TikTok e Pequim reagem com furor à proibição do WeChat nos EUA

Enquanto isso, usuários chineses nos EUA refletem sobre a incerteza gerada

Por Nicole Hao

Em 6 de agosto, o presidente Donald Trump ordenou a suspensão de todas as transações americanas com as empresas chinesas ByteDance e Tencent, banindo efetivamente seus populares aplicativos TikTok e WeChat nos Estados Unidos. A proibição entrará em vigor em 45 dias.

O regime chinês respondeu com raiva no dia seguinte, enquanto os usuários chineses nos Estados Unidos refletiam sobre o que aconteceria com suas transações e comunicações com a China continental.

O regime

O porta-voz do Ministério das Relações Exteriores da China, Wang Wenbin, disse em uma entrevista coletiva em 7 de agosto que a decisão de Trump era “usar o poder do Estado para suprimir empresas não americanas de uma forma irracional. Obviamente é uma intimidação”, repetindo duas vezes a afirmação.

Wang não mencionou que o regime chinês proíbe sites, aplicativos e plataformas de internet internacionais de operar dentro de suas fronteiras, como Google, Facebook, Twitter, WhatsApp, Wikipedia e Line. Ele também não falou sobre a exclusão por parte das autoridades chinesas de empresas estrangeiras de seus setores estrategicamente importantes, como petróleo e gás, bancos e ferrovias.

O panfleto do Partido Comunista Chinês (PCC), People’s Daily, publicou um comentário em sete de agosto, afirmando que Trump queria “matar” o TikTok com sua intenção de que uma empresa americana comprasse sua controladora, a ByteDance.

Quase todos os principais meios de comunicação chineses, incluindo os privados, publicaram o comentário.

Trump deu ao TikTok o dia 15 de setembro como prazo para encontrar um comprador americano, ou então enfrentará uma proibição total. Mas nunca expressou a intenção de forçar seu proprietário chinês a fazê-lo.

Nesta ilustração de foto, o aplicativo TikTok é exibido na App Store em um iPhone em Washington, D.C., em 7 de agosto de 2020 (Drew Angerer / Getty Images)
Nesta ilustração de foto, o aplicativo TikTok é exibido na App Store em um iPhone em Washington, D.C., em 7 de agosto de 2020 (Drew Angerer / Getty Images)

Enquanto isso, a mídia pró-Pequim em Hong Kong especulou se Pequim retaliaria ao não permitir que a Apple fornecesse o WeChat em sua App Store na China continental. Eles citaram economistas e estimaram que as vendas do iPhone cairiam drasticamente como resultado, já que muitos chineses no continente confiam no WeChat. Além de ser um aplicativo de mensagens, também possui funções de banco e carteira eletrônica. O aplicativo é comumente usado para transações financeiras na China.

O especialista em China Gordon Chang observou que, embora o governo Trump tenha tomado medidas aceleradas para enfrentar as ameaças representadas pelo regime chinês nas últimas semanas, a resposta de Pequim foi silenciada.

“A China gritou e gritou, mas essencialmente não retaliou”, disse Chang à NTD, uma afiliada do Epoch Times.

“Eles podem estar esperando a reunião de 15 de agosto para discutir a fase um do acordo comercial antes de agir. Mas, no momento, Pequim está estranhamente quieta”, disse Chang, que também é o autor de” The Coming Collapse of China “. Os dois lados deveriam se reunir neste mês e discutir o progresso no cumprimento das obrigações do acordo comercial, segundo o Wall Street Journal.

Como o regime chinês proíbe quase todas as mídias sociais e plataformas de comunicação internacional, os chineses no exterior só podem usar o WeChat e outros aplicativos desenvolvidos pela China para se comunicar com seus entes queridos em casa.

Os usuários estrangeiros também fazem uso intenso do recurso de banco on-line do aplicativo para transferir dinheiro.

A mídia chinesa noticiou em 7 de agosto que chineses no exterior estavam preocupados com o fechamento de suas contas no WeChat em breve e começaram a organizar seus amigos ou familiares na China para transferir dinheiro para suas contas no WeChat.

Não está claro até que ponto as ordens executivas, que entrarão em vigor em 45 dias, afetarão os negócios do WeChat e se a grande frota de investimentos da Tencent nos Estados Unidos e em outras partes do mundo virá como garantia.

Na China continental, alguns usuários do WeChat começaram a considerar um número limitado de aplicativos que ainda estão disponíveis. Outros planejam contornar o “Grande Firewall”, como é conhecido o bloqueio de sites e aplicativos estrangeiros na China, usando redes privadas virtuais (VPNs) que mascaram a identidade de um usuário em uma rede.

A Tencent, uma empresa sediada no sul da cidade de Shenzhen, possui um total de 1.004 aplicativos sob sua propriedade, a maioria jogos para celular.

De acordo com a Sensor Tower, a receita de aplicativos móveis da Tencent foi de US$ 447 milhões em julho de 2020, incluindo US$ 427 milhões para aplicativos iOS e US $ 21 milhões para aplicativos Android.

A Reuters contribuiu para esta reportagem.

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China em Foco – EUA apura aplicativos da China

 

 
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