Chefe da NASA fala sobre planos para evitar colisão de grande asteroide com a Terra no futuro

Por Zachary Stieber

O chefe da Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço (NASA) disse que um grande asteroide pode colidir com a Terra em nosso período.

Jim Bridenstine, administrador da agência, disse durante um discurso na Conferência de Defesa Planetária da Academia Internacional de Astronáutica de 2019, em College Park, Maryland, que a ameaça dos asteroides é real.

“Temos de garantir que as pessoas entendam que não se trata de Hollywood, não se trata de filmes”, disse Bridenstine, em 29 de abril, informou a Space.com. “Isso é basicamente proteger o único planeta que conhecemos agora capaz de hospedar a vida, e esse é o planeta Terra.”

Bridenstine fez referência ao meteoro de 15 metros que explodiu sobre a Rússia em 2013.

NASA mostra o asteroide Bennu em 16 de novembro de 2018 (NASA / Goddard / Universidade do Arizona via AP)

“Esses eventos não são raros. Eles acontecem ”, disse ele.

Bridenstine disse que a defesa planetária é tão importante quanto a exploração espacial e a expansão humana e destacou o Teste de Redirecionamento de Asteroides Duplos, uma missão de defesa planetária prevista para ser lançada em 2022.

A missão visa mudar o curso de asteroides que são projetados para colidir na Terra, enviando naves espaciais para eles.

Ele disse que outras missões são importantes, mas que manter a Terra segura também é.

Esquema da missão DART mostra o impacto sobre o luar do asteroide (65803) Didymos. Observações pós-impacto de telescópios ópticos e radares planetários baseados na Terra, por sua vez, mediriam a mudança na órbita do satélite em relação ao corpo dos pais (NASA)

“Então, é por isso que fazemos essas missões”, disse ele. “Sim, é sobre ciência, é sobre descoberta, é sobre exploração, mas uma das razões pelas quais fazemos essas missões é para que possamos caracterizar esses objetos para proteger, novamente, o único planeta que conhecemos para viver.”

Durante a conferência, o Escritório de Coordenação de Defesa Planetária da NASA e outras agências dos Estados Unidos e instituições de ciência espacial representaram um cenário realista, mas fictício, para um asteroide em uma trajetória de impacto com a Terra.

Esse “exercício de mesa” é comumente usado para ajudar no planejamento do gerenciamento de desastres.

“Esses exercícios realmente nos ajudaram na comunidade de defesa planetária a entender o que nossos colegas do lado de gerenciamento de desastres precisam saber”, disse Lindley Johnson, oficial de defesa planetária da NASA, em um comunicado antes da conferência. “Este exercício nos ajudará a desenvolver comunicações mais efetivas entre si e com nossos governos.”

Concepção de um artista de um asteroide gigante atingindo a terra primitiva (puchan / iStock)

O cenário iria começar com a premissa de que, em 26 de março, os astrônomos descobriram um objeto próximo da Terra que consideravam potencialmente perigoso para o planeta. Após alguns meses de rastreamento, os observadores fixaram o objeto como uma chance em 100 de afetar a Terra em 2027.

“Os participantes deste exercício discutirão possíveis preparações para missões de reconhecimento e deflexão de asteroides e planejamento para a mitigação dos efeitos de um impacto potencial”, disse a NASA em um comunicado.

O exercício e outros semelhantes foram identificados como parte da Estratégia Nacional de Preparação de Objetos Próprios da Terra e do Plano de Ação, desenvolvido ao longo de um período de dois anos e publicado pela Casa Branca em junho de 2018.

O plano estabeleceu cinco metas estratégicas, incluindo o aprimoramento da detecção de objetos próximos da Terra, a melhoria da previsão de modelagem de objetos próximos à Terra e o aumento da cooperação internacional na preparação de objetos próximos à Terra.

“A nação já possui capacidades científicas, técnicas e operacionais significativas que são relevantes para a prevenção do impacto de asteroides”, disse Johnson na época. “A implementação da Estratégia Nacional de Preparação de Objetos Próximos à Terra e do Plano de Ação aumentará enormemente a prontidão de nosso país e trabalhará com parceiros internacionais para responder de forma eficaz caso seja detectado um novo potencial impacto de asteroide”.

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