Avanços chineses no Chile

Por Evan Ellis

Por mais de vinte anos, sucessivos governos chilenos, tanto de direita como de esquerda, tentaram integrar seu país, de costas para a Cordilheira dos Andes, na economia florescente da bacia do Pacífico. O Chile já se vinculou à Ásia e outras partes do mundo por meio da mais ampla rede de acordos de livre comércio (TLCs) da América Latina, incluindo o primeiro e possivelmente o mais avançado TLC com a República Popular da China (RPC). A Parceria Econômica Estratégica Transpacífica (P4) de 2005, o Acordo Abrangente e Progressivo para a Parceria Transpacífica (TPP-11) de 2018 e a Aliança do Pacífico, entre outros.

Com uma comunidade empresarial relativamente sofisticada voltada para o mercado internacional, junto com a ajuda de sua organização promotora de exportações ProChile, o país tem sido um dos mais bem-sucedidos da região no posicionamento de produtos agrícolas de valor agregado, como vinhos, uvas de mesa , mirtilos e cerejas, no mercado chinês. Na verdade, a ProChile, que abriu seu primeiro escritório em Xangai na década de 1990, foi o modelo para outras organizações de promoção comercial da América Latina, não apenas em sua abordagem à China, mas em geral. Simbolicamente, o atual embaixador do Chile na China, Luis Schmidt, assumiu seu cargo após uma carreira de sucesso na expansão de negócios orientada para a China, particularmente como chefe da Federação Nacional de Produtores de Frutas do Chile (FEDEFRUTA), pioneira na colocação sem precedentes de seu fruto no mercado chinês. No entanto, o valor das principais exportações agrícolas do Chile para a China empalidece em comparação com suas exportações de commodities de baixo valor agregado, especialmente cobre e nitrato de potássio.

As lucrativas exportações de cereja do Chile para a República Popular da China foram prejudicadas por notícias publicadas na mídia chinesa de que a fruta estava contaminada por COVID-19. Alguns líderes chilenos viram as histórias, permitidas pela mídia chinesa controlada pelo Estado embora as cerejas contaminadas não fossem do Chile, como um alerta ao governo chileno para moderar as ações que está realizando em outras áreas. O nível de envolvimento da China com o Chile aumentou significativamente nas últimas duas décadas, não apenas em termos de comércio, mas na presença física de empresas chinesas no país, bem como por meio de laços políticos e educacionais e de cooperação. Militar e espacial . Em abril de 2019, os dois países assinaram um “Plano de Ação Conjunta” plurianual para promover seu relacionamento. O acordo incluiu quatorze áreas para promover a cooperação, o que destaca sua amplitude.

A relação do Chile difere, pelo menos superficialmente, da forma como os regimes populistas de esquerda, como Venezuela, Equador, Bolívia e Argentina, se relacionaram com a República Popular da China. Em nenhum lugar da região existe um teste melhor da hipótese de que, com transparência e instituições fortes, um país pode se beneficiar economicamente do comércio, empréstimos e investimentos na RPC, evitando os riscos associados. Em testemunho da aversão do Chile à manipulação e ao assédio, o agressivo embaixador “lobo guerreiro” da China no Chile, Xu Bu, foi silenciosamente forçado a deixar seu posto mais cedo e retornar à RPC porque foi considerado muito agressivo. Para o Chile, que se orgulha de suas instituições fortes e autonomia.

Infelizmente, as forças institucionais do Chile não o inocularam totalmente contra os riscos do envolvimento com a RPC. A pandemia de COVID-19 exacerbou a vulnerabilidade do Chile à influência chinesa. Com relativamente poucas empresas procurando fazer novos investimentos no país sul-americano em um futuro próximo, e várias empresas com sede na Europa procurando vender seus ativos, há poucas alternativas além dos investidores chineses.

Este artigo examina o compromisso da China com o Chile e encontra evidências de que a transparência e a força institucional do Chile foram, sem dúvida, as mais úteis para garantir os benefícios do relacionamento com a China, incluindo a restrição e / ou suspensão de projetos que teriam causado danos ambientais significativos. No entanto, a experiência chilena também sugere que, mesmo em países com instituições fortes e transparentes, o compromisso com a RPC apresenta riscos significativos e persistentes que exigem vigilância constante, incluindo pressões que minam essas mesmas instituições e minam a realização do valor acrescentado do país a partir dos seus próprios recursos.

