Wuhan, atingido por vírus, tem dois laboratórios vinculados ao programa chinês de guerra biológica

Instituto de Virologia tem o único laboratório seguro da China para estudar vírus

Por Ricardo Roveran – Terça Livre

The Washington Post: A epidemia mortal de vírus animal que se espalhou globalmente pode ter se originado em um laboratório de Wuhan, vinculado ao programa secreto de armas biológicas da China , de acordo com um especialista israelense em guerra biológica.

Esta semana, a Radio Free Asia retransmitiu uma reportagem local da televisão Wuhan de 2015 mostrando o laboratório de pesquisa de vírus mais avançado da China conhecido como Instituto Wuhan de Virologia.

O laboratório é o único local declarado na China capaz de trabalhar com vírus mortais.

Dany Shoham, ex-oficial de inteligência militar israelense que estudou a bio-guerra chinesa, disse que o instituto está vinculado ao programa secreto de armas biológicas de Pequim.

Certos laboratórios do instituto provavelmente se envolveram, em termos de pesquisa e desenvolvimento, em [armas biológicas] chinesas, pelo menos de forma colateral, mas não como uma das principais instalações do alinhamento de BW chinês“, disse Shoham ao The Washington Times.

O trabalho em armas biológicas é conduzido como parte de uma pesquisa civil-militar dupla e é “definitivamente secreto“, disse ele em um e-mail.

O Sr. Shoham possui doutorado em microbiologia médica. De 1970 a 1991, ele foi analista sênior da inteligência militar israelense para a guerra biológica e química no Oriente Médio e no mundo, ocupando o posto de tenente-coronel.

No passado, a China negou ter armas biológicas ofensivas. O Departamento de Estado, em um relatório do ano passado, disse suspeitar que a China se envolveu em um trabalho secreto de guerra biológica.

Um porta-voz da Embaixada da China não retornou um e-mail pedindo comentários.

Até agora, as autoridades chinesas disseram que a origem do coronavírus que matou dezenas e infectou centenas na província central de Hubei não é conhecida.

Gao Fu, diretor do Centro Chinês de Controle e Prevenção de Doenças, disse à mídia controlada pelos sinais iniciais na quinta-feira que o vírus se originou de animais selvagens vendidos em um mercado de frutos do mar em Wuhan.

Um sinal ameaçador, disse uma autoridade dos EUA, é que os falsos rumores desde o início do surto várias semanas atrás começaram a circular na Internet chinesa, alegando que o vírus faz parte de uma conspiração dos EUA para espalhar armas germinativas.

Isso pode indicar que a China está preparando meios de propaganda para combater futuras acusações de que o novo vírus escapou de um dos laboratórios civis ou de defesa de Wuhan.

A Organização Mundial da Saúde está chamando o novo vírus de coronavírus de 2019-nCoV. Em uma reunião realizada em Genebra na quinta-feira, a organização parou de declarar uma emergência de saúde pública de interesse internacional.

O surto de vírus causa sintomas semelhantes a pneumonia e levou a China a enviar forças militares para Wuhan nesta semana, numa tentativa de impedir a propagação. Todas as viagens para fora da cidade de 11 milhões de pessoas foram interrompidas.

O instituto Wuhan estudou os coronavírus no passado, incluindo a cepa que causa a Síndrome Respiratória Aguda Grave ou SARS, vírus da influenza H5N1, encefalite japonesa e dengue. Pesquisadores do instituto também estudaram o germe que causa o antraz – um agente biológico desenvolvido na Rússia.

Os coronavírus (particularmente a SARS) foram estudados no instituto e provavelmente são mantidos nele“, disse ele. “O SARS está incluído no programa chinês de BW, em geral, e é tratado em várias instalações pertinentes.

Não se sabe se a variedade de coronavírus do instituto está especificamente incluída no programa de armas biológicas, mas é possível, disse ele.

Questionado se o novo coronavírus pode ter vazado, o Sr. Shoham disse: “Em princípio, a infiltração externa de vírus pode ocorrer como vazamento ou como uma infecção despercebida de uma pessoa que normalmente sai da instalação em questão. Este poderia ter sido o caso com o Instituto Wuhan de Virologia, mas até agora não há evidências ou indicação para esse incidente.

Após a sequência dos pesquisadores do genoma do novo coronavírus, pode ser possível determinar ou sugerir sua origem ou fonte.

Mr. Shoham, agora com o Centro Begin-Sadat de Estudos Estratégicos da Universidade Bar Ilan, em Israel, disse que o instituto de virologia é o único local declarado na China conhecido como P4 para Pathogen Nível 4, um status que indica que utiliza as normas de segurança mais rigorosas para impedir a propagação dos micróbios mais perigosos e exóticos em estudo.

O ex-médico de inteligência militar israelense também disse que foram levantadas suspeitas sobre o Instituto de Virologia Wuhan quando um grupo de virologistas chineses que trabalha no Canadá enviou indevidamente amostras para a China do que ele disse serem alguns dos vírus mais mortais do mundo, incluindo o vírus Ebola.

Em um artigo de julho do Instituto de Estudos e Análises de Defesa, Shoham disse que o instituto Wuhan era um dos quatro laboratórios chineses envolvidos em alguns aspectos do desenvolvimento de armas biológicas.

Ele identificou o seguro Laboratório Nacional de Biossegurança de Wuhan no instituto como envolvido em pesquisas sobre os vírus da febre hemorrágica do Ebola, Nipah e Crimeia-Congo.

O instituto de virologia de Wuhan está sob a Academia Chinesa de Ciências. Mas alguns laboratórios dentro dele “têm ligação com os elementos relacionados ao PLA ou BW dentro do estabelecimento de defesa chinês“, disse ele.

Em 1993, a China declarou uma segunda instalação, o Instituto Wuhan de Produtos Biológicos, como uma das oito instalações de pesquisa de guerra biológica cobertas pela Convenção de Armas Biológicas (BWC), à qual a China ingressou em 1985.

O Instituto Wuhan de Produtos Biológicos é uma instalação civil, mas está ligado ao estabelecimento de defesa chinês e foi considerado envolvido no programa chinês de BW, disse Shoham .

A vacina da China contra a SARS provavelmente é produzida lá.

Isso significa que o vírus SARS é mantido e propagado por lá, mas não é um novo coronavírus, a menos que o tipo selvagem tenha sido modificado, que não é conhecido e não pode ser especulado no momento“, disse ele.

O relatório anual do Departamento de Estado sobre o cumprimento do tratado de armas declarou no ano passado que a China se engajou em atividades que poderiam apoiar a guerra biológica.

As informações indicam que a República Popular da China se envolveu durante o período coberto pelo relatório em atividades biológicas com possíveis aplicativos de dupla utilização, o que suscita preocupações quanto à sua conformidade com o BWC“, disse o relatório, acrescentando que os Estados Unidos suspeitam que a China não conseguiu eliminar sua programa de guerra biológica, conforme exigido pelo tratado.

Os Estados Unidos têm preocupações de conformidade com relação à pesquisa e desenvolvimento de toxinas das instituições médicas militares chinesas, devido às possíveis aplicações de dupla utilização e seu potencial como ameaça biológica“, acrescentou o relatório.

O laboratório de biossegurança está localizado a cerca de 32 quilômetros do mercado de Hunan Seaford, que, segundo relatos da China, pode ter sido o ponto de origem do vírus.

O microbiologista da Universidade Rutgers, Dr. Richard Ebright, disse ao Daily Mail de Londres que “neste momento não há motivo para suspeitar” de que o laboratório esteja vinculado ao surto de vírus.

Informações: The Washington Times

 
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