Empresas e universidades da Nova Zelândia cedem conhecimento de ponta ao exército chinês

Essas colaborações podem inadvertidamente "acelerar" a modernização do braço militar do Partido Comunista Chinês

Por Daniel Y. Teng

As universidades e empresas da Nova Zelândia estão fornecendo conhecimento e tecnologia valiosos ao Exército de Libertação Popular de Pequim (EPL) por meio de colaborações com seus colegas chineses. Segundo um novo relatório, essas colaborações podem inadvertidamente “acelerar” a modernização do braço militar do Partido Comunista Chinês.

A especialista chinesa Anne-Marie Brady, coautora do estudo para o Wilson Center publicado em julho, descobriu que pesquisadores de universidades da Nova Zelândia estavam associados a várias instituições chinesas relacionadas ao EPL.

Embora muitas colaborações acadêmicas sejam de natureza “benigna”, o documento adverte que o governo e as universidades da Nova Zelândia devem ser mais proativos ao lidar com a disposição de Pequim de explorar “os laços civis com os países ocidentais para obter acesso a conhecimentos científicos de ponta com uso de propósitos militares”.

A professora Anne-Marie Brady, reconhecida internacionalmente como especialista em assuntos chineses, apresentou recentemente um artigo em uma conferência nos Estados Unidos intitulada Armas Mágicas (Universidade de Canterbury)
A professora Anne-Marie Brady, reconhecida internacionalmente como especialista em assuntos chineses, apresentou recentemente um artigo em uma conferência nos Estados Unidos intitulada Armas Mágicas (Universidade de Canterbury)

Apesar do tamanho relativo do setor universitário do país (com oito instituições), o relatório constatou que, “por instituição”, a Nova Zelândia publicou mais pesquisas conjuntas com universidades afiliadas ao EPL do que os Estados Unidos nos últimos 25 anos.

Os resultados revelaram que as instituições da Nova Zelândia publicaram “70 documentos conjuntos” em uma proporção aproximada de “oito documentos relacionados ao EPL por universidade da Nova Zelândia”.

Enquanto isso, os Estados Unidos, com mais de 1.200 universidades credenciadas, publicaram 1.779 artigos em uma proporção de cerca de um artigo por universidade americana.

A cooperação de Pequim com a investigação civil para possível uso militar tornou-se um ponto de viragem geopolítico nos últimos anos. Em 2017, o EPL codificou formalmente sua doutrina de Fusão Civil Militar, que exige que as tecnologias desenvolvidas por empresas e instituições privadas possam ser reutilizadas para uso militar, se necessário.

O objetivo faz parte do esforço do líder chinês Xi Jinping para acelerar a modernização do PLA de um exército terrestre para uma força militar multifacetada.

Nos EUA, o governo Trump começou a rejeitar esses esforços examinando empresas e acadêmicos com links para o EPL. Mais recentemente, uma pesquisadora chinesa na Universidade de Stanford foi acusada de fraude de visto por não divulgar seu relacionamento com os militares chineses, segundo o Departamento de Justiça dos EUA.

Conexão anterior da Universidade Massey à pesquisa militar chinesa

Na Nova Zelândia, um exemplo de colaboração acadêmica com o PLA envolveu a Universidade Massey em associação com a empresa chinesa de inteligência artificial iFlytek.

Em 2017, cientistas universitários voaram para Hefei na China para a assinatura oficial de um acordo com a iFlytek para financiar uma posição na Massey. A postagem foi preenchida por Wang Ruili.

O iFlytek gerou polêmica devido ao desenvolvimento da tecnologia de reconhecimento de voz usada pelo Ministério da Segurança Pública de Pequim para programas de vigilância em massa para muçulmanos uigures. A empresa foi colocada na lista negra pelo governo dos Estados Unidos. No final de 2019, a Universidade Massey enfrentou críticas por seu relacionamento com a iFlytek.

 

Doranda Doo, vice-presidente sênior da iFLYTEK Co. Ltd. fala com Qian Chen, repórter da CNBC no CNBC East Tech West Day 2 em Guangzhou, China, em 19 de novembro de 2019 (Zhong Zhi / Getty Images para CNBC International)
Doranda Doo, vice-presidente sênior da iFLYTEK Co. Ltd. fala com Qian Chen, repórter da CNBC no CNBC East Tech West Day 2 em Guangzhou, China, em 19 de novembro de 2019 (Zhong Zhi / Getty Images para CNBC International)

O professor Wang Ruili dividiu seu tempo entre Massey e supervisionou sete estudantes de doutorado na Universidade Nacional de Defesa e Tecnologia (NUDT), sem dúvida a universidade líder e melhor financiada do EPL na China.