Compromisso político e institucional

Devido em parte à longa orientação transpacífica do Chile, seu relacionamento com a China tem um nível de normalidade não compartilhado por muitos outros países latino-americanos. A dualidade da relação contínua e estreita do Chile com o Ocidente, embora mantenha uma forte relação com a RPC, tem suas raízes no governo militar de Augusto Pinochet em 1973, sendo a China um dos dois únicos países comunistas que não romperam os laços com o regime de extrema direita. Ao contrário, manteve seu reconhecimento diplomático e continuou a construir uma relação positiva com o governo conservador de Pinochet, ainda que o governo socialista de Salvador Allende, que Pinochet derrubou com importantes críticas internacionais, parecesse mais ideologicamente alinhado com a China.

O Chile adotou uma gama completa de veículos políticos e econômicos para ingressar na RPC. Em 2012, o Chile tornou-se um parceiro estratégico da RPC, posteriormente elevando o relacionamento a “parceiro estratégico abrangente” em novembro de 2016. Então, em novembro de 2018, o Chile juntou-se à iniciativa Um Cinturão, Uma Rota da China, e em julho de 2019, o país foi aceito para a instituição financeira parceira da RPC, o Banco Asiático de Investimento em Infraestrutura.

Todos os presidentes contemporâneos do Chile, tanto da extrema esquerda quanto da direita do espectro político (mais recentemente a ex-presidente Michelle Bachelet e o presidente Sebastián Piñera), viajaram para a RPC, alguns em várias ocasiões. Devido a restrições relacionadas à pandemia, a última visita do presidente Piñera ocorreu em abril de 2019, por ocasião da Cúpula Um Cinturão, Uma Rota. No entanto, o presidente falou por telefone com o presidente chinês Xi em dezembro de 2020. Além de interações oficiais nos níveis presidencial e ministerial, delegações de parlamentares chilenos e outros políticos viajam regularmente para a RPC como convidados do governo chinês, um fenômeno que gera algumas críticas dentro do próprio Congresso, dada a relativa falta de críticas públicas à RPC por parte dos parlamentares chilenos.

Troca

Como no restante da região latino-americana, e particularmente na América do Sul, o comércio do Chile com a China cresceu exponencialmente nas últimas duas décadas. No total, o comércio se multiplicou por 17, passando de 2,3 bilhões de dólares em 2002 para 39,2 bilhões em 2019, o que torna a RPC o primeiro parceiro comercial do Chile. Nesse mesmo período, as exportações da China aumentaram de $ 1,2 bilhão para $ 22,7 bilhões, e suas importações aumentaram de $ 1,1 bilhão para $ 16,5 bilhões.

O crescimento do comércio foi facilitado pelo referido TLC entre os dois países, que entrou em vigor em 2005 e que foi ampliado para incluir o comércio de serviços e outros elementos em 2017.

O perfil de exportação do Chile com a RPC é caracterizado principalmente por produtos básicos de baixo valor agregado, como cobre e nitrato de potássio (usado como fertilizante). Em 2019, 49 por cento de todas as exportações de cobre do Chile foram destinadas à China. O Chile também exporta alguns produtos de madeira e papel para a RPC. No entanto, o que distingue o Chile dos demais países da região é o sucesso na comercialização de vinhos e frutas (especialmente cerejas, mirtilos e uvas) como produtos de luxo. Embora essas exportações estejam crescendo como parte das exportações totais do Chile para a RPC, suas receitas totais ainda são ofuscadas pelas exportações de commodities de menor valor agregado. De acordo com a Subsecretaria de Relações Econômicas Internacionais (SUBREI), em 2019, as cerejas, apesar de serem uma exportação lucrativa e de destaque, representavam apenas 7% das exportações chilenas para a China. As exportações de outras frutas e vinhos nem chegaram aos dez primeiros lugares da lista de produtos de exportação.

Em relação às importações da China, segundo a SUBREI, os chilenos compram uma ampla gama de bens e serviços com maior valor agregado, e mais de 70 por cento das vendas chinesas ao Chile consistem em equipamentos de telefonia, monitores e outros produtos eletrônicos, além de automóveis, motocicletas e outros veículos motorizados. O Chile se tornou o mercado mais importante, fora da própria RPC, para a incursão da China em veículos elétricos. Até o momento, os municípios chilenos compraram 410 ônibus elétricos de empresas chinesas, como BYD, Yutong e King Long.

