Departamento de Estado dos EUA denuncia ataque à impressão do Epoch Times de Hong Kong

“O uso de marretas contra a imprensa mostra que tipo de futuro terrível que o mundo pode esperar se o PCC não for interrompido”

Por Eva Fu

Departamento de Estado denunciou em 13 de abril o ataque por intrusos mascarados à gráfica da edição de Hong Kong do Epoch Times e está pedindo às autoridades da cidade que investiguem o incidente.

“Condenamos o ataque à gráfica do Epoch Times e instamos as autoridades de Hong Kong a investigarem minuciosamente e levarem os perpetradores à justiça”, disse um porta-voz do Departamento de Estado.

“Os Estados Unidos estão preocupados com o aumento dos esforços para silenciar a mídia independente e suprimir a liberdade de expressão, incluindo a segmentação por motivos políticos de jornalistas. Estamos empenhados em defender a liberdade de imprensa e um acesso mais livre e mais amplo a informações e ideias em todo o mundo. A liberdade de expressão, inclusive para membros da imprensa, é fundamental para a transparência ”, acrescentou o porta-voz.

Uma captura de tela CCTV mostrando intrusos vestido de preto, um empunhando uma marreta, danificando a impressão de imprensa equipamentos na loja de impressão da edição de Hong Kong do The Epoch Times em 12 de abril de 2021 (The Epoch Times)

Em 12 de abril, quatro homens mascarados invadiram a gráfica, destruindo equipamentos com marretas e espalhando entulho de construção de um saco. Vários computadores, um transmissor e um computador foram danificados, forçando a edição de Hong Kong a interromper temporariamente as operações.

A liberdade de imprensa em Hong Kong está em declínio constante nos anos desde que o antigo território britânico voltou ao domínio chinês em 1997.

Secretário de Estado Antony Blinken fala na Sala Benjamin Franklin do Departamento de Estado em Washington em 12 de abril de 2021 (Mandel Ngan / POOL / AFP via Getty Images)

Durante a cobertura do movimento pró-democracia que começou por volta de junho de 2019, pelo menos 141 jornalistas relataram ter sido vítimas de violência verbal ou física por parte da polícia, e dezenas mais lembraram de tratamento rude por pessoas com pontos de vista opostos, de acordo com uma pesquisa de  Associação de Jornalistas de Hong Kong .

Pequim apertou drasticamente seu controle sobre a cidade no ano passado, o que os críticos dizem que reflete suas ambições de controlar o território, apesar da promessa de preservar a autonomia e as liberdades de Hong Kong até 2047. No ano passado, ela aprovou uma lei de segurança nacional amplamente definida que foi usada para dizimar o antes próspero movimento pró-democracia da cidade, enquanto as amplas reformas eleitorais introduzidas em março garantem que os partidários de Pequim governem a cidade.

Além disso, as autoridades processaram dezenas de ativistas pró-democracia, incluindo um proeminente editor de jornal local.

Destroços de construção em cima do equipamento de impressão na gráfica que imprime a edição de Hong Kong do The Epoch Times em Hong Kong, em 12 de abril de 2021 (Adrian Yu / The Epoch Times)

O ataque à imprensa – o  segundo na instalação em 18 meses – ocorreu poucos dias antes de um tribunal anunciar a sentença de importantes ativistas pró-democracia.

O momento da sabotagem está alimentando suspeitas de que foi orquestrado para frustrar a cobertura do jornal do evento, Guo Jun, o diretor da edição de Hong Kong, disse em uma entrevista coletiva em 13 de abril.

Nos últimos meses, os jornalistas do jornal de Hong Kong descreveram que estão sendo seguidos, e funcionários da gráfica viram veículos desconhecidos os seguindo, de acordo com Guo.

Em 2019, a franquia local de uma popular rede de lojas de conveniência  rescindiu um contrato com a edição de Hong Kong sem muitas explicações. Cédric Alviani, diretor da sucursal do Leste Asiático da Repórteres Sem Fronteiras, disse ao Epoch Times na época que eles “não conseguem ver nenhuma razão a não ser a pressão das autoridades chinesas para essa retirada”.

Computadores danificados e destroços de construção no chão da impressora da edição do The Epoch Times de Hong Kong em Hong Kong, em 12 de abril de 2021 (Adrian Yu / The Epoch Times)

“A liberdade de imprensa é um requisito absoluto em qualquer estado que respeite o Estado de Direito”, disse um porta-voz da Aliança Interparlamentar na China, um grupo internacional de legisladores multipartidários, em um comunicado ao Epoch Times.

Anders Corr, editor do Journal of Political Risk com sede em Nova York, viu o ataque como “um distintivo de honra para o Epoch Times, embora caro”.

“Isso mostra que eles estão produzindo jornalismo contundente contra o PCC em um momento em que expor o PCC é extremamente importante para a liberdade não apenas hoje, mas no futuro previsível”, disse ele ao Epoch Times.

“O uso de marretas contra a imprensa mostra que tipo de futuro terrível que o mundo pode esperar se o PCC não for interrompido”, disse ele, acrescentando que “o tempo para fazer isso sem grandes danos globais está se esgotando”.

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