Sistema planetário próximo possivelmente hospede um planeta habitável

Concepção artística de Tau Ceti e seus cinco planetas (Universidade de Hertfordshire)
Concepção artística de Tau Ceti e seus cinco planetas (Universidade de Hertfordshire)

Tau Ceti, uma das mais próximas estrelas semelhantes ao Sol, tem um sistema planetário, incluindo um planeta em zona habitável.

Em pouco menos de 12 anos-luz de distancia, Tau Ceti pode ser vista no céu a noite. Até agora cinco planetas já foram descobertos com massa aproximada a cinco ou seis vezes a massa da Terra.

Uma equipe internacional de astrônomos usou novas técnicas que ajudaram a detectar sinais muito fracos de planetas de pouca massa.

Com uma massa cinco vezes maior que a Terra, o exoplaneta na zona habitável é o menor conhecido de qualquer estrela semelhante ao sol.

“Tau Ceti é um dos nossos vizinhos cósmicos mais próximos e é tão brilhante que nós estaremos aptos a estudar a atmosfera desses planetas em um futuro não muito distante”, disse o coautor do estudo James Jenkins da Universidade do Chile, à imprensa.

“Sistemas planetários descobertos em torno de estrelas próximas ao nosso sol indicam que estes sistemas são comuns em nossa galáxia, a Via Láctea”.

Achar planetas ao redor de estrelas próximas, semelhantes ao sol é bom, pois elas são fáceis de estudar ao fundo, e assim, tirar conclusões sobre outros sistemas.

“Nós estamos agora começando a entender que a natureza parece preferir esmagadoramente sistemas que possuem planetas com orbitas de menos de 100 dias”, disse o coautor do estudo Steve Vogt na Universidade da California em Santa Cruz, à imprensa. “Isso é bastante diferente do nosso sistema solar onde não há nenhuma orbita assim sem ser a de Mercúrio”.

“Então nosso sistema solar é, em certo sentido, um pouco louco e não o tipo de sistema típico que a natureza prepara”.

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