Adeus pandemia, olá endemia

Cientistas discutem o potencial do SARS-CoV-2 para se juntar aos outros quatro coronavírus humanos como um vírus endêmico

Por Joe Wang 

Comentário

No início de 1918, quando a Primeira Guerra Mundial entrou em seu último ano, o vírus H1N1 infectou milhões de pessoas, causando a pandemia da gripe espanhola. Em abril de 1920, após quatro ondas e quase 100 milhões de mortes, a pandemia terminou. O H1N1 tornou-se muito menos mortal e causou apenas a gripe sazonal comum. Tornou-se um vírus endêmico.

A história se repetirá? Após dois anos da pandemia da COVID-19, quatro ondas de variantes diferentes, o SARS-CoV-2 se tornará um vírus endêmico?

Aparência promissora

Após meu recente artigo de opinião “A Ômicron pode ajudar a acabar com a pandemia neste inverno” ser publicado, os leitores perguntaram se eu poderia citar publicações revisadas por pares para apoiar minha alegação de fim da pandemia. Bem, como a onda da variante Ômicron ainda está em andamento, minha projeção só pode ser tão boa quanto uma previsão educada. Mas as coisas parecem muito boas.

Na semana passada, houve alguns trabalhos de pesquisa relacionados publicados que apontam na mesma direção – que a Ômicron está se espalhando rapidamente, mas menos patogênica. Nenhum deles ainda é revisado por pares, e isso ocorre porque os dados são sensíveis ao tempo, então os cientistas optaram por permitir o acesso público a suas pesquisas “ao vivo”, já que o processo de revisão por pares leva tempo.

Então, o que os novos dados sugerem? A disseminação da Ômicron poderia acabar com a pandemia? As ondas vêm e vão, então, para que a Ômicron seja a onda final, ela precisa ser capaz de estimular uma imunidade forte e duradoura contra possíveis variantes futuras.

Imunidade das células T e vacinação

A esperança de uma imunidade duradoura depende das respostas protetoras das células T. Em meu artigo anterior, citei um estudo da Universidade da Cidade do Cabo mostrando que a resposta duradoura das células T, induzida por vacinação ou infecção natural, reconhece a Ômicron. Os autores concluíram que a imunidade bem preservada de células T a Ômicron provavelmente contribuirá para a proteção contra a COVID-19 grave causada por outras variantes.

Acontece que nem todas as respostas das células T são as mesmas, no entanto. O estudo da Cidade do Cabo não distinguiu os tipos de respostas das células T que uma infecção natural induz versus a da vacinação. Agora sabemos que, embora as vacinas com base em proteína espicular estimulem as respostas das células T, as respostas não induzem proteção. Por isso, embora o mundo apresentasse uma alta taxa de vacinação em novembro, a onda da Ômicron ainda chegou.

Proteção mais forte

No dia 10 de janeiro, a revista científica Nature publicou um artigo revisado por pares intitulado “Células T de memória reativas cruzadas associadas à proteção contra infecção por SARS-CoV-2 em contatos com a COVID-19”. Enviado à Nature por cientistas do Imperial College London há cinco meses, o artigo analisou epítopos de células T (fragmentos de proteínas muito pequenos) de diferentes proteínas do SARS-CoV-2 (S, N, E e ORF1) em termos de reatividade cruzada aos de outras espécies de coronavírus humano OC-43 e HKU1, que causam o resfriado comum.

Eles encontraram um conjunto de epítopos de células T das proteínas S, N e ORF1 que apresentaram reação cruzada entre SARS-CoV-2 e coronavírus humano (huCoV). No entanto, a resposta específica das células T que induz a proteção é dos epítopos das proteínas N e ORF1, não da proteína espicular. Eles então concluíram que na segunda geração de vacinas desenvolvidas contra a COVID-19, proteínas não espiculares devem ser incluídas.

