Estariam investidores do TikTok interessados na compra do aplicativo chinês nos EUA?

Por Fan Fu

Análise de notícias

Investidores da startup chinesa ByteDance Technology Co. estão assistindo com crescente preocupação como os países do mundo estão analisando de perto o popular aplicativo de vídeo social da empresa TikTok, devido a preocupações de segurança e inteligência.

O TikTok, um aplicativo popular para adolescentes compartilhar vídeos curtos criados por usuários, foi criticado por seu potencial como uma ferramenta de espionagem para o Partido Comunista Chinês (PCC). Embora a ByteDance negue frequentemente que divulgue essas informações ao PCC, o TikTok foi banido pela Índia, e um grande número de empresas como Amazon e Wells Fargo alertaram seus funcionários sobre a instalção do aplicativo em smartphones nos quais eles realizam seus trabalhos.

A empresa de aplicativos tentou repetidamente se distanciar de Pequim, destacando membros do conselho de administração dos EUA, segregação de dados e a recente nomeação do ex-executivo da Walt Disney Co., Kevin Mayer, como CEO do TikTok. No início deste ano, foi relatado que o TikTok manteve conversações com o governo do Reino Unido sobre a mudança de sua sede para Londres, como parte da estratégia do TikTok de convencer os governos estrangeiros de sua independência do regime comunista. Londres é uma das poucas cidades que estão sendo consideradas.

Mas as preocupações de segurança relacionadas ao TikTok são reais e é improvável que esses tópicos públicos convencam os governos a permitir o uso generalizado do aplicativo. Um ex-censor da Internet na China disse recentemente ao Epoch Times que o ByteDance o entrevistou uma vez para o papel de monitorar e censurar vídeos postados por usuários do TikTok.

Ainda que os executivos da empresa sejam realmente contra o compartilhamento de dados com o PCC, isso ainda não depende deles. Todas as empresas chinesas, públicas ou privadas, de propriedade do governo ou não, devem cumprir as leis de inteligência, censura e segurança do PCC.

Em um caso TikTok amplamente divulgado ao PCC, o fundador da ByteDance, Zhang Yiming, teve que emitir uma carta de autocrítica em 2018, depois de confrontar os censores chineses de conteúdo da Internet.

“Nosso produto seguiu o caminho errado, e parecia que o conteúdo era inconsistente com os principais valores socialistas”, escreveu Zhang na época.

Destruição maciça de valor

O governo Trump está considerando proibir o TikTok nos Estados Unidos, uma medida que ameaçaria o crescimento futuro do aplicativo e talvez sua existência. É uma ameaça suficiente que pode levar os investidores existentes da ByteDance a debater opções para fechar o aplicativo e salvaguardar seu investimento.

A ByteDance é uma startup de tecnologia privada que possui alguns investidores poderosos e influentes. Em sua última rodada de captação de recursos em 2018, ela levantou recursos do conglomerado japonês SoftBank Group e das empresas americanas de private equity KKR e General Atlantic. Essa rodada avaliou a ByteDance em US$ 75 bilhões.

De acordo com o South China Morning Post, a mais recente avaliação da empresa é de até US$ 100 bilhões, citando pessoas familiarizadas com as últimas transações de private equity.

Essa é uma avaliação incrível. Mas considere o seguinte: o TikTok tem uma média estimada de 800 milhões de usuários mensais e o aplicativo baixou mais de 738 milhões de vezes em 2019, de acordo com o site BusinessofApps. Nos Estados Unidos, foi baixado mais de 46 milhões de vezes em 2019.

O aplicativo foi baixado 2 bilhões de vezes em todo o mundo e 165 milhões de vezes nos Estados Unidos, de acordo com Caixin, citando dados da Senso Tower.

Essas são todas as métricas que suportam a popularidade do TikTok e seu suposto valor econômico. Deixando de lado as preocupações de segurança e política, o TikTok possui uma plataforma estabelecida com conteúdo gerado pelo usuário e valioso para os anunciantes.

Porém, os investidores da ByteDance só podem perceber esse valor se o aplicativo continuar crescendo, adicionar usuários e, eventualmente, abrir capital ou for comprada.

Uma compra nos EUA para salvar o aplicativo?

Mas o escrutínio global crescente, devido ao registro chinês do aplicativo e sua associação com o PCC, é uma séria ameaça para alcançar esses objetivos elevados, e uma proibição nos EUA seria catastrófica. É por isso que a ByteDance gastou US$ 500.000 no segundo trimestre de 2020 em esforços de lobby em Washington, de acordo com a divulgação de lobby da empresa revisada pela Bloomberg.

Os investidores estão se mobilizando para impedir que o TikTok receba o mesmo tratamento que a Huawei, o que destruiria instantaneamente o valor da empresa.

De acordo com o site da indústria de tecnologia The Information, alguns investidores americanos estão discutindo ativamente a compra do aplicativo ByteDance TikTok. Os investidores, incluindo a empresa de capital de risco Sequoia Capital e o atual investidor General Atlantic, mantiveram conversas com o Departamento do Tesouro dos EUA (que supervisiona o Comitê de Investimento Estrangeiro dos EUA) e com outros reguladores federais sobre futuros requisitos de propriedade, dados e tecnologia que diminuiriam as preocupações do governo federal sobre a execução.

O ByteDance também parece estar se preparando para um eventual desinvestimento da TikTok. Alex Zhu, ex-CEO da TikTok, foi encarregado da empresa-mãe em busca de novos investimentos em tecnologia, de acordo com um relatório da CNBC. A aquisição mais recente da ByteDance foi um acordo em maio para comprar o Baikemy.com, um site de conteúdo sobre saúde. Nesse sentido, a ByteDance pode aparecer menos como a controladora da TikTok e mais como uma holding para ativos iniciantes, da qual a TikTok é uma empresa de portfólio da qual pode eventualmente emergir.

Não seria fácil conseguir um acordo para a TikTok; as partes precisariam se adequar à uma avaliação aceitável para os investidores existentes da ByteDance. Da mesma forma, deve apresentar potencial suficiente para seus novos proprietários. E sem a joia da coroa, o TikTok, os investidores existentes da ByteDance seriam deixados para trás?

Em qualquer caso, uma compra liderada pelos EUA para alienar o TikTok da ByteDance poderia funcionar, supondo que o governo dos EUA possa se sentir confortável com o aplicativo, por exemplo, após a remoção do código para garantir que nem o PCC ou outras fontes chinesas possam espionar os usuários.

Pode ser o cenário mais construtivo para todas as partes. Os investidores existentes da ByteDance receberiam pagamentos, seus usuários teriam maior garantia de que o PCC não os espionaria e permitiria à TikTok continuar seu crescimento.

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Veja também:

Manipulando a América: o manual do Partido Comunista Chinês

 
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