Regeneração cerebral: por que ela é real e como torná-la possível

Por Sayer Ji

Você já desejou poder regenerar aquelas células cerebrais que você sacrificou na faculdade? Você teme que seu cérebro envelhecido esteja em um estado de decadência perpétua? A ciência médica está sendo reescrita para mostrar que podemos reparar nosso cérebro e que isso é algo que qualquer um pode fazer.

É um equívoco comumente aceito que o cérebro é irreparável. Até o sistema médico afirmou que, uma vez que matamos células cerebrais, elas partem para sempre. O fato é que o cérebro pode se reparar e, como a ciência está demonstrando agora, há um benefício real em práticas simples que podem ajudar a manter nosso cérebro forte e elástico ao longo de nossas vidas.

Reescrevendo a história da saúde do cérebro

O campo da neurociência cognitiva é relativamente novo – tem apenas cerca de 100 anos -, portanto, não é de surpreender que estamos constantemente alcançando uma compreensão mais nova e melhor de como os circuitos neurais do cérebro humano suportam o funcionamento geral do cérebro.

Durante a maior parte desses 100 anos, acreditava-se que, uma vez danificado, o cérebro não poderia se regenerar. As células cerebrais eram finitas e qualquer perda ou lesão seria sofrida como uma deficiência pelo resto da vida dessa pessoa. Isso criou uma falsa crença de que o cérebro está essencialmente em um estado perpétuo de decadência.

Embora evidências convincentes tenham sido apresentadas em 1960, o dogma médico demorou a mudar lentamente. Somente na década de 1980, quando a pesquisa de Fernando Nottebohm na Universidade Rockefeller indicou claramente que a neurogênese – a produção de novas células nervosas, também conhecidas como neurônios – estava ocorrendo no cérebro de vertebrados adultos.

O próximo grande passo nessa evolução científica levaria mais de 30 anos. No entanto, o ritmo de nossa compreensão de como o cérebro está conectado estava prestes a dar um salto quântico.

Nosso elástico cérebro 

O crescimento de novos neurônios no cérebro de um mamífero adulto foi observado pela primeira vez em 1992, quando os cientistas isolaram células-tronco neuronais de camundongos em uma placa de Petri. Essa regeneração foi repetida milhares de vezes em uma variedade de estudos publicados nos próximos 25 anos.

Agora é aceito na comunidade científica médica que o cérebro adulto é capaz de cultivar novos neurônios e células gliais, algo que o sistema médico não acreditava anteriormente. O cérebro agora é considerado resistente e flexível-plástico.

O termo neuroplasticidade refere-se à capacidade do cérebro de “reconectar” através da prática da habilidade desejada. É a combinação de novas células e novo aprendizado que cria essa mágica. Quando as células nervosas frescas são bem estimuladas (ou seja, são treinadas por meio de exercícios específicos de aprendizado), elas estabelecem novas conexões. Em outras palavras, elas se tornam células cerebrais saudáveis ​​que contribuem para aprender e desenvolver novas habilidades.

Como os músculos do corpo, quando o cérebro é bem nutrido e estimulado através de exercícios adequados, ele cura e cresce. E com cuidados e nutrição adequados, essa incrível regeneração cerebral pode ocorrer ao longo da vida.

Para ajudar a tornar isso “simples”, o GreenMedInfo compilou uma lista simples de maneiras de proteger a saúde do cérebro, estimular o crescimento de novas células cerebrais e até curar o cérebro.

Faça muito exercício físico

Quando você ouve a frase “treine seu cérebro”, provavelmente não pensa em levantar pesos. Acontece que o exercício físico é uma das melhores coisas que você pode fazer pelo seu corpo e seu cérebro.

Os benefícios cerebrais do exercício têm dois aspectos. Primeiro, o cérebro é um consumidor voraz de glicose e oxigênio, sem capacidade de armazenar o excesso para uso posterior. É necessário um suprimento contínuo desses nutrientes para manter o funcionamento ideal.

O exercício físico aumenta o fluxo sanguíneo para o cérebro, proporcionando um aumento de oxigênio e glicose frescos nas células cerebrais famintas. Um estudo de 2014 mostrou que apenas 30 minutos de cardio moderado eram suficientes para melhorar o funcionamento cognitivo em cérebros adultos de todas as idades.

Mas os benefícios não param por aí. Acredita-se que o exercício estimule a neurogênese do hipocampo: novo crescimento celular na região do cérebro associado à memória e emoções de longo prazo. O crescimento celular saudável nesta região é importante para o cérebro que envelhece e que  acredita-se ajudar a prevenir o comprometimento cognitivo associado à doença de Alzheimer e à demência.

Use técnicas para reduzir o estresse

Nosso mundo moderno trabalha com o estresse, por isso é fácil entender a necessidade de relaxar. O que você talvez não saiba é o quão prejudicial pode ser a imersão contínua nos hormônios da luta ou a fuga de estresse para o seu cérebro.

