Novo estudo revela como a dieta de um pai pode impactar a saúde de seus futuros filhos

Muita ênfase é colocada em uma dieta baseada em nutrientes para as futuras mães. Talvez igualmente importante seja a dieta pré-concebida do pai.

Por Jennifer Sweenie
12/05/2024 23:22 Atualizado: 12/05/2024 23:22
Matéria traduzida e adaptada do inglês, originalmente publicada pela matriz americana do Epoch Times.

É um ditado bem conhecido que você é o que você come, mas também poderia ser verdade que você é o que o papai comeu? Novas pesquisas sugerem que há alguma verdade nisso. Embora a importância de uma dieta saudável para as mulheres grávidas seja amplamente reconhecida, um estudo recente da Universidade de Sydney sugere que a dieta do pai pode influenciar significativamente a saúde de seus futuros filhos.

Esta nova informação não só sublinha a importância das escolhas alimentares dos homens para o seu próprio bem-estar, mas também sublinha que elas podem ter um papel mais substancial na formação do bem-estar das gerações futuras do que se acreditava anteriormente.

A investigação recente mostra que o equilíbrio de macronutrientes – a proporção de hidratos de carbono, proteínas e gorduras na dieta – de ratos machos afeta a saúde física e mental dos seus filhos, possivelmente devido a alterações na expressão de genes específicos no esperma. Este campo emergente de investigação destaca a importância das escolhas alimentares de um homem antes da concepção. Uma maior consciência desta correlação é um primeiro passo crucial, mas como devem os futuros pais moldar o seu prato?

Como a dieta de um pai afeta seus futuros filhos

Mais pesquisas e estudos em humanos são necessários para compreender completamente a extensão do impacto da dieta de um pai sobre seus filhos. No entanto, evidências substanciais apoiam a correlação entre a ingestão alimentar pré-concepção e os resultados de saúde da prole.

O estudo recente, publicado na Nature Communications em abril, destacou a proporção de macronutrientes consumidos por ratos machos e os seus efeitos específicos de gênero na sua descendência. A proporção de gordura na dieta dos ratos machos teve o maior impacto na prole feminina, e os efeitos da interação entre carboidratos e proteínas só foram observados na prole masculina.

Camundongos machos que consumiram uma dieta rica em gordura apresentaram “maiores depósitos de gordura subcutânea e menores depósitos de gordura marrom”. A porcentagem de gordura na dieta do pai está diretamente correlacionada com a gordura corporal da prole feminina. A prole feminina também exibiu indicadores precoces de doenças metabólicas, como diabetes tipo 2. As gorduras dietéticas no estudo foram mantidas consistentes em todos os grupos, mantendo a proporção de gorduras saturadas em relação ao conteúdo total de gordura e mantendo a quantidade de ácidos graxos ômega-3 e ômega-6 em uma proporção consistente.

Os pais alimentados com uma dieta rica em proteínas tiveram descendentes do sexo feminino com níveis reduzidos de glicose no sangue. Os ratos que receberam menos proteínas e mais carboidratos geraram filhos mais ansiosos, que optaram por passar o tempo nas áreas mais seguras e menos arriscadas do labirinto. É digno de nota que os ratos machos que ingeriram uma dieta pobre em proteínas acabaram comendo mais alimentos em geral. O novo estudo sugere que a composição de macronutrientes da dieta do pai é tão importante quanto a ingestão calórica total, se não mais.

Um estudo de 2022, publicado na Frontiers in Nutrition, descobriu que a prole de camundongos machos com maior ingestão de ácidos graxos ômega-3 antes da concepção demonstrou redução do comportamento de ansiedade e depressão e melhorou a sociabilidade, o aprendizado e a memória. Um estudo de 2016 publicado na Scientific Reports descobriu que roedores machos subnutridos geraram descendentes com menor peso ao nascer, mas com aumento de gordura corporal e problemas metabólicos.

Um estudo de 2013 determinaram que o folato na dieta afeta o esperma do camundongo, concluindo: “A deficiência paterna de folato está associada ao aumento de defeitos congênitos na prole, que incluem malformações craniofaciais e musculoesqueléticas”, bem como alterações genéticas associadas ao diabetes e ao câncer.