Quando li o artigo, fiquei menos interessado na recomendação dos cientistas sobre o desenvolvimento de vacinas de próxima geração do que no estudo das proteínas não espiculares (N e ORF1) e a reatividade cruzada dos epítopos de células T entre SARS- CoV-2 e huCoVs, pois essas novas informações podem esclarecer a proteção cruzada detalhada da imunidade de células T entre SARS-CoV-2 e huCoVs.

Em outras palavras, se os epítopos de proteína N do resfriado comum puderem induzir imunidade de células T protetora de longo prazo contra o SARS-CoV-2, a infecção pela Ômicron com muitos epítopos de proteína N também deve ser capaz de induzir imunidade de células T semelhante e fornecer proteção mais forte contra qualquer futura infecção por variantes do SARS-CoV-2.

Se você consegue reconhecer um primo distante no meio da multidão, certamente consegue identificar seu irmão bem ao seu lado.

Luz no fim do túnel

Há cerca de um ano, os cientistas discutem o potencial do SARS-CoV-2 para se juntar aos outros quatro coronavírus humanos como um vírus endêmico.

O SARS-CoV-2 é o sétimo coronavírus que infecta humanos. Temos MERS-CoV causando síndrome respiratória do Oriente Médio, SARS-CoV e SARS-CoV-2 causando síndrome respiratória aguda grave e os quatro restantes (OC43, HKU1, 229E e NL63) vírus endêmicos que causam o resfriado comum.

Em um artigo revisado por pares intitulado “As características imunológicas governam a transição da COVID-19 para a endemicidade” publicado na prestigiosa revista Science em fevereiro de 2021, cientistas da Universidade Estadual da Pensilvânia e da Universidade Emory afirmaram que todos os coronavírus humanos provocam imunidade com características semelhantes. A pandemia da COVID-19 é uma consequência de uma população humana que não tinha visto o SARS-CoV-2 antes. Uma vez que a infecção generalizada (como a onda Ômicron) ocorra em todo o mundo, o vírus acabará circulando de forma endêmica, o que significa que as infecções ainda podem ocorrer, mas com sintomas mais leves e com uma mortalidade muito menor.

Há duas razões pelas quais a transição de pandemia para endemia não aconteceu até a Ômicron: 1) todas as vacinas amplamente utilizadas são baseadas na proteína espicular, que não induz uma resposta protetora de células T de longa duração, e 2) a imunidade não era generalizada.

O artigo da Nature divulgou que as células T protetoras (secretoras de IL-2) são induzidas pela infecção por SARS-CoV-2. Consequentemente, poderíamos prever que uma disseminação mais ampla da infecção pela Ômicron induzirá uma gama mais ampla de imunidade de células T com reação cruzada, oferecendo proteção mais ampla contra possíveis variantes futuras do SARS-CoV-2. Como resultado, provavelmente estamos muito perto de poder dizer adeus à pandemia.

Embora devamos estar cientes de que ainda não estamos fora de perigo e as pessoas ainda estão sofrendo, continuo otimista de que estamos começando a ver a luz no fim do túnel.

Também devemos lembrar que, mesmo quando nos despedirmos da COVID-19, provavelmente não estaremos completamente livres do SARS-CoV-2. Até a gripe sazonal mata mais de meio milhão de pessoas em todo o mundo a cada ano, de acordo com a Organização Mundial da Saúde. Outro vírus endêmico provavelmente aumentará a carga sobre os sistemas de saúde em todo o mundo.

O bom é que, como observei em meu artigo anterior, a Ômicron pode ser vista como uma vacina viva atenuada, que possui um histórico muito bom entre todas as vacinas. Houve cerca de 11 doenças que as vacinas atenuantes foram amplamente utilizadas no combate, como sarampo, caxumba, catapora e poliomielite. Até agora, nenhuma dessas doenças se espalhou fora de controle após décadas de vacinação.

Felizmente, a Ômicron agirá como seus outros primos atenuados de vacina e, com sorte, nenhuma outra variante do SARS-CoV-2 emergirá para se tornar uma pandemia no futuro.

As opiniões expressas neste artigo são as opiniões do autor e não refletem necessariamente as opiniões do Epoch Times.

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