Uso da pandemia por Pequim para avançar sua agenda no exterior preocupa Washington

Por Emel Akan

WASHINGTON – A China atraiu muitos países para uma armadilha da dívida por meio da Iniciativa Um Cinturão, Uma Rota (OBOR) nos últimos anos, e agora há uma preocupação crescente em Washington de que Pequim possa explorar a pandemia em andamento para expandir ainda mais sua influência geopolítica por meio de práticas predatórias.

O OBOR da China, também conhecido como “Iniciativa Cinturão e Rota” ou “Nova Rota da Seda”, é um dos programas de desenvolvimento mais ambiciosos e controversos do mundo. Desde o seu lançamento em 2013, Pequim investiu bilhões de dólares em países emergentes para ajudar a construir grandes projetos de infraestrutura.

Nos últimos anos, o OBOR tem estado sob escrutínio, já que a maioria dos projetos é financiada por credores controlados pelo Estado chinês com uma falta de transparência, deixando os países mutuários angustiados por enormes encargos da dívida. Pequim foi criticada por estabelecer uma “armadilha da dívida” para assumir o controle de ativos estratégicos nos países emergentes.

O porto de Hambantota, no Sri Lanka, foi citado como um exemplo clássico, pois uma empresa estatal chinesa assumiu o controle do porto em um contrato de arrendamento de 99 anos depois que o Sri Lanka deixou de pagar seus empréstimos.

O governo Trump expressou uma linha dura contra as ambições da China de aumentar sua presença em mercados emergentes, e o surto de vírus do PCC ampliou essas preocupações.

“Esses países de mercados emergentes estarão em um mundo de mágoa”, disse um alto funcionário do governo ao Epoch Times.

O funcionário disse que há uma necessidade urgente de alívio da dívida nesses países.

Nos últimos anos, o regime chinês promoveu sua diplomacia de “armadilha da dívida” com o conceito de “construção de uma comunidade de destino comum” para a humanidade, observou o funcionário.

Se a China está realmente promovendo uma comunidade de destino comum, “então eles devem embarcar no comboio para o alívio da dívida”.

“Mas é provável que eles lutem com unhas e dentes. E seremos capazes de usá-lo para destacá-los de maneira consistente em suas más práticas em mercados emergentes”.

A política externa e a assistência financeira dos EUA são direcionadas para tornar os países emergentes “autossuficientes”, disse a autoridade.

No entanto, “a China não está interessada na autoconfiança desses países. A China, a RPC, está interessada em perpetuar a dependência”.

Em março, o Grupo Banco Mundial e o Fundo Monetário Internacional instaram todos os credores oficiais bilaterais a suspender o pagamento da dívida dos 76 países mais pobres do mundo e permitir que eles redirecionassem fundos para combater a pandemia.

O presidente do Banco Mundial, David Malpass, durante a teleconferência dos ministros das Finanças do Grupo dos Vinte (G-20) em 23 de março, levantou esta questão e solicitou às economias do G-20, incluindo a China, que concedessem alívio imediato da dívida aos 76 países.

“Essa crise provavelmente será mais forte contra os países mais pobres e vulneráveis”, disse Malpass na chamada. “Muitos já estavam em uma situação difícil de endividamento, não deixando espaço para respostas econômicas e de saúde apropriadas”.

O Banco Mundial poderia fornecer até US $ 35 bilhões e identificar recursos adicionais para esses países. No entanto, esses recursos não devem ser pagos aos credores, acrescentou.

Fixação de cadeias de suprimentos

A pandemia despertou muitas economias avançadas para o perigo real de ser excessivamente dependente do regime chinês para produtos vitais, como suprimentos médicos e medicamentos que salvam vidas.

“A cadeia de suprimentos chinesa é o ponto único de falha na resposta global ao surto de coronavírus”, disse o alto funcionário do governo.

O governo dos EUA agora está conversando com colegas do Grupo dos Sete (G-7), bem como países como México e Índia, disse o funcionário, sobre a necessidade de reexaminar as cadeias de suprimento globais.

O governo dos EUA criticou Pequim por usar a pandemia para avançar sua agenda no exterior. A China se envolveu em um amplo esforço de propaganda nas mídias sociais, retratando-se como uma superpotência global compassiva que auxilia os países ocidentais.

Falando em uma coletiva de imprensa em 26 de março, James Richardson, diretor do Escritório de Recursos de Assistência Externa dos EUA, disse que o regime chinês não deve explorar a pandemia.

“Eu diria apenas que o Partido Comunista Chinês tem uma responsabilidade especial em fornecer assistência sem restrições em todo o mundo e assumir a responsabilidade pelo que todos percebem ser o resultado do encobrimento que aconteceu em Wuhan”, disse Richardson.

“Não podemos onerar países em situações financeiramente difíceis que enfrentam essa pandemia, além de suas condições econômicas. Não devemos pedir que eles adquiram mais dívidas para manter seu povo saudável.”

Especialistas e relatos da mídia afirmam que o regime mascarou deliberadamente o número total de casos de COVID-19 na China, em uma tentativa de proteger sua imagem nacional e internacionalmente.

Autoridades chinesas e mídia estatal tentaram mudar a culpa pelo fracasso do regime em conter o vírus, pressionando as teorias da conspiração que visam os Estados Unidos como parte de uma agressiva campanha global de desinformação.

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