Atividades de mineração chinesas no Chile

A mineração é um dos pilares da economia chilena e um dos principais veículos de compromisso econômico com a RPC. As restrições chilenas ao investimento estrangeiro na mineração marcaram a trajetória da atividade chinesa no setor, até recentemente, com foco na compra de cobre chileno e metais associados, ao invés da propriedade das próprias minas. Em 2005, a empresa comercial chinesa China Minmetals assinou um importante contrato de compra antecipada com a mineradora estatal chilena CODELCO, concedendo a esta última um empréstimo inicial de US $ 550 milhões a uma taxa de juros de 6 por cento para expandir sua exploração e trocar o cobre futuro entregas a preços negociados. O acordo de longo prazo foi criticado por bloquear um preço inferior ao de mercado para o cobre do Chile, à medida que os preços internacionais subiam. Também causou tensões porque os chineses esperavam garantir o controle acionário da mina Gabriela Mistral (Gaby), que está sendo desenvolvida pela CODELCO, mas foi bloqueada pelos reguladores chilenos.

As empresas chinesas também investiram em projetos de mineração chilenos. O exemplo mais notável, embora pequeno, é a mina San Fierro, adquirida pela empresa chinesa Wenfeng, sediada em Hebei. Quando o contrato de compra antecipada de cobre com a CODELCO expirou em 2017, a CODELCO e a Minmetals posteriormente assinaram um contrato adicional, que supostamente inclui os direitos chineses de explorar lítio e adquirir os direitos das minas no país em um futuro próximo.

Os avanços chineses mais significativos no setor de mineração do Chile envolvem o acesso da RPC às reservas chilenas de lítio, essenciais para a produção de baterias usadas para alimentar veículos elétricos modernos, eletrônicos e tecnologias de defesa. Os territórios do norte do Chile e da Argentina, e do sul da Bolívia, formam o “triângulo de lítio”, que representa a fonte de mineral estratégico mais importante do mundo fora da própria RPC.

Em 2019, os reguladores chilenos aprovaram uma operação de US $ 4,1 bilhões em que a empresa chinesa Tianqi adquiriu uma participação de 24 por cento na empresa chilena SQM, dedicada à extração de lítio do Salar de Atacama. A aprovação foi feita após longas negociações e representou uma forte preocupação por parte dos sócios chilenos, incluindo o grupo Pampa, liderado pelo empresário chileno Julio Ponce Lerou. O temor era que o negócio permitisse à Tianqi obter informações estratégicas protegidas da mineradora. A capacidade de SQM e Tianqi de extrair minério da mina de sal do Atacama também foi prejudicada por fatores ambientais, já que a mineração consome quantidades significativas da escassa água da região. Além disso, Tianqi foi prejudicada por dificuldades financeiras, o que pode restringir sua capacidade de manter ou expandir sua participação na empresa.

Infraestrutura elétrica

Além da mineração, a RPC fez progressos significativos nos setores de geração e transmissão de eletricidade no Chile. Em 2018, a empresa chinesa Southern Power Grid adquiriu uma participação de 27,7 por cento na maior empresa de transmissão do Chile, Transelec, por US $ 1,3 bilhão. Em 2019, a China Three Gorges adquiriu a energia Atiaia, dando-lhe o controle de uma série de projetos de energia renovável, incluindo uma proposta de usina hidrelétrica de 90 megawatts na região ambientalmente sensível de Biobío. Em 2020, a gigante chinesa State Grid concluiu a aquisição de US $ 2,23 bilhões de uma participação de 100 por cento na Chilquinta Energía, a terceira maior distribuidora de eletricidade do Chile, da empresa de infraestrutura de energia Sempra Energy. Assim como na venda da Sempra de Luz del Sur no vizinho Peru, a empresa teria facilitado a aprovação do acordo perante os reguladores chilenos para receber o preço “prêmio” que os chineses pagaram para obter os ativos e, assim, poder se concentrar mais plenamente no Mercados dos Estados Unidos e do México.

Apenas seis meses depois, em dezembro de 2020, a State Grid expandiu ainda mais sua presença no Chile, assinando um contrato adicional de US$ 3 bilhões para adquirir a Compañía General de Electricidad (CGE) da empresa espanhola Naturgy. Com uma perspectiva muito alta de aprovação, essas aquisições darão às empresas sediadas na RPC o controle de 57% de toda a distribuição de energia no Chile.

