A guerra comercial entre China e Estados Unidos se intensifica | Opinião

A guerra comercial de retaliação entre Estados Unidos e China tem se intensificado recentemente e não mostra sinais de moderação em breve.

Por Milton Ezrati
13/05/2024 13:03 Atualizado: 13/05/2024 13:03
Matéria traduzida e adaptada do inglês, originalmente publicada pela matriz americana do Epoch Times.

Quando os veículos de comunicação dizem que os Estados Unidos e a China estão à beira de uma guerra comercial, estão enganando. O fato é que essas duas economias gigantes já ultrapassaram essa borda há muito tempo. Elas estão envolvidas em uma guerra comercial em pleno vigor que provavelmente só irá se intensificar.

O conflito vem se intensificando há pelo menos seis anos. Em 2018 e 2019, o então presidente Donald Trump impôs tarifas punitivas sobre produtos chineses que entravam nos Estados Unidos. Ele visava persuadir Pequim a parar suas práticas comerciais desleais, incluindo subsídios domésticos, roubo de patentes e exigências onerosas e atípicas sobre empresas americanas que fazem negócios na China. No entanto, essas medidas não conseguiram obter a mudança desejada.

Apesar disso, apesar de reverter reflexivamente tudo o que o ex-presidente Trump havia feito, a administração Biden manteve as tarifas em vigor. A Representante de Comércio dos EUA, Katherine Tai, insistiu que elas são a única maneira de obter uma mudança de Pequim. Nos últimos anos, a Casa Branca de Biden foi ainda mais longe. Cortou as exportações americanas de semicondutores avançados e equipamentos de fabricação de chips para a China, bem como investimentos americanos em tecnologia chinesa. O presidente Joe Biden subsidiou a fabricação doméstica de chips nos EUA para dificultar ainda mais a ambição de Pequim de dominar o mercado global de chips.

Agora, mais conversas sobre tarifas e outras penalidades comerciais surgiram de ambos os lados. Washington iniciou uma investigação sobre a construção naval chinesa. Ela se originou de uma reclamação de cinco sindicatos nacionais para o escritório da Sra. Tai, alegando que Pequim usa políticas injustas em seu esforço para “dominar os setores [globais] de logística marítima e construção naval”. O ministério do comércio da China, previsivelmente, contra-atacou, afirmando que as acusações são falsas e que o escritório da Sra. Tai “interpretou erroneamente práticas normais de comércio e investimento”. O ministério lançou uma ameaça velada de sua própria investigação sobre o que descreve como uso por Washington de subsídios discriminatórios.

Enquanto isso, o presidente Biden ameaçou com novas e amplas tarifas. Durante uma parada de campanha em uma usina da U.S. Steel em Pittsburgh, ele mencionou os subsídios chineses para suas indústrias de aço e alumínio e ameaçou triplicar a tarifa básica de 7,5 por cento sobre esses produtos para 25 por cento. Se essas ameaças se concretizarem, elas se somarão às tarifas de 10 por cento sobre aço e alumínio implementadas pela Casa Branca de Trump. Essa última ameaça de tarifas ocorre apenas pouco tempo depois de o presidente Biden sugerir novas tarifas mais altas sobre veículos elétricos, baterias e paineis solares chineses.

As autoridades chinesas, por sua vez, mantiveram seu próprio conselho sobre as novas tarifas propostas pelo presidente Biden, exceto para criticar o “comportamento precipitado” em geral. No entanto, Pequim impôs sua própria nova tarifa sobre produtos químicos fabricados nos EUA. O ministério do comércio destacou o ácido propiônico, um produto químico amplamente utilizado em pesticidas, herbicidas e desenvolvimento de medicamentos. O ministério estabeleceu uma tarifa íngreme de 43,5 por cento. Embora os comentários chineses não tenham mencionado as duas empresas americanas mais afetadas pela tarifa – Dow Chemical e Eastman Chemical -, eles culpam os interesses dos EUA por “despejar o produto nos mercados chineses”. Como a ação de Pequim veio apenas alguns dias depois de o presidente Biden ameaçar novas tarifas, o que ela diz, embora não em palavras, é que dois podem jogar o mesmo jogo.

Esta nova tarifa chinesa dificilmente causará muito dano à economia dos EUA ou mesmo ao resultado final da Dow e da Eastman. Embora o ácido propiônico seja amplamente utilizado, o mercado global é relativamente pequeno, apenas cerca de US$ 1,3 bilhão em um levantamento de 2022. Com a China consumindo cerca de um quarto do comércio internacional e os Estados Unidos não sendo a única fonte econômica, as vendas americanas totalizaram no máximo US$ 300 milhões. Mas é claro que Pequim está menos interessada em limitar as vendas de um produto específico do que em enviar uma mensagem a Washington de que suas tarifas ameaçadas receberão uma resposta.

Neste jogo crescente de tarifas, subsídios e investigações sobre práticas desleais, Pequim joga com a mão mais fraca. Washington tem ao seu lado a União Europeia, Japão e Reino Unido, todos os quais também reclamaram das práticas comerciais chinesas e também estão considerando tarifas sobre produtos chineses e outras medidas contra o comércio com a China. Esses são aliados formidáveis para Washington neste concurso. Nem Pequim esperava que a pressão diminuísse caso a atual administração dos EUA perdesse na eleição de novembro. O presidente Trump prometeu mais tarifas contra produtos chineses se for eleito.

As opiniões expressas neste artigo são as opiniões do autor e não refletem necessariamente as opiniões do Epoch Times