Secretário da Saúde dos EUA , Alex Azar, critica a China por mau manejo da COVID-19 durante seu discurso em Taiwan

"Taiwan é uma história de sucesso democrático, um parceiro confiável e uma força do bem no mundo"

Por Frank Fang

Taipei, Taiwan – O secretário de Saúde e Serviços Humanos (HHS) dos Estados Unidos, Alex Azar, criticou duramente o Partido Comunista Chinês (PCC) por seu manejo incorreto do surto de coronavírus, em um discurso proferido em uma universidade local na terça-feira, 11 de agosto.

Azar notou o forte contraste entre a democrática Taiwan e a China comunista ao lidar com o surto causado pelo vírus do PCC, comumente conhecido como o novo coronavírus.

“A abordagem de Taiwan para combater o vírus por meio de abertura, transparência e cooperação contrasta fortemente com o país onde o vírus começou”, disse Azar em um discurso na prestigiosa Universidade Nacional de Taiwan. O vírus se originou na cidade de Wuhan, no centro da China, no final de 2019.

“O Partido Comunista Chinês teve a oportunidade de alertar o mundo e trabalhar com o mundo na luta contra o vírus. Mas eles optaram por não fazê-lo e os custos dessa escolha aumentam a cada dia”, acrescentou.

Azar citou o exemplo de autoridades chinesas amordaçando médicos chineses que tentaram falar sobre o surto.

No final de dezembro, oito médicos, incluindo o oftalmologista Li Wenliang, postaram nas redes sociais chinesas uma nova forma de pneumonia que estava se espalhando em Wuhan. Posteriormente, Li foi intimado a uma delegacia de polícia e obrigado a assinar uma “declaração de confissão”, dizendo que não cometeria mais “atos ilegais”.

Li faleceu em fevereiro após contrair o vírus de um paciente infectado sem saber.

Azar também mencionou que Robert Redfield, diretor dos Centros dos EUA para Controle e Prevenção de Doenças, ofereceu ajuda dos EUA ao seu homólogo chinês em janeiro. No entanto, só em meados de fevereiro Pequim concordou em enviar um grupo de especialistas da Organização Mundial da Saúde (OMS) à China para investigar o surto.

Pequim também sabia do potencial do vírus para se espalhar entre humanos, mas não o reconheceu publicamente até 20 de janeiro. Um dia depois, Taiwan e os Estados Unidos relataram seus primeiros casos confirmados de COVID-19.

Segundo autoridades taiwanesas, a ilha-estado alertou a OMS que o vírus poderia ser contagioso em um e-mail no dia 31 de dezembro.

O acobertamento inicial de Pequim também envolveu autoridades chinesas ordenando que uma empresa de genômica destruísse amostras do vírus no início de janeiro.

Azar criticou Pequim por não ser franco. “Quando se trata de saúde, as expectativas da comunidade mundial são de bom senso: não se chega a lugar nenhum sem transparência”.

Ele acrescentou que os esforços para combater e conter os vírus não seriam possíveis quando os países não estão dispostos a compartilhar informações uns com os outros.

“Acho que não é exagero dizer que se esse vírus tivesse surgido em um lugar como Taiwan ou os Estados Unidos, poderia facilmente ter se extinguido – as autoridades de saúde pública teriam sido informadas rapidamente,  teriam compartilhado o que sabiam com os profissionais de saúde e com o público em geral”, disse Azar.

Azar também se opôs ao “assédio político” de Pequim a Taiwan, enfatizando que era “ilógico e contraproducente” que Taiwan fosse excluído da participação na OMS.

Entre 2009 e 2016, os ministros da saúde de Taiwan participaram da Assembleia Mundial da Saúde (AMS), o órgão de tomada de decisões da OMS, como observadores. No entanto, desde 2017, Taiwan foi excluída, a pedido da China, de participar da assembleia e de todas as reuniões da OMS.

Pequim considera Taiwan parte de seu território, embora a ilha tenha seu próprio governo, exército e moeda democraticamente eleitos. O regime chinês tentou reforçar sua reivindicação reduzindo a soberania de Taiwan, por exemplo, proibindo-o de participar de organizações e eventos internacionais.

“Infelizmente, por razões políticas, alguns não querem que Taiwan ajude, mesmo que custe vidas”, disse Azar, acrescentando que “a influência da RPC [RPC] excede em muito o seu investimento nesta instituição de saúde pública, e usa influência não para o avanço das metas de saúde pública, mas seus próprios estreitos interesses políticos”.

Ele aplaudiu o rastreamento de contatos COVID-19 de Taiwan como o padrão para o mundo.

Em 10 de agosto, Taiwan, com uma população de cerca de 24 milhões, tinha 480 casos COVID-19 confirmados e sete mortes, apesar de sua proximidade com a China continental.

“Taiwan é uma história de sucesso democrático, um parceiro confiável e uma força do bem no mundo”, disse Azar.

Ele também aplaudiu os aliados de Taiwan, embaixadores das Ilhas Marshall, Nauru, Palau e Tuvalu, que estavam entre os participantes da NTU, por sua “disposição de falar em nome de Taiwan em fóruns internacionais”.

Azar é o oficial de gabinete dos EUA de mais alto nível que visitou a ilha desde 1979, ano em que os Estados Unidos romperam as relações diplomáticas oficiais com a ilha em reconhecimento a Pequim.

Desde que chegou a Taiwan na tarde de domingo, Azar se reuniu com altos funcionários do governo taiwanês, incluindo o presidente Tsai Ing-wen, o vice-presidente William Lai, o ex-vice-presidente Chen Chien-jen e o ministro da Saúde Cheng Shih -chung.

Na segunda-feira, Azar supervisionou a assinatura de um acordo histórico de cooperação em saúde entre os Estados Unidos e Taiwan.

Vários legisladores dos EUA aplaudiram a visita de Azar a Taiwan, incluindo o senador Marco Rubio (R-Flórida).

“Duas democracias se reunindo em suas respectivas capitais deveriam ser a norma”, disse Rubio em um comunicado à imprensa de 10 de agosto de seu gabinete.

“Estou ansioso por um envolvimento de alto nível com Taiwan para fortalecer o relacionamento nos próximos anos”, concluiu Rubio.

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