Uma narrativa de viagem que tenta ser mais

O livro de Troy Parfitt, ‘Por que a China nunca governará o mundo: Viagens em duas Chinas’ (“Why China Will Never Rule the World: Travels in the Two Chinas”), é longo e sério e faz algumas asserções questionáveis, mas é uma pausa bem-vinda nas análises insuficientemente críticas que predizem que a China ascenderá à potência mundial sem uma mudança meticulosa em suas instituições políticas. (Western Hemisphere Press)

Uma revisão de ‘Por que a China nunca governará o mundo’ de Troy Parfitt

O quanto você gostará do livro de Troy Parfitt depende do quanto você gosta de longas e profusamente detalhadas narrativas de viagem, misturadas com curiosidades culturais e históricas. Depois de passar uma década em Taiwan ensinando inglês e ficar algo doente com o exagero incessante que considera a China como o próximo No. 1 do mundo, Parfitt começou a examinar a questão por si próprio e escreveu um longo livro sobre isso.

O livro tem uma fórmula simples que é repetida em suas 424 páginas: Parfitt vai a algum lugar, explica a história local e descreve a paisagem, em seguida, circula ao redor conhecendo pessoas e faz várias perguntas. Ele diz que nunca pretende ser desagradável, mas o efeito de interrogar exaustivamente o sentido de asserções casuais de estranhos parece um primo próximo.

Seu ponto, na maioria dos casos, parece ser que as pessoas dizem coisas que elas não podem realmente substanciar ou explicar corretamente e ele tece tais exemplos em sua crítica da China moderna e da China de modo geral.

O resultado tem sido atacado como racista e mal-humorado e, em algum grau, é fácil ver por que. Seu argumento parece ser que existem profundos fatores culturais que fundamentam a China moderna e seu estado atual, que estes não foram bem avaliados nas análises existentes sobre o país. Ele argumenta que essas tendências antigas pré-modernas serão sempre um entrave à modernização da China.

O problema não é primariamente que esta seja uma reivindicação racista, mas que realmente não faz sentido. O desejo de embrulhar tudo sobre China, a China de 60 anos atrás, a China de hoje e a China antiga, numa narrativa histórica agradável, ignora peças centrais do quebra-cabeça.

Parfitt é capaz de articular seus pontos-chave muito mais rápido numa conversa telefônica. Sua reivindicação nuclear é que se a China espera se modernizar, não é suficiente construir uma economia, produzir coisas e fazer dinheiro. O país precisa do Estado de Direito e de liberdades fundamentais, em suma, ocidentalizar.

Em certo grau, isso é dizer que para modernizar, a China precisa se modernizar. O problema não são tendências chinesas antigas que restringem a China, mas as exigências atuais do Partido Comunista, como a manutenção de sua ditadura. Para alguém que pretendia derrubar os grandes mitos que cercam a ascensão da China, é uma pena que Parfitt tenha perdido este ponto.

Parfitt parece assumir que o sistema atual do regime chinês é genuinamente chinês para começar. O comunismo foi uma importação soviética e a ideologia comunista não poderia ser mais do que um repúdio de tudo que era a China tradicional.

A Revolução Cultural não foi Mao “usando o paradigma confucionista contra seu próprio povo”, como Parfitt alegou durante nossa conversa telefônica. Foi a tentativa de Mao recuperar o controle do Partido Comunista depois que seu poder minguou após o Grande Salto para Frente e os métodos selvagens e irrefreáveis utilizados na Revolução Cultural não poderiam ser mais diferentes da filosofia de Confúcio.

Nós tivemos a chance de obter um vislumbre da China moderna pré-comunista durante os anos de 1920 e 1930, conforme magistralmente documentado por Frank Dikotter em seu ‘Era da Abertura’ (Age of Openness). Apesar de todas as reviravoltas e incertezas, havia liberdade de imprensa, um florescimento de ideias, fortalecimento comunitário e local e uma esfera pública rica e vibrante.

Em seguida, em 1949, o Partido Comunista Chinês (PCC) começou a destruir tudo e erigiu seu próprio e terrível edifício de propaganda e terror. Mas confundir este último com algo de raízes chinesas, simplesmente por ser autoritário e porque a China antiga foi governada por um imperador, seria cometer um erro grave.

Em diversos pontos durante nossa conversa telefônica, Parfitt retraiu uma declaração anterior feita depois de ser desafiado com as mesmas técnicas de mini-interrogatório que ele documenta em seu livro.

Parfitt também diz coisas que não parecem fazer sentido ou que não pode comprovar. Por exemplo, que a rotulação de classes de pessoas, como vista na Revolução Cultural e em outras campanhas, de alguma forma sugeriria tendências confucianas irracionais; ou que a China agora é “mais estável” do que jamais foi; e assim por diante.

Mas apesar da presunção comum, de uma amálgama da China nova, antiga e comunista, a mais importante e valiosa contribuição que Parfitt faz ao discurso sobre a China é lembrar jornalistas, estudiosos e o público que o país não pode e não ascenderá realmente para seu lugar apropriado no mundo sem as instituições que permitam as operações normais do governo, do comércio e de uma sociedade saudável (todas estas, claro, não serão encontradas sob o PCC). Ao nos lembrar disso, Parfitt fornece um antídoto bem-vindo ao discurso geral, que ignora aqueles fatos inconvenientes.

 
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