A NUDT tem um histórico de pesquisas sobre “supercomputadores, veículos autônomos, armas hipersônicas” e o sistema de satélites Beidou, principal concorrente da China para o satélite GPS de propriedade dos EUA.

Wang e seus alunos também se envolveram no desenvolvimento de “sistemas não tripulados” que o general chinês Yang Xuejun elogiou como o “núcleo da equipe de armas”. O general, que também é presidente da Academia de Ciências Militares, incentivou os pesquisadores da NUDT a “aproveitar a oportunidade histórica de combate inteligente não tripulado”.

O drone “Yi Long” da China Aviation Industry Corporation (AVIC) é exibido durante a Nona Exposição Internacional de Aviação e Aeroespacial da China em Zhuhai, China, em 13 de novembro de 2012 (Phillippe Lopeza / AFP via Getty Images)
O drone “Yi Long” da China Aviation Industry Corporation (AVIC) é exibido durante a Nona Exposição Internacional de Aviação e Aeroespacial da China em Zhuhai, China, em 13 de novembro de 2012 (Phillippe Lopeza / AFP via Getty Images)

Em 3 de agosto, um porta-voz da Massey University confirmou com o Epoch Times que não está mais relacionado ao iFlytek.

O relatório do Wilson Center também encontrou conexões do EPL com a Universidade de Auckland, Victoria University em Wellington, Auckland University of Technology, Canterbury University e Otago University.

Nos negócios, universidades e empresas chinesas também colaboraram com empresas da Nova Zelândia.

Em 2014, a principal montadora e fabricante de máquinas estatal da China, a Beijing Automobile Industry Company (BAIC), adquiriu uma participação de 50% na Pacific Aerospace, sediada em Hamilton, na Nova Zelândia.

O príncipe William (C) da Grã-Bretanha apresenta o mais recente modelo da aeronave P-750 XSTOL durante sua visita à Pacific Aerospace em Hamilton em 12 de abril de 2014 (Fiona Goodall / AFP via Getty Images)
O príncipe William (C) da Grã-Bretanha apresenta o mais recente modelo da aeronave P-750 XSTOL durante sua visita à Pacific Aerospace em Hamilton em 12 de abril de 2014 (Fiona Goodall / AFP via Getty Images)

O drone de carga mais importante da empresa, o P-750-XSTOL, foi posteriormente adotado e voado na China com um nome diferente (o AT-200) e agora está adaptado para uso militar, especificamente para “contra-insurgência e ataque leve”.

Possíveis consequências internacionais

O relatório alertou que a Nova Zelândia poderia arriscar violar suas obrigações sob o Acordo de Wassenaar, um acordo multilateral que visa controlar a exportação de armas, bens e tecnologias sensíveis ao uso duplo.

Além disso, o país corria o risco de “grandes danos à reputação” se o governo não tratasse de questões relacionadas à transferência de tecnologia para Pequim, especialmente devido à natureza unida da comunidade científica. Os cientistas e empresas de tecnologia da Nova Zelândia podem ser “excluídos de colaborações internacionais e oportunidades de negócios”.

Ele também observou a recente proposta do governo do Reino Unido D10, na qual um grupo de países deve se reunir para desenvolver tecnologias 5G alternativas fora da empresa chinesa de telecomunicações Huawei.

Os principais escritórios da Huawei no Reino Unido, em Reading, oeste de Londres, em 28 de janeiro de 2020 (Daniel Leal-Olivas / AFP via Getty Images)
Os principais escritórios da Huawei no Reino Unido, em Reading, oeste de Londres, em 28 de janeiro de 2020 (Daniel Leal-Olivas / AFP via Getty Images)

A proposta não incluía a Nova Zelândia, embora outros países do Five Eyes estivessem destinados à inclusão (Austrália, Estados Unidos e Canadá).

O governo da Nova Zelândia recebeu críticas por não proibir oficialmente a Huawei de participar de sua rede 5G, mas deixou a decisão para a empresa de telecomunicações local Spark. A primeira-ministra Jacinda Ardern também não descartou o envolvimento da Huawei no futuro.

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Veja também:

Manipulando a América: o manual do Partido Comunista Chinês

 
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