Baleia beluga encontrada com arnês russo alarma militares noruegueses

Por Jack Phillips

Uma baleia beluga foi descoberta com um arnês em torno de seu corpo que aparentemente era de fabricação russa, despertando o alarme de autoridades norueguesas de que o animal havia escapado de uma instalação militar na Rússia, segundo relatos em 29 de abril.

Joergen Ree Wiig, biólogo marinho da Direção de Pescas da Noruega, disse que “Equipment St. Petersburg” estava escrito no arnês, informou a ABC News. O arnês continha um suporte para uma câmera.

“Eu estive em contato com alguns pesquisadores russos e eles podem confirmar que não há nada que eles estejam fazendo”, disse Audun Rikardsen, da Universidade Ártica Norueguesa, segundo a New Scientist.

Ele disse que a beluga é “muito provavelmente” da “Marinha Russa em Murmansk”.

A baleia estava se aproximando de barcos e tentando esfregar as correias, de acordo com a publicação. Um pescador então entrou na água e tirou o arnês.

Wiig disse que a baleia exibiu um comportamento que sugere que ela esteve em cativeiro por um tempo.

“Ela estava muito acostumada com as pessoas, então eu não sei se ela vai conseguir viver sozinha”, disse Wiig, de acordo com a New Scientist.

Os Estados Unidos, a União Soviética e outros países usaram baleias belugas ou golfinhos para fins militares. Moscou usou golfinhos durante a Guerra Fria para plantar bombas e detectar navios abandonados. A Marinha dos Estados Unidos disse que treinou “golfinhos-nariz-de-garrafa e leões marinhos da Califórnia para detectar, localizar, marcar e recuperar objetos em portos, áreas costeiras e a profundidades em mar aberto”.

Rikardsen acrescentou que a beluga “é um animal domesticável que é usado para obter comida, razão pela qual fez contatos com os pescadores”, informou a Associated Press.

“A questão agora é saber se pode sobreviver encontrando comida por si só. Temos visto casos em que outras baleias que estão em cativeiro russo estão indo bem ”, disse ele.

De acordo com a BBC, Rikardsen acrescentou que o arnês “estava preso firmemente em torno de sua cabeça, na frente de suas barbatanas peitorais e tinha clipes”, dizendo que uma GoPro poderia ser conectada lá.

O coronel Viktor Baranets, um coronel russo de reserva, disse que poderia ter escapado da Marinha russa.

“Temos golfinhos militares para os papéis de combate, não cobrimos isso”, disse ele à BBC. “Em Sevastopol (na Criméia), temos um centro para golfinhos militares, treinados para resolver várias tarefas, desde a análise do leito marinho até a proteção de um trecho de água, matando mergulhadores estrangeiros, anexando minas aos cascos de navios estrangeiros”.

A União Soviética usou uma base em Sevastopol, na península da Crimeia, durante a Guerra Fria, para treinar os mamíferos para fins militares, como a busca de minas ou outros objetos e o plantio de explosivos. A instalação na Crimeia foi fechada após o colapso da União Soviética, embora relatos não identificados logo após a anexação russa da Crimeia indicassem que ela havia reaberto.

O Ministério da Defesa da Rússia publicou um concurso público em 2016 para comprar cinco golfinhos para um programa de treinamento. O concurso não explicava quais tarefas os golfinhos deveriam realizar, mas indicavam que eles deveriam ter bons dentes. Foi colocado off-line logo após a publicação.

A Associated Press contribuiu para esta reportagem.

 
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