O estresse é um dos principais fatores no comprometimento cognitivo relacionado à idade. Isso torna a participação em atividades de lazer programadas regularmente não apenas divertida, mas um passo importante para garantir a saúde cerebral ideal.

Você não precisa procurar muito para encontrar maneiras de aliviar o estresse. Deixe seus interesses guiá-lo. A chave para escolher hobbies saudáveis ​​para o cérebro é evitar atividades passivas, como assistir televisão, e escolher hobbies estimulantes que envolvem o cérebro através de padrões, quebra-cabeças e solução de problemas.

Um estudo de 2011 publicado no Journal of Neuropsychiatry descobriu que atividades como brincar, ler livros e artesanato, como bordar e tricotar, reduziam as taxas de comprometimento cognitivo em até 50%.

O compromisso com a arte também ocupa um lugar de destaque na lista de hobbies saudáveis ​​para o cérebro. Estudos mostram que, mais uma vez, não basta ser um observador passivo. Para obter o impulso cerebral, devemos atacar.

Em um estudo alemão publicado na revista PLOS One, os pesquisadores estudaram dois grupos: um grupo que observou arte e um grupo que produziu arte. O estudo concluiu que, em comparação com aqueles que observaram arte, os produtores de arte demonstraram maior interatividade entre os córtices frontal e parietal do cérebro. Essa maior conectividade cerebral se traduz em maior resistência psicológica no grupo de produtores de arte. Em outras palavras, sua capacidade de resistir aos efeitos negativos do estresse melhorou.

Procurando uma maneira mais discreta de relaxar? E se tocarmos uma música bonita ou se sentarmos e contemplarmos em silêncio? Foi demonstrado que a meditação reduz a pressão sanguínea, reduz a inflamação e até aumenta a resistência a sentimentos de ansiedade e depressão. E embora ouvir música possa parecer uma atividade passiva, pesquisas sugerem que o ato de ouvir padrões musicais facilita a neurogênese cerebral.

Tanto a meditar quanto a escutar da música afetam a secreção dos principais hormônios que melhoram a plasticidade cerebral, alterando assim a maneira como reagimos ao estresse. Falando em bom remédio!

Tomar suplementos estratégicos

Cúrcuma

Você provavelmente conhece pelo menos uma pessoa que fale sobre os benefícios de açafrão para a saúde. Essa raiz alaranjada profunda tem sido usada como uma panacéia para tudo, desde aliviar dores nas articulações e acalmar inflamações até reduzir o risco de doenças cardíacas. E nossa consciência dos benefícios desta antiga erva medicinal continua a crescer.

A cúrcuma é um exemplo de um composto remielinizante, que denota uma substância com efeitos neuroregenerativos comprovados.

Os compostos remineralizantes trabalham para reparar a bainha protetora ao redor do feixe nervoso conhecido como mielina, uma área frequentemente danificada em distúrbios autoimunes e induzidos por vacina. Pesquisas mostram que mesmo pequenas doses dessas substâncias restauradoras podem produzir regeneração nervosa significativa.

O modelo ocidental de intervenção farmacêutica criou uma cultura que busca identificar e isolar o “ingrediente ativo” de uma substância orgânica. O que isso não leva em consideração é que os compostos orgânicos geralmente trabalham juntos: os isolados em si podem não ter a chave crítica que outro elemento da planta fornece.

A curcumina é o ingrediente ativo isolado do açafrão, no entanto, novas pesquisas mostram que outro elemento encontrado na açafrão tem suas próprias propriedades mágicas.

Em um emocionante estudo publicado na revista Stem Cell Research & Therapy, os pesquisadores descobriram que um componente pouco conhecido na açafrão, ar-turmerona, poderia ser “um candidato promissor para apoiar a regeneração de doenças neurológicas”.

O estudo descobriu que, quando as células cerebrais eram expostas ao arme-açafrão, as células-tronco neurais aumentavam em número e complexidade, indicando que um efeito curativo estava ocorrendo. Este efeito foi replicado em ratos que, quando expostos à ar-turmerona, viram um aumento na produção de células-tronco neurais e na geração de novas células cerebrais saudáveis.

Chá verde

Um documento de 2014 que estuda os compostos ativos do chá verde (conhecidos como catequinas, uma classe importante de micronutrientes) está determinado a prová-los.

Os compostos do chá verde não são apenas antioxidantes e neuroprotetores, mas na verdade estimulam o cérebro a produzir mais neurônios.

Devido a esse efeito terapêutico nas regiões danificadas do cérebro, o chá verde demonstrou implicações empolgantes no tratamento de distúrbios neurodegenerativos “incuráveis”, como Alzheimer, Parkinson e doença de Huntington. Isso levou os pesquisadores a declarar que as catequinas do chá verde são “uma abordagem complementar muito útil” no tratamento de doenças neurodegenerativas.

Pesquisas adicionais sobre chá verde examinaram uma combinação de mirtilos, chá verde e carnosina e descobriram que ela promove o crescimento de novos neurônios e células-tronco no cérebro, em um modelo animal de doença neurodegenerativa.

