Especialista escreve sobre uso criativo e medicinal das plantas

O livro “The Boreal Herbal: Wild Food and Medicine Plants of the North” (Ervas boreais: comidas silvestres e plantas medicinais do Norte) oferece uma abundância de informações sobre colheita, preservação e preparo de plantas do norte do Canadá.

Este livro de 440 páginas é cheio de fotografias, cores deslumbrantes, ilustrações, informações científicas, conselhos na coleta de plantas, dicas e receitas.

“The Boreal Herbal” pode ser descrito como um guia de identificação de plantas, um livro de receitas e manual de medicamentos. Tudo isso e mais. Este volume é infundido com amor e paixão da autora pelo mundo natural, Beverley Gray, proprietária da loja de ervas Aroma Borealis em Whitehorse, Yukon.

Gray é graduada no Print Journalism Program (Programa de Jornalismo Impresso) na Algonquin College, em Ottawa, e viveu em Yukon por muitos anos. Ela abriu sua loja de produtos à base de plantas em Whitehorse em 1995.

Um dos melhores aspectos do livro são as histórias de experiências pessoais de Gray com coleta de plantas silvestres e a forma criativa de usá-las para fins diversos que variam de fazer smoothies, cremes para a pele à compressas. As propriedades curativas das plantas, bem como os seus aspectos espirituais e sagrados são enfatizados.

“The Boreal Herbal” é recheado de informações recolhidas a partir de um número de fontes credíveis e não é apenas um manual de instrução e útil livro de referência, mas também é ótimo para navegação casual. E não é só para os moradores do extremo norte. A floresta boreal se estende por todo o Canadá de forma que turistas e amantes da natureza poderão aprender a desfrutar e fazer uso de plantas e ervas.

O livro tem cinco capítulos. O “Getting Started” (Começando), aconselha sobre como usar o livro, o que saber antes de ir a colheita, e informações sobre as características curativas das plantas. A informação é dada também sobre como se conectar espiritualmente com as plantas e sobre a forma de colher (remover as hastes, ramos, folhas e flores), secar e armazenar ervas e bagas (berries).

A seção do boticário  informa o leitor sobre as ferramentas e ingredientes comuns, e oferece conselhos sobre como usar com segurança ervas como remédio.

O “Plant Profiles” (Perfil das plantas) oferece fotografias, ilustrações botânicas, informações científicas, e receitas úteis de alimentos e medicamentos para uma grande variedade de ervas, frutos e árvores. Esta seção abrange cerca de 50 itens, sendo o maior capítulo do livro. Ambas as plantas e árvores mais e menos conhecidas estão incluídas.

As belas fotografias e ilustrações adicionam interesse à riqueza de informações úteis sobre como usar plantas, árvores e ervas como alimentos, cosméticos ou remédios. Algumas informações inesperadas estão incluídas.

A autora observa que você pode fazer xampu de soapberries, uma compressa de folhas de amieiro, ou uma tintura de casca de salgueiro. A seção de chá de ervas dá conselhos sobre quais ervas usar para chás, decocções (feitas a partir de raízes e cascas); infusões solares e lunares, chá gelado, assim como tinturas, vinagres, elixires, e raízes amargas. A barra lateral de como realizar uma cerimônia de chá boreal de solstício de verão também está incluído.

“Plant Preparations and Recipes” (Preparações de Plantas e Receitas) inclui ambas as preparações medicinais e receitas. As preparações medicinais são chás, tinturas, xaropes, cápsulas, essências de plantas, tratamentos tópicos, óleos essenciais, e hidrossóis, bem como banhos boreais e vapores.

As instruções detalhadas sobre como proceder para fazer seus próprios preparativos é impressionante. A seção de alimentos “Getting Wild in the Kitchen” (A cozinha silvestre) tem informações e receitas sobre culinária com alimentos silvestres; sucos crus e smoothies; muffins, biscoitos, e panquecas, compotas, geleias, molhos picantes, e xaropes; sopas e saladas; entradas, pratos principais, sobremesas e doces. As fotos e descrições desta seção vão inspirar você a ir direto para a cozinha.

Um capítulo intitulado “Economia” fornece informações para iniciar um negócio florestal não-madeireiro, como fez a autora.

Finalmente, “For Reference” (Para Referência) oferece informações úteis, incluindo seções sobre herbalistas ao longo dos tempos, o alfabeto Celtic Tree (Árvore Celta); termos básicos de botânica, informação sobre a composição de ervas, fitoquímica, e ações medicinais das plantas. Gráficos, uma bibliografia, um índice útil, e reconhecimentos aos colaboradores também estão incluídos.

Ao todo, “The Boreal Herbal” é um impressionante conjunto bem organizado de informações fascinantes e conselhos práticos visualmente atraentes e adequados tanto para folhear como estudar em profundidade.

Que presente maravilhoso este livro seria para qualquer pessoa com interesse nos muitos usos de plantas silvestres e ervas, ou em como cozinhar com ingredientes naturais. Mas antes, compre para você mesmo.

Joyce MacPhee é um escritora e editora de Ottawa

 
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