Um estudo anterior publicado em 2006 descobriu que ratos machos forçados a jejuar de comida geraram descendentes com melhor controle de açúcar no sangue.

Um estudo de 2016 publicado no Molecular Metabolism concluiu que camundongos machos alimentados com uma dieta rica em gordura podem afetar os tecidos metabólicos da prole ao longo de duas gerações.

O que é epigenética?

Em suma, a epigenética é o botão liga/desliga da natureza. Epigenética é o estudo de mudanças na função genética que ocorre sem alteração na sequência do DNA. Kevin Huffman, CEO e fundador, CEO e fundador da Ambari AmBari Nutrition, disse ao Epoch Times por e-mail: “O DNA é o código da vida, mas a epigenética é a camada de manuais de instruções que dizem às células como expressar o genes.”

Estas mudanças, influenciadas por fatores como ambiente, dieta e estilo de vida, podem modificar a forma como os genes são expressos, ligando-os ou desligando-os, de forma semelhante a um interruptor de luz. Essa mudança pode impactar significativamente a saúde e o desenvolvimento de um indivíduo. Algumas mudanças epigenéticas podem ser transmitidas de uma geração para outra, o que significa que as escolhas de estilo de vida dos pais podem afetar a saúde dos seus filhos e netos.

“Você pode pensar nisso como mudar os mostradores de um equipamento, ajustando a forma como certos genes são expressos na criança em desenvolvimento”, explicou o Dr. Ele aconselha: “É importante manter um peso saudável e controlar o nível de estresse. A obesidade está relacionada à má saúde dos espermatozoides, portanto, atingir um peso ideal e saudável e permanecer ativo pode ajudar.”

Huffman continua: “Um pai com uma dieta repleta de alimentos processados, gorduras saturadas e açúcares adicionados pode aumentar a probabilidade de seus filhos serem obesos ou terem distúrbios metabólicos. Ele pode transmitir mudanças epigenéticas que podem afetar a forma como o corpo de seus filhos processa nutrientes e armazena gordura, tornando-os mais suscetíveis ao ganho de peso e a problemas metabólicos no futuro”.

Em última análise, as escolhas alimentares do pai antes da concepção podem influenciar a epigenética, ou a ativação ou desativação dos genes.

Sugestões dietéticas para futuros pais

Então, o que os futuros pais devem comer para garantir a saúde de seus filhos? Erik Natkin, DO, osteopata, e diretor médico da R2 Medical Clinic, fornece sugestões dietéticas baseadas em evidências. Ele disse ao Epoch Times por e-mail: “Dietas ricas em folato, encontrado em folhas verdes, podem ajudar nos processos de metilação que desempenham um papel significativo na expressão genética. Além disso, os antioxidantes encontrados em frutas e vegetais podem proteger o ADN do esperma do stress oxidativo, reduzindo potencialmente o risco de mutações serem transmitidas à próxima geração.”

Natkin continua: “Estudos mostram que dietas ricas em alimentos processados ​​e gorduras trans podem afetar negativamente a qualidade do esperma e alterar a expressão genética de maneiras que podem ser transmitidas aos descendentes. Em termos práticos, isto significa aconselhar os futuros pais a incluir alimentos como nozes, sementes, peixe e uma variedade de vegetais e frutas, que não só são bons para a sua própria saúde, mas também podem beneficiar os seus futuros filhos.”

Além de uma dieta adequada, um estudo de 2018 publicado na revista Diabetes descobriu o impacto que o nível de atividade de um pai poderia ter na saúde metabólica de seus filhos na idade adulta. Os pesquisadores descobriram que o exercício anulou a intolerância à glicose observada na prole de ratos machos alimentados com uma dieta rica em gordura. Kristin Sanford, autora do estudo e pesquisadora de fisiologia e biologia celular da Faculdade de Medicina da Universidade Estadual de Ohio, disse ao Wexner Medical Center: “Quando o pai se exercitava, mesmo com uma dieta rica em gordura, observamos uma melhora na saúde metabólica em seus filhos adultos.”

Esta investigação sugere que os futuros pais que mantêm uma dieta saudável e um estilo de vida ativo podem potencialmente mitigar os riscos para a saúde associados às suas escolhas alimentares, garantindo um futuro mais saudável para os seus filhos.