Vírus mortal da encefalite equina oriental é encontrado em mosquitos de Connecticut, afirmam oficiais

Por Jack Phillips

As autoridades de saúde de Connecticut emitiram avisos aos residentes depois que a encefalite equina oriental potencialmente fatal (EEE) transmitida por mosquitos foi recentemente detectada.

Mosquitos foram encontrados na Floresta Estadual de Pachaug, em Voluntown, no dia 23 de setembro, com testes positivos para o vírus, conforme noticiou na semana passada a Secretaria de Saúde do estado. O estado então emitiu um alerta aos residentes do sudeste de Connecticut para se protegerem das picadas de mosquitos.

“Incentivamos os residentes do sudeste de Connecticut a tomar medidas simples, como usar repelente de mosquitos e cobrir a pele exposta, especialmente durante o crepúsculo e o amanhecer, quando os mosquitos estão mais ativos”, declarou o Comissário de Saúde Pública Manisha Juthani.

Os testes revelaram que os mosquitos se alimentam de pássaros e mamíferos, conhecidos respectivamente como culiseta melanura e ochlerotatus canadensis.

“O vírus EEE é imprevisível e varia de ano para ano, mas detectamos o vírus em mosquitos na maioria dos anos”, disse o virologista Philip M. Armstrong ao USA TODAY . “Os principais surtos da doença são menos comuns e ocorrem aproximadamente uma vez a cada 5 anos em Connecticut. A última vez que tivemos um surto ocorreu em 2019 e envolveu 4 casos humanos (3 mortes) e 6 casos de cavalos no leste de Connecticut. ”

De acordo com as autoridades de saúde estaduais, embora o EEE seja raro, pode causar doenças graves.

“O vírus não pode ser transmitido de pessoa para pessoa ou de cavalos para humanos. O risco de doenças transmitidas por mosquitos, como o vírus EEE, geralmente aumenta no final do verão e início do outono. Os mosquitos estão ativos até as primeiras geadas fortes ”, disse o Departamento de Saúde Pública. Ele disse que os residentes no sudeste de Connecticut devem usar repelente de mosquitos e devem usar calças compridas, camisas de mangas compridas, sapatos e meias quando ficarem ao ar livre por períodos mais longos ou quando os mosquitos estiverem mais ativos.

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), por sua vez, indicam que os sintomas incluem febre, mal-estar, calafrios, convulsões, coma e vômitos.

O vírus é mortal em 25-50% dos casos e pode causar problemas de saúde significativos a longo prazo em outras pessoas, de acordo com o CDC. Pessoas com 50 anos ou mais e menores de 15 anos correm maior risco de morte ou doença grave, de acordo com as autoridades.

Não há vacina ou tratamento especial para EEE, dizem as autoridades. Um mapa postado no site do CDC mostra que a maioria dos casos ocorreu na Nova Inglaterra, bem como em Michigan, Flórida e Geórgia, entre 2010 e 2019.

O CDC observa que o maior aumento nos casos de EEE ocorreu em 2019, com 38 casos confirmados, especificamente ao longo da Costa Leste e do Centro-Oeste. Dezenove pessoas morreram do vírus nesse período, acrescentou o CDC.

 
Matérias Relacionadas