Twitter pagará US$ 150 milhões após acusação de vender dados de usuários indevidamente

A multa de US $150 milhões representa cerca de 12,5% da receita do primeiro trimestre de 2022

Por Mimi Nguyen Ly 

O Twitter concordou em pagar US $150 milhões após ser acusado de ter vendido informações privadas de usuários para publicidade direcionada, sem informá-los.

O Departamento de Justiça e a Comissão Federal de Comércio (FTC) dos EUA anunciaram o acordo que, se aprovado por um tribunal federal, exige que o Twitter pague o valor em penalidades civis, além de melhorar suas práticas de conformidade para proteger a privacidade dos dados dos usuários.

O diretor de privacidade do Twitter, Damien Kieran, disse que, ao chegar ao acordo, a empresa pagou a multa de US $150 milhões e também está “alinhada com o [FTC] em atualizações operacionais e melhorias de programas” para proteger a privacidade e a segurança do usuário.

Kieran disse que o assunto diz respeito a um incidente de privacidade divulgado em 2019 “quando alguns endereços de e-mail e números de telefone fornecidos para fins de segurança da conta podem ter sido usados ​​inadvertidamente para publicidade”.

“Esta questão foi abordada em 17 de setembro de 2019 e hoje queremos reiterar o trabalho que continuaremos a fazer para proteger a privacidade e a segurança das pessoas que usam o Twitter”, disse Kieran em uma declaração.

Segundo uma queixa (pdf) apresentada na quarta-feira no Tribunal Distrital dos EUA para o Distrito Norte da Califórnia, o Twitter foi acusado de ter violado a Lei FTC e um acordo de 2011 com a FTC por supostamente deturpar seus usuários em como usaria a informação de seu contato não público.

De pelo menos maio de 2013 a setembro de 2019, o Twitter supostamente “usou enganosamente informações pessoais coletadas para fins específicos, relacionados à segurança, para publicidade”, disse a queixa, apresentada pelo Departamento de Justiça em nome da FTC.

“Especificamente, enquanto o Twitter declarou aos usuários que coletava seus números de telefone e endereços de e-mail para proteger suas contas, o Twitter não divulgou que também usava informações de contato do usuário para ajudar os anunciantes a alcançar seus públicos preferidos”, dizia a queixa.

A presidente da FTC, Lina Khan, disse em um comunicado que a suposta prática “afetou mais de 140 milhões de usuários do Twitter, ao mesmo tempo em que aumentou a principal fonte de receita do Twitter”.

Autoridades dos EUA apontaram na denúncia que, dos US $3,4 bilhões em receita que o Twitter obteve em 2019, “US $2,99 bilhões vieram de publicidade”.

A multa de US $150 milhões representa cerca de 12,5% da receita de US $1,2 bilhão no primeiro trimestre de 2022. Em 2021, a empresa faturou US $5 bilhões.

A procuradora-geral adjunta Vanita Gupta disse em um comunicado que o valor de US$ 150 milhões “reflete a gravidade das alegações contra o Twitter, e as novas e substanciais medidas de conformidade a serem impostas como resultado do acordo proposto hoje, e ajudarão a evitar mais táticas enganosas que ameaçam a privacidade dos usuários”.

O governo dos EUA também alegou na queixa que a grande empresa de tecnologia não cumpriu as estruturas de proteção de privacidade da União Europeia-EUA e Suíça-EUA, que “geralmente proíbem as empresas de transferir dados pessoais para países terceiros, a menos que as leis da jurisdição do destinatário sejam consideradas para proteger adequadamente os dados pessoais”.

Como parte das novas medidas de conformidade com as quais o Twitter concordou, será necessário desenvolver e manter um “programa abrangente de privacidade e segurança da informação”, realizar uma análise de privacidade com um relatório escrito antes de introduzir qualquer nova iniciativa que colete informações privadas dos usuários e realizar testes regulares de suas salvaguardas de privacidade de dados, anunciou o Departamento de Justiça.

“O Twitter também será obrigado a obter avaliações regulares de seu programa de privacidade de dados de um avaliador independente, fornecer certificações anuais de conformidade de um executivo sênior, fornecer relatórios após quaisquer incidentes de privacidade de dados que afetem 250 ou mais usuários e cumprir vários outros relatórios e requisitos de manutenção de registros”, acrescentou o departamento.

O acordo também exige que o Twitter permita que todos os usuários dos EUA que ingressaram no serviço antes de 17 de setembro de 2019 recebam opções para proteger sua privacidade e segurança.

A última multa do Twitter não é nada em comparação com os US $5 bilhões que o Facebook, agora chamado de Meta, pagou para fazer um acordo com a FTC em 2019 por um escândalo de dados relacionado à empresa de análise de dados políticos, Cambridge Analytica.

O Twitter é em grande parte um serviço gratuito e ganha dinheiro principalmente por meio de publicidade. Elon Musk, que deve adquirir o Twitter em um acordo de US $44 bilhões, disse que quer diversificar os fluxos de receita da empresa e aumentar a receita anual para US $26,4 bilhões até 2028.

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