindo “forte evidência de uma associação positiva” entre PM2.5 e mortes. Usando os mesmos parâmetros de exposição ao PM2.5 acima, os pesquisadores descobriram um aumento geral de 8,4% nas mortes, e dois condados da Califórnia – Calaveras e San Bernardino – tiveram 52,8% e 65,9%, respectivamente.

No geral, o estudo concluiu que PM2.5 na fumaça do incêndio provavelmente causou 19.742 mais casos de COVID-19 e 748 mais mortes do que teria ocorrido na ausência do poluente fino.

“Encontramos fortes evidências de associações positivas [sic] entre aumentos diários de PM2.5 e aumento do risco de casos e mortes de COVID-19, cumulativamente por até 4 semanas”, escreveram os pesquisadores.

À medida que os cientistas continuam a aprender mais sobre o impacto dos incêndios florestais na saúde humana, um especialista disse à National Geographic que o PM2.5 pode tornar mais fácil para o vírus do PCC entrar no corpo, comprometendo certas células que ajudam a expulsar vários patógenos.

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