“Sem saber o que fazer com os pés e as mãos”

Origem da expressão idiomática手足无措 (shǒu zú wú cuò)
“Sem saber o que fazer com os pés e as mãos” (Mei Hsu/Epoch Times)

A expressão idiomática “Sem saber o que fazer com os pés e as mãos” também pode ser traduzida como estar completamente perdido. Literalmente, esta expressão significa não saber onde colocar os pés e as mãos.

O dizer veio originalmente do capítulo XIII dos Analectos de Confúcio (551-479 a.C.), uma coleção de ideias atribuídas ao filósofo chinês e compiladas por seus discípulos durante o Período dos Reinos Combatentes (476-221 a.C.).

O Estado de Wei costumava ser um Estado forte no início do Período das Primaveras e Outonos (722-481 a.C.). Quando o Rei Ling morreu em 493 a.C., seu neto ascendeu ao trono e foi nomeado Rei Chu, porque seu filho fora deposto e exilado para o Estado de Song.

Para obter o trono, Kuai Kui, o pai do Rei Chu, lutou contra o próprio filho. O conflito entre pai e filho enfraqueceu o Estado de Wei e rendeu ao reino uma péssima reputação. Naquela época, o Rei Chu convidou Confúcio a ajudá-lo, mas este se recusou.

Zi Lu, um discípulo de Confúcio, que trabalhou para o Estado de Wei, perguntou ao mestre o que ele consideraria como a primeira coisa a ser feita se fosse ajudar na administração do governo.

Confúcio respondeu que faria o que fosse necessário para restaurar o nome do reino e disse a Zi Lu: “Se os nomes não são instituídos corretamente, as instruções não serão aceitas. Se as instruções não forem aceitas, as coisas não serão realizadas. Se as coisas não forem realizadas, os ritos e a música não prosperarão. Se o decoro e a música não prosperem, as punições não serão aplicadas com justiça. Se as punições não forem aplicadas com justiça, as pessoas cometerão erros facilmente e não saberão como mover os pés e as mãos. Assim, com o nome restituído, uma pessoa honrada pode falar e ações podem ser tomadas. O que uma pessoa digna diz será levado a sério.”

Kuai Kui conseguiu conquistar o trono em 478 a.C. e foi intitulado Rei Houzhuang. Três anos mais tarde, ele foi morto e o Rei Chu reassumiu o trono do Estado de Wei.

A expressão “Sem saber o que fazer com os pés e as mãos” vem de um ensinamento de Confúcio dado a seu discípulo. Hoje em dia, ela é utilizada para descrever quando uma pessoa se encontra numa situação de pânico, sem solução a vista ou completamente perdida.

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