Embora a relativa novidade da aquisição torne difícil avaliar a gestão chinesa dos projetos, de acordo com as fontes entrevistadas para este artigo – com um conhecimento próximo do projeto – existem algumas preocupações sobre as preferências dos novos proprietários em favorecer os chineses. fornecedores em aquisições relacionadas à sua manutenção, gestão e investimento na rede.

Apesar de uma presença importante e crescente no país sul-americano, nem todos os projetos liderados por empresas sediadas na RPC correram conforme o planejado. No sul do Chile, a Corporação Nacional de Recursos Hídricos e Energia Hidrelétrica da China se posicionou para desempenhar um papel de construção no projeto Hidroaysén, que envolveu a construção de cinco usinas hidrelétricas ao longo dos rios Baker e Pascua na Patagônia e licitação para construir as linhas de transmissão que transportariam eletricidade das estações para todo o Chile. No entanto, o projeto foi interrompido em 2014 devido à resistência popular aos impactos ambientais, em particular a construção de longas linhas de transmissão pela Patagônia.

Projetos de infraestrutura de transporte

Os projetos de infraestrutura de transporte mais importantes da China têm sido tradicionalmente realizados sob regimes populistas politicamente responsivos e financeiramente carentes. No entanto, nos últimos anos, as empresas sediadas na RPC conseguiram projetos por meio de parcerias público-privadas e outros novos veículos de aquisição semelhantes em países com infraestruturas de aquisição pública relativamente fortes, como o Chile. Alguns exemplos são: a adjudicação da primeira fase a empresas sediadas na RPC para a Rota 5 do Chile, que vai de Talca a Chillán, e a possível participação da China Railway Road Corporation (CRRC) na melhoria da Linha 7 do metrô de Santiago (embora a China enfrente uma batalha difícil porque a infraestrutura do metrô é construída principalmente com equipamentos espanhóis e outros europeus). Em agosto de 2020, a China Road and Bridge Corporation recebeu uma concessão de US $ 224 milhões para construir três hospitais públicos como parte da Rede Maule. As empresas CCCC, China Harbor Engineering (CHEC) e China Road and Bridge Company (CRBC), estão posicionadas para licitar várias das concessões de infraestrutura pública de US $ 14 bilhões que o Ministério de Obras Públicas do Chile está planejando colocar em licitação até 2024. Além disso, espera-se que o importante porto chileno de San Antonio (Valparaíso) solicite propostas para apoiar uma grande expansão, na qual as empresas de logística chinesas devem fazer um esforço significativo para ganhar um papel. Os especialistas consultados para este artigo relataram que as empresas chinesas parecem estar melhorando quando competem por esses tipos de projetos em geral, incluindo parcerias com firmas e firmas locais e contratação e integração de pessoal local.

Assim como no setor elétrico, as empresas chinesas também sofreram alguns contratempos na busca por projetos de infraestrutura no Chile. China Railway Group e China Road and Bridge, por exemplo, decidiram desistir de sua participação na construção da gigantesca ponte pênsil Chacao de 2,6 quilômetros, que ligaria a ilha chilena de Chiloé ao continente, quando perceberam isso não tem uma vantagem direta como se pensava inicialmente. O projeto foi posteriormente concedido a um consórcio liderado pelo conglomerado sul-coreano Hyundai. Uma ferrovia que teve que ser construída por empresas chinesas entre Santiago e Valparaíso também não deu certo.

Telecomunicações

Como em toda a região da América Latina, as empresas chinesas Huawei e ZTE têm desempenhado um papel cada vez mais importante no mercado chileno de telefonia e equipamentos de telecomunicações, tornando-se fornecedores importantes para as empresas de telecomunicações chilenas, sendo o fornecedor quase exclusivo da nova operadora WOM, o principal fornecedor da Movistar (Telefónica) e uma grande provedora da Claro (enquanto a Entel continua contando principalmente com os equipamentos da Ericson e Nokia).