Ginkgo biloba

O ginkgo biloba é considerado uma potência na farmacopeia de fitoterápicos, e suas implicações para a saúde do cérebro são igualmente potentes. O Ginkgo demonstrou pelo menos 50 benefícios diferentes para a saúde e seu valor medicinal está documentado no tratamento de mais de 100 doenças diferentes.

Existem inúmeros estudos sobre a capacidade do ginkgo de estimular os níveis de uma proteína cerebral crítica chamada BDNF: fator neurotrófico derivado do cérebro. Essa proteína afeta a cicatrização em regiões danificadas do cérebro e é essencial para a regulação, crescimento e sobrevivência das células cerebrais, o que a torna especialmente importante para a memória de longo prazo.

O ginkgo é tão eficaz que um artigo publicado em 2006 no European Journal of Neurology o considerou tão útil no tratamento da doença de Alzheimer quanto o medicamento de grande sucesso Donepezil.

Recentemente, um novo mecanismo por trás das propriedades curativas do cérebro do ginkgo biloba surgiu com a publicação de um artigo na Cell and Molecular Neurobiology. Os pesquisadores determinaram que o ginkgo é eficaz, em parte, devido à sua capacidade de modular células-tronco neurais (NSC) no tipo de célula necessária para a região específica do cérebro onde as proteínas do BDNF estão ativas.

NSCs são células multipotentes. Elas têm a incrível capacidade de se transformar em qualquer um dos muitos fenótipos diferentes de células que compõem o cérebro. O ginkgo estimula o crescimento do fenótipo celular correto para a região afetada do cérebro, dando ao cérebro exatamente o que precisa, onde precisa. Isso é um remédio inteligente!

Coma vegetais

Deseja estimular o crescimento de células cerebrais enquanto almoça? Adicione um pouco de brócolis cozido no vapor no seu prato.

A ciência adicionou uma substância chamada sulforafano, encontrada em vegetais ricos em enxofre, como brócolis, à crescente lista de substâncias neurogênicas que foram documentadas para estimular o crescimento nervoso dos cérebros.

O estudo, publicado na revista Genesis, revela que o sulforafano, além de estimular o crescimento de novos nervos, demonstrou importantes propriedades curativas como agente antioxidante e anti-inflamatório, além de prevenir doenças e a morte de neurônios saudáveis.

Além da empolgação em torno desses achados, os pesquisadores observaram o efeito benéfico nas células-tronco neuronais que resulta em sua diferenciação para tipos específicos e úteis de neurônios, dando um forte apoio à hipótese de que o sulforafano estimula o reparo cerebral.

Os vegetais que contêm sulforafano incluem brócolis, couve-de-bruxelas, repolho, couve-flor, rábano, couve, couve, rabanete, nabo, agrião e couve chinesa. Para benefício terapêutico, tente consumir pelo menos 3 xícaras por dia, cru ou cozido.

Aprendizado contínuo

O envelhecimento é frequentemente associado ao declínio cognitivo, tanto em pesquisas quanto em evidências anedóticas. No entanto, um volume crescente de pesquisas mostra que manter um cérebro ativo e lúcido significa nunca retirar nossas habilidades de pensamento crítico.

A necessidade de desafiar e expandir continuamente nosso pensamento foi demonstrada no mencionado estudo de 2011, publicado no Journal of Neuropsychiatry. Neste estudo, as atividades de lazer de um grupo de idosos (70 a 89 anos) foram monitoradas para determinar o efeito no comprometimento cognitivo leve (MCI).

O estudo determinou que o nível de complexidade da atividade era essencial para sua eficácia na prevenção de DCL. Trabalhar com computadores, ler livros e atividades associadas a padrões e resolução de problemas contribuiu para uma diminuição significativa nas chances de desenvolver DCL. As atividades menos estimulantes não apresentaram efeitos estatísticos. Isso enfatiza a importância de se sentir desafiado e estimulado pelas atividades que você faz.

Essas descobertas foram reforçadas por um estudo de 2014 com quase 3.000 voluntários, que durou mais de uma década. Este estudo examinou o potencial benefício a longo prazo do treinamento cognitivo em adultos mais velhos. Os resultados mostraram que os participantes demonstraram uma maior velocidade de processamento cerebral e habilidades de raciocínio até 10 anos após o término do treinamento.

Esses benefícios cerebrais tangíveis foram estendidos à vida diária e medidos na capacidade do participante de realizar tarefas diárias normais, como finanças pessoais, preparação de refeições e rotinas de cuidados pessoais. O estudo revelou que ambientes estimulantes ajudam a aumentar a complexidade do cérebro.

Para obter mais informações sobre maneiras de manter seu cérebro saudável, visite o banco de dados online de pesquisa em saúde cerebral GreenMedInfo.

Sayer Ji é o fundador do Greenmedinfo.com, revisor do International Journal of Human Nutrition and Functional Medicine, co-fundador e diretor executivo da Systome Biomed, vice-presidente do conselho de administração da National Health Federation e membro do comitê diretor da Global GMO Free Coalition .

 
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