Restos do assentamento neolítico de 9.000 anos foram desenterrados fora de Jerusalém

Por Wire Service Content

Um imenso assentamento da Idade da Pedra desenterrado fora de Jerusalém pode ter abrigado 3.000 pessoas, o equivalente neolítico de uma grande cidade, segundo detalhes divulgados pela Autoridade de Antiguidades de Israel, em 16 de julho.

Acredita-se que tenha sido habitada há 9.000 anos, o local gerou milhares de ferramentas e ornamentos, incluindo pontas de flechas, figuras e jóias. As descobertas também fornecem evidências de planejamento urbano e agricultura sofisticados, o que pode forçar os especialistas a repensar a história inicial da região, disseram os arqueólogos envolvidos na escavação.

A descoberta foi feita perto da cidade israelense de Motza, cerca de cinco quilômetros a oeste de Jerusalém. Embora a área tenha sido de interesse arqueológico, o diretor de escavação, Jacob Vardi, disse que a enorme escala do local – que mede entre 30 e 40 hectares – só surgiu em 2015 durante as pesquisas para uma rodovia proposta.

A mother of pearl pendant discovered on a skeleton at the site
Um pingente de madrepérola descoberto em um esqueleto no local (Gali Tibbon / AFP / Getty Images)

Descrevendo o site como o maior do gênero “não apenas em Israel, mas no sul do Levante”, Vardi disse em uma entrevista por telefone que o assentamento teria abrigado 2.000 e 3.000 pessoas, acrescentando: “Em comparação com outros assentamentos (a partir de então), é como uma cidade muito grande”.

As estruturas sugerem que o gesso foi amplamente utilizado, enquanto os becos entre edifícios apontam para um planejamento urbano comparativamente avançado, disse Vardi.

Em outros lugares, verificou-se que galpões de armazenamento continham leguminosas, como lentilhas, o que implicava uma agricultura intensiva no local. E embora a descoberta de milhares de pontas de flechas mostrasse que os habitantes ainda são caçados, ossos desenterrados de animais também apontam para criação de ovelhas.

Ferramentas de pederneira, facas e machados para derrubar árvores estavam entre as várias ferramentas descobertas. O site também fornece provas extensivas da produção de joias e arte dos habitantes, com descobertas que incluem pulseiras de pedras, medalhões, pulseiras e estatuetas.

Outros objetos desenterrados sugerem que os habitantes desfrutaram de comércio ou contato com o mundo exterior. Conchas do mar do Mediterrâneo e do Mar Vermelho estavam entre as descobertas, assim como a obsidiana – um tipo de vidro vulcânico – da Anatólia, na atual Turquia.

Reescrevendo os livros de história

Sabe-se que os assentamentos em larga escala desse período – e anteriores – são conhecidos por ter existido em toda a região. Achados arqueológicos em Tell es-Sultan, a antiga cidade de Jericó, datam de entre 10.000 a.C. e 8.000 a.C.

Até agora, no entanto, os mais antigos “restos significativos” em Jerusalém eram de uma área de 7.000 anos descoberta recentemente no norte da cidade. As descobertas em Motza antecedem estes por cerca de 2.000 anos.

De acordo com Vardi, o local recém-escavado pode mudar a compreensão dos especialistas sobre a vida na região durante os últimos estágios da Idade da Pedra. Em particular, ele disse que refuta as teorias de que os assentamentos desse tamanho só existiam em outras margens do rio Jordão ou na região do norte do Levante.

A stone figurine depicting a human face was one of the a number of artworks found at the site.
Uma figura de pedra representando um rosto humano é uma das obras de arte encontradas no local (Gali Tibbon / AFP / Getty Images)

“A alegação era de que a área da Judeia e as áreas ao redor de Jerusalém estavam vazias – que era um grande vazio”, disse ele. “Houve também alegações de que, durante esse período, as sociedades neolíticas estavam em declínio e que as aldeias estavam se tornando menores. Mas o que encontramos em Motza vira muitas dessas concepções anteriores de cabeça para baixo.

“A descoberta é um verdadeiro divisor de águas”, acrescentou ele. “Uma área que deveria estar vazia e não estava – foi muito excitante”.

Espera-se que o trabalho na estrada comece em breve, embora a Autoridade de Antiguidades de Israel tenha dito que estavam sendo feitos esforços para documentar as descobertas antes do início do trabalho.

“Em preparação para a liberação da área escavada, todo o site foi documentado usando tecnologia 3D avançada que permitirá a pesquisa de cada detalhe digitalmente”, disse em um comunicado de imprensa. “É importante saber que porcentagens significativas do local pré-histórico em torno da escavação estão preservadas”.

 
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