A Huawei, que também construiu um importante centro de dados em nuvem no país, agora é aparentemente o principal candidato a fornecer redes 5G para as quais o governo chileno começou a construir a infraestrutura de suporte. No leilão de largura de banda 5G do Chile no final de janeiro, a WOM, que depende quase inteiramente do equipamento da Huawei, aproveitou o capital de uma recente emissão de títulos de $ 450 milhões para ganhar uma largura de banda significativa nos espectros 5G relevantes, o que permitirá à Huawei desempenhar um importante papel quando WOM, Movistar e Claro construir suas redes 5G nos próximos anos.

Além dos mercados de celular e comunicação de dados, as empresas sediadas na República Popular da China também tentaram (sem sucesso) construir um cabo de fibra óptica transpacífico do Chile para a China via Hong Kong, o que teria fornecido ao governo chinês o poder de interceptar um quantidade significativa de dados migrando do Sul da América no Pacífico. A Huawei Marine Networks ainda pode participar do projeto; entretanto, com as restrições australianas a seu equipamento por motivos de segurança nacional, é improvável que tal oferta seja competitiva. Ainda é possível o financiamento e/ ou participação da China em linhas de fibra óptica do Chile à Antártica (expansão da rede da Fiberoptic Austral construída pela Huawei), ou uma possível linha tronco conectando o cabo transpacífico com a Antártica.

Cooperação espacial

A participação da China na indústria espacial do Chile não tem recebido atenção de países vizinhos como a Argentina, onde foi construído em Neuquén um radar do espaço profundo chinês. No entanto, a RPC está presente em um observatório próximo à remota cidade deserta de Paranal, no norte do Chile. Além disso, foi feita uma tentativa de construir uma instalação adicional na cidade de Antofagasta – exclusivamente para o pessoal da RPC – mas acabou sendo bloqueada.

As empresas chinesas manifestaram interesse em lançar ou desenvolver satélites para o governo chileno em várias ocasiões. Em particular, para substituir a antiquada constelação FASAT-C do Chile, feita nos Estados Unidos. No entanto, o governo chileno optou por um sistema israelense para atualizar, desenvolver e relançar os satélites.

Sistema bancário e e-commerce

Graças às fortes instituições do Chile e ao próspero setor financeiro, o país se tornou um importante centro financeiro chinês na América do Sul. Em maio de 2015, a RPC e o governo chileno assinaram um acordo de câmbio no valor de US$ 8,1 bilhões para facilitar o comércio entre os dois países, embora esse instrumento não tenha sido amplamente utilizado. Dada a situação financeira relativamente saudável do Chile e seu acesso aos mercados internacionais de câmbio, os bancos políticos chineses não fizeram grandes empréstimos ao país. No entanto, o China Construction Bank e o Bank of China operam no país desde 2016 e 2018, respectivamente. Além dos bancos tradicionais, o governo chileno e suas empresas têm trabalhado ativamente para colocar produtos chilenos na China por meio do acesso a plataformas de comércio eletrônico baseadas na RPC, como EMall (com a ajuda do governo chinês), enquanto os chineses acessam o mercado doméstico chileno facilitado por plataformas como AliExpress e Mercado Livre.

Diplomacia China-Chile COVID-19

Como na maioria dos países latino-americanos, as fontes chinesas venderam, ou de outra forma forneceram, suprimentos médicos e outros bens para ajudar e apoiar a resposta do Chile à pandemia de COVID-19. Em maio de 2020, por exemplo, fontes chinesas forneceram 21 toneladas de equipamentos de proteção individual e outros suprimentos médicos para o Chile. No entanto, apesar das doações desses equipamentos e outros itens médicos pelo governo chinês, a grande maioria da ajuda relacionada à COVID-19 veio de fontes chinesas privadas, como a Fundação Jack Ma, ou foi adquirida por empresários.

A caracterização das transações relacionadas à COVID-19 entre a China, o governo chileno e a imprensa muitas vezes dava a impressão incorreta de que eram presentes do governo chinês, com a ressalva de que os referidos bens foram adquiridos ou provieram de fontes privadas, um detalhe que era enterrado nos últimos parágrafos da notícia. Em abril de 2020, por exemplo, empresários chilenos organizaram a compra de centenas de respiradores de empresas na China. A descaracterização da compra como um presente do governo chinês virou polêmica quando o ex-embaixador chinês no Chile, Xu Bu, disse não ter conhecimento de tal transação oficial.

