Esconderijos na fronteira: um fenômeno oculto e deplorável

Por Charlotte Cuthbertson

EL PASO, Texas – Os esconderijos são usados há décadas para manter humanos e contrabando nos dois lados da fronteira sudoeste, prontos para o transporte.

Agora, junto com o aumento dramático do contrabando de pessoas, há um aumento no número de pessoas que os contrabandistas escondem nas casas, “especialmente depois que a migração da família começou a ocorrer”, disse Jack Staton, agente especial encarregado de Investigações de Segurança Interna ICE da El Paso.

“Só vou lançar um número aleatório. Digamos que normalmente vemos 10 ou 12. Agora estamos vendo casas que acampam 54 pessoas, 67 pessoas”, disse ele.

Em fevereiro, a equipe de Staton desmantelou um esconderijo em Dexter, Novo México, que abrigava 67 estrangeiros ilegais da Guatemala e do Equador – seis dos quais eram adolescentes desacompanhados. A estrutura era um trailer de madeira sem mobília de 6 metros quadrados.

“Então não há espaço para eles sequer se mexerem. Eles tinham um banheiro lá, mas o banheiro não funcionava. Para usar o banheiro, eles tinham que sair ”, disse Staton em 7 de maio.“ A organização tirou os sapatos deles, então se eles saíssem, eles não fugiriam porque teriam que correr pelo deserto sem sapatos. Era muito ruim.

“Essa foi uma das estruturas mais horríveis que eu vi desde que comecei a fazer o trabalho de segurança e fiscalização nas fronteiras há mais de 24 anos.”

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Esconderijos contendo 67 estrangeiros ilegais em Dexter, N.M (ICE)

Staton disse que o caso está em andamento enquanto os investigadores continuam indo atrás das redes de contrabando envolvidas.

A maioria dos que estão alojados em esconderijos são homens solteiros, que seriam processados e deportados se pegos pela Patrulha de Fronteira, e aqueles com antecedentes criminais, que tentam evitar completamente o policiamento.

“Quando você olha para o contrabando de estrangeiros em geral … é uma agência de viagens ilícita, é isso que eles são”, disse Staton.

“Eles não os tratam como seres humanos”

No condado de Hidalgo, no Texas, o xerife Eddie Guerra está na linha de frente do aumento de contrabando na fronteira. Seu condado compartilha 125 quilômetros de fronteira internacional com o México.

A Patrulha da Fronteira no vale do Rio Grande, onde fica Hidalgo, já apreendeu mais de 173.000 imigrantes ilegais que cruzaram o México nos últimos sete meses; mais de 101.000 são indivíduos dentro de uma unidade familiar.

A Patrulha de Fronteira está tão ocupada lidando com o lado humanitário das travessias ilegais que “eles estão sendo retirados da operação de inteligência onde os esconderijos se encontram”, disse Guerra em 30 de abril. Ele disse que, no passado, seus representantes, juntamente com a Patrulha da Fronteira, desmantelavam até três casas por dia.

“Muitas dessas casas que estamos vendo agora são os resultados da aplicação da lei pela comunidade. E nós estamos tendo que ir lá e fazer o serviço, porque nossos parceiros federais estão ocupados fazendo o que têm feito na fronteira”, disse Guerra.

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Uma casa esconderijo em El Paso, Texas (ICE)

Frequentemente, aqueles que são contrabandeados através da fronteira precisam ser contrabandeados ao redor do posto de controle da rodovia, a cerca de 110 km ao norte, no Condado de Brooks, especialmente porque muitos estão indo para Houston, San Antonio ou Dallas.

“Então eles acabam levando-os para essas casas o mais rápido possível, o mais perto possível do posto de controle. E então eles os atravessam pelas terras da fazenda ou eles os colocam em trailers para tentar contrabandeá-los através do posto de controle”, disse Guerra.

“Essas organizações … elas não os tratam como seres humanos. Elas não os vêem como humanos, elas os vêem como uma mercadoria. E elas não têm nenhum respeito pela vida humana. Elas os colocam na parte de trás desses veículos de 18 rodas e, claro, os deixam expostos ao tempo aqui embaixo, logo tivemos alguns casos em que eles não chegaram ao destino final”.

Em 15 de maio, agentes da Patrulha da Fronteira em um posto de controle perto de Laredo, Texas, descobriram um semi-reboque com 120 estrangeiros ilegais trancados na traseira, de acordo com a Alfândega e Proteção de Fronteiras. Entre os estrangeiros estavam 11 jovens de Honduras e Guatemala e 109 adultos de El Salvador, Guatemala, Honduras, Equador e México.

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Um esconderijo em El Paso, Texas (GELO)

Mas isto não para no posto de controle. As redes de contrabando são vastas e as oportunidades para extorquir mais dinheiro estão sempre sobre a mesa.

