Crianças estão no centro da crescente indústria de contrabando nos EUA

"Esses contrabandistas desprezíveis criaram uma indústria ilícita inteira com incontáveis milhões de dólares sendo feitos através da venda, locação e reciclagem de crianças - utilizadas por adultos inescrupulosos para se passar por unidades familiares"

Por Charlotte Cuthbertson

WASHINGTON – Recentemente, um homem hondurenho de 33 anos cruzou a fronteira dos Estados Unidos ilegalmente com seu “filho” de 15 anos de idade.

Depois de uma investigação, descobriu-se que o homem tinha pegado o menino emprestado da mãe em Honduras para usá-lo em uma tentativa de ser libertado nos Estados Unidos rapidamente como uma unidade familiar. Ele apresentou uma certidão de nascimento falsa do menino.

Agentes de Patrulha de Fronteira e Investigações de Segurança Interna (HSI) estão descobrindo milhares de histórias de como contrabandistas e estrangeiros ilegais aprenderam que uma criança é uma passagem para os Estados Unidos, devido às brechas legais.

Nesse caso, a criança não tinha família nos Estados Unidos, e o homem disse aos agentes que planejava deixar o menino com um homem desconhecido em Nebraska. “Ele também afirmou que as taxas de contrabando são consideravelmente menos caras quando os adultos estão viajando com uma criança”, segundo notas de casos obtidas pelo Epoch Times. O homem confessou o ocorrido quando foi confrontado com um teste de DNA. Ele foi acusado de contrabando de estrangeiros.

“Ao exigir a liberação de unidades familiares antes da conclusão dos procedimentos de imigração, decisões judiciais e legislação aparentemente bem intencionadas estão sendo exploradas por organizações criminosas transnacionais e contrabandistas de pessoas”, disse Matthew Albence, diretor interino da Imigração e Fiscalização Alfandegária, em uma audiência no Congresso em 25 de julho.

“Esses contrabandistas desprezíveis criaram uma indústria ilícita inteira com incontáveis milhões de dólares sendo feitos através da venda, locação e reciclagem de crianças – utilizadas por adultos inescrupulosos para se passar por unidades familiares.”

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O diretor interino do ICE, Matthew Albence, depõe em frente ao Comitê de Apropriações da Câmara no Capitólio, em Washington, em 25 de julho de 2019 (Charlotte Cuthbertson / Epoch Times)

A HSI, uma divisão da ICE, enviou 4.000 agentes para ajudar a Patrulha da Fronteira a investigar famílias falsas que entram na fronteira sul.

Desde meados de abril, quando os agentes da HSI foram implantados, mais de 5.800 famílias falsas foram descobertas, segundo Kevin McAleenan, secretário interino do Departamento de Segurança Interna. Quase 15% de todas as unidades familiares que os agentes da Patrulha da Fronteira referem ao HSI foram consideradas fraudulentas.

Em casos separados, dois homens guatemaltecos afirmaram estar viajando com seus filhos adolescentes quando foram presos pela Patrulha de Fronteira em Santa Teresa, Novo México.

Ambos os homens admitiram posteriormente aos agentes da HSI que a organização de contrabando fornecia as crianças – uma tinha 15 anos e a outra 16 anos. Ambos os homens foram acusados e condenados por reentrada ilegal.

Outro caso recente descobriu que o homem guatemalteco, Francisco Paredes-Garcia, usou uma certidão de nascimento falsa para tentar convencer agentes de fronteira que um menino de 17 anos era seu filho.

Durante uma entrevista subsequente com agentes da HSI, Paredes-Garcia admitiu que a criança não era dele e, em vez disso, só o conheceu por um curto período de tempo.

Ele disse aos agentes que o verdadeiro pai da criança havia lhe “presenteado” a criança para que eles fossem reconhecidos como uma unidade familiar.

“Paredes-Garcia afirmou que sabia que a certidão de nascimento continha informações falsas e ainda as usou, porque sabia que era a única maneira de entrar nos Estados Unidos”, afirma o dossiê da HSI. Paredes-Garcia foi acusado e condenado por fazer declarações falsas.