Com relação às vacinas, o Chile recebeu mais doses de vacinas dos chineses (da Sinovac Biotech) do que qualquer outro país latino-americano, exceto a Venezuela, apesar da eficácia relativamente baixa da vacina Sinovac em comparação com as alternativas ocidentais. A Sinovac conduziu testes de fase III no Chile, entre outros lugares, e o governo chileno posteriormente encomendou à empresa chinesa 10 milhões de doses de seu produto, como parte dos 35 milhões de doses de vacinas que concordou em obter de vários fornecedores em todo o mundo. No final de janeiro de 2021, as primeiras 4 milhões de doses da vacina Sinovac chegaram em dois voos de companhias aéreas. Embora os chilenos consultados para este trabalho se sentissem mais confortáveis ​​com uma vacina não chinesa, a maioria tomou a vacina Sinovac sem dúvida, por ser a mais disponível.

Links na educação e na mídia

As instituições educacionais relativamente fortes do Chile e a burocracia governamental de orientação asiática facilitaram o desenvolvimento de uma infraestrutura educacional e de uma infraestrutura intelectual sofisticada para se relacionar com a China. Conforme observado acima, as principais empresas sediadas no Chile, com o apoio do governo chileno, têm sido relativamente bem-sucedidas na comercialização de seus produtos de alta qualidade na RPC, de vinhos a cerejas e uvas. A organização chilena de promoção das exportações, a ProChile, tem uma presença relativamente sofisticada e de longa data na RPC, com escritórios em Pequim, Xangai e Guangzhou.

Muitas das principais universidades do Chile agora têm programas de estudo na China, que incluem atividades voltadas para negócios e programas de língua chinesa. Reciprocamente, o Chile acolhe três Institutos Confúcio: na Universidade Católica de Santiago, na Universidade de Santo Tomás em Viña del Mar e na Universidade de La Frontera em Temuco (Araucana). Incluindo campi satélites e salas de aula, o Chile tem um total de 21 locais do Instituto Confúcio em todo o país (mais do que qualquer outro na região). Além disso, a Universidade de Santo Tomás acolhe o centro regional dos Institutos Confúcio para toda a América Latina (CRICAL), com um edifício inteiro dedicado a esta função. O instituto ainda realiza um evento anual em que apresenta um carro chinês a um visitante cadastrado sortudo.

Além de oferecer treinamento em língua chinesa relativamente barato por meio dos Institutos Confúcio, a organização para a promoção da educação e cultura chinesas, Hanban, há muito oferece bolsas de estudo para chilenos na RPC e, em 2021, eles receberam pelo menos 17 bolsas de estudo deste tipo em várias categorias.

Além dos Institutos Confúcio, muitas universidades chilenas – e em particular a Universidade Católica – mantêm relações econômicas muito próxima com a RPC e os estudantes chineses, o que cria pressão para evitar ofender a RPC por meio de discurso ou conteúdo público.

Com relação à mídia, apesar da tradição chilena de jornalismo profissional e independente, a influência da China é visível. O jornal chileno La Tercera, cujas dificuldades econômicas o levaram a encerrar sua edição impressa, tinha um acordo com o China Media Group, no qual este fornecia ao jornal importantes conteúdos relacionados à China. Outros grandes jornais chilenos, como El Mercurio, há muito aceitam conteúdo chinês pago.

Pesca ilegal e não regulamentada

O Chile há muito tem dificuldades com as frotas pesqueiras chinesas, o que o levou a excluir os navios de pesca chineses do acesso aos portos chilenos no início dos anos 2000. A frota chinesa pesca regularmente na zona econômica exclusiva do Chile, diretamente de fora dela. Desde 2016, 18 das 22 violações registradas do Parque Marinho Nazca-Desventuradas, reconhecido internacionalmente pelo Chile, foram causadas por embarcações chinesas. A Marinha do Chile foi mobilizada recentemente em dezembro de 2020 para se proteger de 11 navios de pesca chineses que são suspeitos de buscar oportunidades de pesca sem autorização em águas chilenas.

Embora o Chile tenha uma das marinhas mais capazes da região, o tamanho de sua ZEE, refletindo a extensão de sua costa, tornou difícil se proteger contra as ações da frota pesqueira chinesa. O governo chinês continuou evitando reconhecer e aceitar a responsabilidade por incursões em águas chilenas.