“Em um relatório de inteligência que eu li, até mesmo algumas das unidades familiares que receberam documentos para entrar nos Estados Unidos, estão sendo encontradas em esconderijos em Houston. E eles estão sendo mantidos contra sua vontade, forçando a família a pagar a dívida do contrabando ”, disse Guerra. “Essas mulheres… passam de contrabando humano a tráfico humano. Elas são forçadas a trabalhar ou são forçadas a se submeter ao comércio sexual para ajudar a pagar sua dívida de contrabando”.

Guerra sugeriu que as empresas criminosas no México estão ganhando mais dinheiro com o contrabando humano do que com o contrabando de drogas.

“Provavelmente nos últimos seis anos, notamos uma mudança de drogas para humanos”, disse ele. “Há muito dinheiro em contrabandear humanos. Pode custar qualquer valor, por cabeça, em uma base mínima por estrangeiro de $ 1.500 e máxima de $ 15.000″.

Um homem chinês que a Patrulha da Fronteira apreendeu em 18 de abril, disse ao Epoch Times que pagou US$ 15 mil para voar da China para o México e cruzar a fronteira ilegalmente. Ele disse que planejava ir para Nova Iorque e que um amigo de Pequim o colocou em contato com um contrabandista.

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Agentes da Patrulha da Fronteira apreendem sete imigrantes ilegais da China que tentavam escapar da captura após cruzar o Rio Grande do México para os Estados Unidos perto de McAllen, Texas, em 18 de abril de 2019 (Charlotte Cuthbertson / The Epoch Times)

Um grupo de cinco mexicanos, que a Patrulha da Fronteira apreendeu no mesmo dia, disse que pagou US$ 1.500 à um contrabandista e planejou pagar o restante, US$ 5.500, depois que atravessasse a fronteira com sucesso.

Um homem hondurenho que estava com uma menina de 13 anos entregou-se à Patrulha da Fronteira depois de atravessar ilegalmente. O homem disse que a menina era sua filha e que ele havia pagado US$ 1.800 para ambos cruzarem. Eles planejaram ir para Houston.

Uma estimativa imprecisa para as antecipadas apreensões de 1 milhão de imigrantes ilegais no ano fiscal de 2019 é de US$ 1,8 bilhão pagos a contrabandistas, se baseando no valor mais barato de US$ 1.500 por cabeça e considerando uma estimativa baixa de quem evita a captura.

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Um esconderijo é descoberto no Condado de Hidalgo, no Texas (Cortesia do Gabinete do Xerife da Comarca de Hidalgo)

Registros Criminais

Em julho de 2018, a HSI e a Patrulha da Fronteira prenderam 18 contrabandistas de estrangeiros e 117 estrangeiros ilegais de três esconderijos em uma investigação de um mês na área de El Paso, de acordo com um comunicado de imprensa da ICE.

Os estrangeiros ilegais eram do México, Guatemala, Honduras, Brasil, El Salvador e Peru. Os agentes também apreenderam dinheiro, nove veículos, três reboques de trator e mais de 453 kg de maconha.

Vários dos imigrantes ilegais tinham antecedentes criminais, incluindo um guatemalteco de 34 anos com um mandado fora da Flórida por dirigir sob a influência de drogas; um mexicano de 30 anos com ligações com um cartel de drogas mexicano; e um mexicano de 32 anos com condenações por abuso infantil e dirigir embriagado.

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Um esconderijo é descoberto em El Paso, Texas (GELO)

Todos os bairros

Variados esconderijos – bem como casas, trailers e até motéis – podem ser encontrados em todos os tipos de bairros, incluindo condomínios fechados.

“Pode ser em um bom bairro, uma casa em ruínas ou um casa móvel”, disse Guerra. “Às vezes, eles até escondem essas pessoas em áreas arborizadas”.

“A maioria delas está sendo alugada”, disse Guerra. “Então, esses proprietários, seja porque eles não conhecem, ou simplesmente não fazem perguntas porque estão sendo pagos. Eles podem receber US$ 1.000 por mês por algo que normalmente custaria US$ 400 ou US$ 500 por mês”.

Uma casa-esconderijo é descoberta no Condado de Hidalgo, no Texas (Cortesia do Gabinete do Xerife da Comarca de Hidalgo)

No condado de Hidalgo, Guerra disse que seu departamento tem uma campanha de conscientização pública “bastante agressiva” sobre as casas-esconderijo, incluindo informar às pessoas para que elas saibam o que esperar.

“Muitos veículos entram e saem, especialmente à noite. Na maior parte do tempo, as janelas são cobertas – eles não querem que as pessoas saibam”, disse Guerra. “Um monte de lixo sendo coletado ou descartado de uma casa que normalmente abriga uma família de três ou quatro pessoas … um monte de lixo sendo despejado diariamente. Então, recebemos muitas dessas ligações da nossa comunidade”.

Staton disse que, em alguns casos, ligações vêm de pessoas que estão reclamando porque os banheiros entopem e o esgoto acaba saindo para as ruas.

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