Um homem hondurenho, de 24 anos, disse a agentes da fronteira que estava viajando com o filho de 6 meses e entregou a eles uma certidão de nascimento de Honduras. Um teste de DNA subsequente revelou que os dois não estavam relacionados e o homem admitiu que a criança pertencia a sua namorada, que permaneceu em Honduras.

A HSI disse que o homem havia tentado recentemente entrar nos Estados Unidos com a criança em duas ocasiões diferentes, mas foi reenviado ao México para aguardar sua audiência de imigração. O homem foi acusado de contrabando de estrangeiros.

Em casos como esses, a maioria das crianças é enviada de volta para suas famílias em seus países de origem, de acordo com o ICE. Alguns também estão conectados com membros da família nos Estados Unidos.

O número de indivíduos dentro das unidades familiares que a Patrulha de Fronteira apreendeu ao longo da fronteira sul até este ano fiscal atingiu mais de 390.000 até o final de junho. Outros 37.500 se apresentaram nos portos de entrada sem documentação legal. A média é de cerca de 1.600 por dia desde 1º de outubro de 2018.

Apenas 14% das unidades familiares declararam ter reivindicado medo credível após atravessarem ilegalmente a fronteira no ano fiscal de 2018, de acordo com dados da Alfândega e Proteção de Fronteiras. A Patrulha Fronteiriça está tão sobrecarregada que muitas vezes libera famílias para os Estados Unidos dentro de horas de apreensão, mesmo que elas não façam uma alegação de medo credível.

Todas as famílias são liberadas com um aviso para que compareçam ao tribunal de imigração, mas a grande maioria não comparece.

Dos quase 17.000 casos de asilo para unidades familiares concluídas desde 24 de setembro de 2018, apenas 142 receberam asilo por um juiz de imigração – menos de 1%. A maioria (13.500) foi condenada a ser removida após não comparecer às audiências, de acordo com dados do Departamento de Justiça. As estatísticas são provenientes dos 10 principais tribunais de imigração em todo o país incluindo Houston, Nova York, Los Angeles, Miami e Atlanta.

O backlog do tribunal de imigração atualmente está em mais de 900.000 casos.

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Um contrabandista rema sua balsa de volta para o México depois de deixar uma mulher guatemalteca e sua filha no lado norte do Rio Grande perto de McAllen, Texas, em 18 de abril de 2019 (Charlotte Cuthbertson / Epoch Times)

Crianças impostoras 

Uma nova tendência que os agentes estão descobrindo com mais frequência é a de crianças impostoras – especialmente homens adultos solteiros que usam certidões de nascimento falsas para passarem como menores desacompanhados.

Os menores desacompanhados geralmente são transferidos da custódia da Patrulha de Fronteira para os Serviços de Saúde e Humanos dentro de 72 horas, dando aos agentes uma pequena janela para descobrir fraudes.

Recentemente, a HSI encontrou um homem hondurenho de 23 anos que alegou, com uma certidão de nascimento falsa, que tinha 17 anos quando foi detido pela Patrulha de Fronteira. Desde meados de abril, agentes da HSI descobriram 71 dessas crianças impostoras; 70 dos quais foram aceitos para julgamento.

Mais de 67.000 crianças desacompanhadas cruzaram a fronteira sul desde 1º de outubro de 2018. A maioria é da América Central, e eles gastam cerca de 45 dias em custódia de Serviços Humanos e de Saúde antes de serem liberados para um patrocinador dentro dos Estados Unidos – na maioria dos casos ( 79%) para um adulto que está no país ilegalmente.

“O aumento no fluxo de migrantes ilegais e a mudança daqueles que chegam à nossa fronteira estão colocando os migrantes, particularmente crianças pequenas, em risco de danos por contrabandistas, traficantes, criminosos e os perigos da difícil jornada”, disse Albence.

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