Recorde de eficiência em células solares de ponto quântico

Anteriormente considerada inviável e sem futuro a não ser para pequenas aplicações, a tecnologia da energia solar continua a dar enormes passos para seu uso seja cada vez mais massivo no mundo. Centenas de centros de pesquisa de todo o mundo trabalham em várias frentes para isso, utilizando diferentes materiais, tecnologias e estratégias para melhorar a eficiência e reduzir custos das células solares.

Agora, uma equipe do Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT.), em Cambridge, EUA, estabeleceu um novo recorde para células solares de pontos quânticos, um dos tipos mais promissores de célula solar, porque tem custo baixo e grande versatilidade.

Ainda que a eficiência geral desse tipo de célula seja baixo em comparação com os outros tipos, o ritmo do avanço na fabricação desse tipo de célula solar é um dos mais rápidos quando se trata de tecnologia solar. Agora, a equipe do MIT conseguiu produzir células solares de pontos quânticos com 9% de eficiência, um novo recorde.

A equipe do MIT – Moungi Bawendi, Vladimir Bulovic, Chuang Chia-Hao e Patrick Brown – aperfeiçoou o processo de produção de pontos quânticos de modo que suas características possam ser controláveis de forma precisa. O trabalho da equipe representa um passo importante para superar as limitações que vinham afetando o desenvolvimento células solares de pontos quânticos, porque permitiu um significativo aumento do fluxo de corrente elétrica na célula solar e, assim, aumentou a eficiência global na conversão de luz solar em eletricidade, e vice-versa.

A maioria dos  métodos existentes para fabricação de células solares de baixo custo, baixo peso e superfície flexível, tem grandes limitações tecnológicas, como, por exemplo, a necessidade de altas temperaturas e  o limitadíssimo tempo de exposição ao ar, que obriga o uso de câmaras de vácuo no processo de fabricação. Em vez disso, a nova tecnologia desenvolvida pela equipe do MIT não requer atmosfera com gás inerte ou temperaturas elevadas na fabricação. É um grande passo na fabricação de células solares eficientes e de baixo custo.

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