Cooperação de segurança

A cooperação de segurança chilena com a RPC foi limitada, mas importante. Por um lado, o exército e a polícia de elite nacional (Carabineros), relativamente bem financiados e orientados para o Ocidente, têm tradicionalmente adquirido sistemas de ponta dos Estados Unidos, Europa e outros fornecedores avançados, em vez de equipamentos chineses, geralmente mais baratos e menos capazes. No entanto, os fornecedores militares chineses participam regularmente da principal feira militar naval do Chile, a Exponaval, e de sua feira aérea, a FIDAE.

Da mesma forma, os chilenos tradicionalmente administram seus próprios programas de educação e treinamento militar profissional de alta qualidade, complementados por uma participação significativa e acesso confiável a programas de elite ocidentais. O governo chileno também evitou estabelecer laços institucionais significativos com o Exército da Libertação Popular (EPL).

No entanto, a orientação do Chile como um país pacífico, as importantes rotas marítimas transpacíficas e sua extensa e exclusiva zona econômica, levaram os militares chilenos a manter alguns laços com a RPC. Isso inclui diplomacia militar, envio de um número limitado de oficiais chilenos e outro pessoal para programas de educação e treinamento militar profissional (EMP) na China; o comparecimento ocasional de oficiais chineses a cursos militares chilenos (incluindo o Curso de Comando e Estado-Maior da Marinha do Chile); visitas institucionais; engajamento com os chineses em fóruns militares do Pacífico, como o Simpósio Naval do Pacífico Ocidental e o exercício multinacional RIMPAC; e uma parada no Chile do navio-hospital da Marinha da EPL, o Arca de la Paz, em dezembro de 2018, juntamente com a feira militar chilena Exponaval.

Anteriormente, o Chile recebia oficiais da EPL para ensinar chinês no Colégio de Guerra do Exército do Chile, bem como em seu colégio militar nacional ANEPE, e brevemente em sua escola militar de línguas estrangeiras, no entanto, todos os três programas desapareceram posteriormente. Em outubro de 2013, os militares chilenos conduziram um exercício de combate em pequena escala com duas fragatas de mísseis chinesas visitantes e um navio de apoio, embora o Chile não tenha feito engajamentos semelhantes publicamente desde então.

Além das relações entre militares, empresas chinesas como Dahua e Hikvision vendem equipamentos de vigilância para governos municipais chilenos, especialmente na área da Grande Santiago, incluindo um projeto que envolve a instalação de 1.000 câmeras. Uma empresa chinesa também fez uma oferta de alto nível para um grande contrato de fornecimento de equipamento de triagem de segurança do aeroporto para o Aeroporto Internacional de Santiago, mas não ganhou a licitação.

Conclusões

O Chile se destaca como um exemplo na região de como a RPC e suas empresas estão se adaptando e avançando mesmo nos países mais institucionalizados da região. A presença crescente da China em lítio, transmissão de energia e 5G sugere que, em alguns casos, os procedimentos institucionais existentes podem não ser suficientes para evitar desenvolvimentos preocupantes.

O Chile está se encaminhando para as eleições de abril de 2021 quando ocorrerá uma Assembleia Constituinte, que considerará amplas mudanças nas estruturas constitucionais e legais do país que podem afetar a posição da China no país, bem como a capacidade do Chile de administrar essa relação. Embora ninguém saiba ao certo o que sairá finalmente da assembleia, a nacionalização do setor de lítio, no qual a RPC pretende ter uma participação fundamental, poderá estar em negociação.

Enquanto o Chile considera mudanças em seu sistema de governança, também vale a pena considerar como as estruturas existentes no país, embora potencialmente injustas, têm desempenhado um papel importante para garantir as vantagens e protegê-las dos elementos mais predatórios do país, a RPC. Tanto os aspectos positivos quanto os limites do exemplo do Chile merecem maior atenção de outras nações da região, tanto em termos de como obter benefícios do envolvimento com a RPC por meio de instituições fortes e transparentes, quanto do que evitar.

Evan Ellis é professor pesquisador sobre a América Latina no Instituto de Estudos Estratégicos do US Army War College. As opiniões expressas neste documento são estritamente suas. O autor agradece a Patricio Giusto, diretor do Observatório Sino-Argentino, assim como a Fabián Calle e Andrei Serbin Pont, entre outros, por seus conhecimentos e contribuições para este trabalho.

O autor deu permissão para a tradução de seu artigo original, publicado na Gobal Americans

Entre para nosso grupo do Telegram.

Veja também:

 
Matérias Relacionadas